Paola Espinosa: “La maternidad no está peleada con seguir cumpliendo tus sueños”

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 17 DE AGOSTO: Paola Espinosa de México compite durante los preliminares de salto de plataforma de 10 m el día 12 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Centro Acuático Maria Lenk el 17 de agosto de 2016, en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Al Bello/Getty Images)
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 17 DE AGOSTO: Paola Espinosa de México compite durante los preliminares de salto de plataforma de 10 m el día 12 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Centro Acuático Maria Lenk el 17 de agosto de 2016, en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Al Bello/Getty Images)

Con una hija de tres años, más de 20 años de carrera y dos medallas Olímpicas, la clavadista mexicana se prepara para sus quintos Juegos Olímpicos

Como a otros muchos deportistas, el aplazamiento de los Juegos Olímpicos al próximo año provocó una serie de sentimientos encontrados a Paola Espinosa. “No lo podía creer. Fue un balde de agua fría. Llevaba una racha buena y me sentía lista. Pero al mismo tiempo lo entendí. Todo el mundo está en la misma situación. Y si algo me ha enseñado el deporte es a ser paciente y adaptarme a las circunstancias”, explica la mejor clavadista de la historia de México a Tokio 2020.

Espinosa es una leyenda fuera y dentro de la alberca. Es la primera mujer mexicana en ser campeona centroamericana, panamericana, mundial y medallista Olímpica. Con más de veinte años de trayectoria, la pandemia del COVID-19 la pilló preparándose para sus quintos Juegos Olímpicos.

Debido a las medidas que se han tomado en su país para evitar la propagación del virus, ahora hace semanas que no salta de un trampolín al agua, tal vez el periodo más largo de su vida. Pero eso no la desanima. Al contrario. De carácter optimista, Espinosa suele encontrar siempre el lado positivo de las cosas.

“Al principio adaptarme al nuevo ritmo fue complicado, pero ahorita creo que, a pesar de ser difícil, también está siendo divertido. En mi caso, porque puedo pasar más tiempo con mi hija”, comenta.

La hija de Espinosa se llama Ivana y tiene tres años. Y, como era de esperar, le ha cambiado la vida. Pero, sobre todo, al contrario de lo que muchos puedan imaginar, le ha dado una motivación extra para seguir compitiendo.

“Después de cuatro Juegos Olímpicos, encontrar la motivación puede ser complicado. Pero mi motivación renació con ella. Yo lo que quiero es que mi hija tenga la oportunidad de verme en un trampolín en unos Juegos Olímpicos. Quiero mostrarle los valores que a mi me enseñaron en casa y que desarrollé a través del deporte, dárselos a ella, que ella los viva de su propia madre”, argumenta.

Además, quiere convertirse en un ejemplo para todas las mujeres deportistas. “En México, no hay mujeres que después de haber sido mamás regresen a un alto nivel competitivo, que regresen a pelear por una plaza en los Juegos Olímpicos. Se volvió un reto para mi demostrar que la maternidad no está peleada con seguir cumpliendo tus sueños, que, al contrario, debe ser una motivación”, dice con contundencia.

Antes de que se aplazaran los Juegos de Tokio, Espinosa estaba muy cerca de alcanzar su objetivo. Para Tokio 2020, México ya cuenta con seis boletos para distintas pruebas de clavados. Una de estas plazas la aseguró Espinosa junto a su compañera Melany Hernández al ganar la medalla de bronce en el trampolín de tres metros sincronizados en el Campeonato Mundial de Gwangju, Corea, en 2019.

A pesar de haber conseguido la plaza con su pareja, será la Federación Mexicana de Natación quien decidirá los nombres de los deportistas que acudirán a Japón el año que viene.

“Melany y yo somos una pareja bien consolidada, ya competitiva a nivel mundial. Estamos listas y preparadas y yo espero que, al final, tengamos esa plaza con nuestro nombre porque lo hemos trabajado y nos lo merecemos”, opina.

