Pioneros: MUROFUSHI Koji, lanzador de martillo e hijo del Ironman de Asia

Koji Murofushi de Japón compite en la final de lanzamiento de martillo durante los Juegos Olímpicos de Atenas 2004. (Foto por Michael Steele/Getty Images)
Koji Murofushi de Japón compite en la final de lanzamiento de martillo durante los Juegos Olímpicos de Atenas 2004. (Foto por Michael Steele/Getty Images)

En todos los tiempos ha habido pioneros en territorios vírgenes. En esta serie, echamos una mirada atrás hacia los atletas pasados que guiaron a Japón y lograron éxitos sin precedentes para esta nación. En la sexta parte de la serie, nos centramos en MUROFUSHI Koji, quien ganó la primera medalla de oro para Asia en lanzamiento de martillo en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004.

"Me hubiera gustado recibir mi medalla de oro en el podio", dijo MUROFUSHI Koji después de perder la oportunidad de subir a lo más alto por la medalla por la que él y su padre habían trabajado tan duro.

En la final de Atenas 2004, el lanzador de martillo húngaro Adrián Annus, el rival de Murofushi en su lucha por el oro, registró 83,19 m en su tercer intento. Con su mejor marca personal de 84.86 m, Murofushi sabía que podía ganar al húngaro.

En su sexto intento, después de detenerse para respirar, lanzó el martillo con todas sus fuerzas mientras soltaba su rugido habitual.

Cuando el martillo alcanzó su destino, parecía satisfecho con su actuación. Aunque la distancia de 82,91 m fue la mejor de su temporada, no alcanzó la marca de Annus por 28 cm.

Murofushi se derrumbó sobre sus rodillas, con decepción. Sin embargo, cuando el lanzador japonés se subió al podio, sonrió cuando recibió la medalla de plata.

Sin embargo, siete días después, la situación cambió totalmente. Annus fue despojado de su título bajo sospecha de un positivo por dopaje, lo que resultó en la concesión de la medalla de oro a Murofushi.

Durante el último día de los Juegos, el atleta japonés comentó: "Por supuesto, estoy encantado, pero es el esfuerzo realizado para conseguir el premio final lo que realmente importa, en lugar de la medalla de oro".

El atleta se mostró lleno de confianza, no tanto por haber ganado el oro, sino por probarse a sí mismo que sus esfuerzos habían valido la pena.

MUROFUSHI Koji, leyenda del martillo
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Murofushi nació en 1974 en la prefectura de Shizuoka siendo su padre el cuatro veces lanzador de martillo Olímpico MUROFUSHI Shigenobu, apodado el "Ironman de Asia".

Después de haber visto a su padre cuando era niño, Murofushi comenzó a lanzar martillos a la edad de 10 años. Comenzó a seguir los pasos de su progenitor en el verano de su primer año en la escuela secundaria, abandonando otros deportes para centrarse en el lanzamiento.

Con el entrenamiento de su padre, pudo lograr victorias consecutivas en los campeonatos entre escuelas secundarias, estableciendo un nuevo récord en la escuela secundaria con un martillo de 6.35 kg y otro récord con un martillo estándar (7.26 kg).

La forma distintiva de lanzamiento de Murofushi de girar cuatro veces a alta velocidad fue ideada originalmente por su padre después de años de investigar de forma detallada cómo los lanzadores japoneses podían ganar a pesar de su físico relativamente pequeño.

Al seguir y perfeccionar la técnica, Shigenobu estableció el récord japonés de 75,96 m en 1984. Koji tuvo la gran suerte de tener a otro poseedor del récord japonés como modelo a seguir. Siguió las instrucciones de su padre al pie de la letra y estudió y trabajó tan duro como él.

Como estudiante universitario, Murofushi estableció otro récord juvenil en Japón y logró cuatro victorias consecutivas en los campeonatos intercolegiales del país. En 1998, después de graduarse en la universidad, Murofushi estableció un nuevo récord en Japón en 76.65 m en una competencia en la prefectura de Gunma, superando el récord de su padre, que era su objetivo a largo plazo.

En 2011, Murofushi consiguió la medalla de oro en el Campeonato Mundial de Atletismo celebrado en Daegu, República de Corea, a la edad de 36 años, convirtiéndose en el campeón masculino de más edad en el evento.

Murofushi primero tuvo como objetivo alcanzar el nivel de su padre y luego, en colaboración con su progenitor, subir a la cima del mundo.

Este padre e hijo han competido en siete ediciones de los Juegos Olímpicos entre los dos. Los logros de Murofushi son un buen ejemplo de colaboración, ya que difícilmente hubiese podido conseguir estos resultados sin la ayuda de su padre.