Pioneros: deportistas que cambiaron el mundo, KITAJIMA Kosuke

PEKÍN - 11 DE AGOSTO: Kosuke Kitajima, de Japón, celebra finalizar los 100 m braza en primer lugar y ganar el oro de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 en la República Popular de China.
PEKÍN - 11 DE AGOSTO: Kosuke Kitajima, de Japón, celebra finalizar los 100 m braza en primer lugar y ganar el oro de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 en la República Popular de China.

"Solo puedo competir cuando lo más profundo de mi corazón está ardiendo de pasión"

A lo largo de los siglos, siempre ha habido personas que fueron pioneras en un territorio desconocido. A menudo se les conoce como pioneros. En esta serie, miramos hacia atrás con los atletas que lideraron el camino de Japón y lograron un éxito sin precedentes para el país. El tercer artículo de esta serie presenta a KITAJIMA Kosuke, quien ganó medallas de oro en los 100 y 200 metros braza en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y Beijing 2008, convirtiéndose en el primer nadador japonés en lograr dos victorias consecutivas en dos eventos Olímpicos.

KITAJIMA Kosuke asegura el doble oro en Atenas 2004 y Pekín 2008

¡Es una sensación fantástica!

Estoy absolutamente sin palabras!

En una entrevista posterior a la carrera, después de haber sido liberado de la inmensa presión que había sufrido, el cuatro veces medallista de oro Olímpico Kitajima pronunció estas frases, sonriendo, emocionado y con lágrimas en los ojos. Más tarde hizo otro comentario que también conmovió a muchos de sus seguidores hasta las lágrimas:

"Solo puedo competir cuando lo más profundo de mi corazón está ardiendo de pasión".

Kitajima comenzó a nadar a los cinco años cuando conoció a HIRAI Norimasa, quien lo entrenó en el camino para convertirse en un nadador de clase mundial. Mientras todavía era un estudiante de secundaria de tercer año, hizo su debut Olímpico en los Juegos de Sídney 2000, terminando cuarto en los 100 metros braza. Luego vinieron los Juegos Asiáticos de 2002, donde marcó 02:09.97 en los 200 metros braza, rompiendo el récord mundial de 10 años establecido por el nadador estadounidense Mike Barrowman. Esta fue también la primera vez en la historia que se rompió la barrera de 02:10.

El espectacular progreso de Kitajima continuó. Después de convertirse en profesional en 2003, estableció el récord mundial de los 100 metros braza en 59.78 segundos y el de 200 metros braza en 02:09.42 segundos en el Campeonato Mundial Acuático 2003 en Barcelona. Sin embargo, inmediatamente antes de los Juegos de Atenas 2004, su antiguo rival Brendan Hansen (EE.UU.) batió los récords mundiales de Kitajima en los 100 y 200 metros.

Este giro en los acontecimientos encendió su feroz competitividad.

En la final masculina de 100 metros en Atenas, Hansen estaba delante de él en el giro de 50 metros, pero cuando emergió sobre el agua después del giro, Kitajima había superado al nadador estadounidense por una cabeza. Dando todo lo posible para proteger su ventaja hasta la línea de meta, Kitajima pudo aguantar y hacerse con la medalla de oro.

En los Juegos de Pekín 2008, Alexander Dale Oen, un prometedor nadador noruego, se interpuso en el camino de Kitajima. Después de llegar primero en la carrera preliminar de 100 metros braza, Dale Oen estableció un récord Olímpico de 59:16 en la semifinal, mientras que Kitajima se clasificó en segundo lugar.

La decepción de Kitajima al ser derrotado una vez más encendió su pasión y su feroz determinación de triunfar. El nadador es un luchador natural que se esfuerza por asumir desafíos difíciles, alguien que parecía disfrutar compitiendo con sus rivales en la final. En esa ocasión, su tiempo fue de 58.91 segundos, un récord mundial que rompió la barrera de los 59 segundos por primera vez en la historia.

Kitajima también ganó una medalla de plata en el relevo combinado 4x100 metros masculino en los Juegos de Londres 2012, logrando el podio Olímpico en tres Juegos Olímpicos sucesivos. Mientras estaba envalentonado por su compromiso con sus compañeros de equipo, sus compañeros también compartieron la determinación de no "dejar que Kosuke-san se fuera a casa con las manos vacías".

Kitajima no solo se convirtió en el primer nadador japonés en ganar medallas de oro en el mismo evento en dos Juegos Olímpicos consecutivos desde que el legendario TSURUTA Yoshiyuki ganará el oro en los eventos de 200 metros braza en los Juegos de Ámsterdam 1928 y Los Ángeles 1932, sino que también logró la hazaña sin precedentes de ganar medallas de oro en dos eventos de braza en juegos consecutivos, así como subir al podio en tres Juegos seguidos.

De hecho, tal logro solo pudo haber sido posible porque su "corazón más íntimo ardía de pasión".