GWANGJU, COREA DEL SUR - 15 DE JULIO: Las medallistas de bronce Paola Espinosa y Melany Hernández de México posan durante la ceremonia de entrega de medallas de la final del trampolín de tres metros sincronizados en el día cuatro del Campeonato Mundial Fina Gwangju 2019 en el Centro Acuático Internacional de Nambu el 15 de julio, 2019, en Gwangju, Corea del Sur. (Foto de Maddie Meyer/Getty Images)
GWANGJU, COREA DEL SUR - 15 DE JULIO: Las medallistas de bronce Paola Espinosa y Melany Hernández de México posan durante la ceremonia de entrega de medallas de la final del trampolín de tres metros sincronizados en el día cuatro del Campeonato Mundial Fina Gwangju 2019 en el Centro Acuático Internacional de Nambu el 15 de julio, 2019, en Gwangju, Corea del Sur. (Foto de Maddie Meyer/Getty Images)
2019 Getty Images

Hacia los quintos Juegos Olímpicos

Asistir a sus quintos Juegos Olímpicos sería una gran recompensa para una atleta que empezó a practicar clavados por casualidad. “Mis papás no me aguantaban en casa porqué era muy traviesa e hiperactiva. No sabían que hacer conmigo. Pensaron que el deporte podría ser una buena solución para calmarme”, recuerda.

Espinosa empezó haciendo gimnasia, atletismo y karate. Pero todo cambió el día que entro en una alberca y vio la plataforma de diez metros. “Yo dije que me quería aventar de ahí. Di mi primer salto con mi hermana agarrada de la mano. Y me encantó”, recuerda.

A partir de ese día, ya nunca dejó de saltar y su trayectoria fue siempre ascendente. Empezó a ganar campeonatos y sus primeros Juegos Olímpicos, Atenas 2004, no tardaron en llegar, al poco de cumplir los 17 años.

“Esos Juegos Olímpicos fueron sumamente especiales. Yo era la más chiquita de la delegación y todo me parecía impresionante. El recuerdo más bonito que tengo es subirme a la plataforma de diez metros, voltear hasta la alberca y ver en el fondo los anillos Olímpicos grabados en el fondo. Para mi eso era como si yo misma me diera un beso en el corazón y dijera, aquí estoy, todo ha valido la pena”, afirma con nostalgia.

En Atenas, las cosas no le fueron mal ya que se clasificó en cuatro finales. Para la primera medalla tendría que esperar cuatro años más hasta Pekín 2008 cuando obtuvo la presea de bronce en salto sincronizado desde la plataforma de 10 metros, junto a Tatiana Ortiz. Además, la deportista encabezó a la delegación mexicana durante la ceremonia de inauguración, llevando consigo la bandera nacional.

“Durante la ceremonia, mi familia estaba en las gradas. Me llenó de felicidad verlos ahí y ver que, lo que había empezado como un sueño mío, se convirtió en un sueño familiar. La medalla es de toda mi familia porque todos hicimos un gran esfuerzo para que yo pudiera estar ahí”.

BEIJING - 12 DE AGOSTO: Paola Espinosa y Tatiana Ortiz de México compiten en la final de los 10 m plataforma sincronizada celebrada en el Centro Nacional Acuático durante el día 4 de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 el 12 de agosto de 2008, en Pekín, China. (Foto de Quinn Rooney/Getty Images)
BEIJING - 12 DE AGOSTO: Paola Espinosa y Tatiana Ortiz de México compiten en la final de los 10 m plataforma sincronizada celebrada en el Centro Nacional Acuático durante el día 4 de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 el 12 de agosto de 2008, en Pekín, China. (Foto de Quinn Rooney/Getty Images)
2008 Getty Images

En Londres 2012, junto a Alejandra Orozco obtuvo la medalla de plata, convirtiéndose en la primera deportista mexicana en obtener dos preseas en distintas competiciones Olímpicas. La ganó el día de su cumpleaños, el 31 de julio, algo que hizo de ese momento algo todavía más especial, cuando los mexicanos presentes en la alberca la felicitaron cantando ‘Las Mañanitas’, una canción tradicional mexicana que se canta a un ser querido en su aniversario.

La trayectoria Olímpica de Espinosa sumó otro capítulo en Río 2016, donde llegó después de recuperarse de varias lesiones. A pesar de las dificultades obtuvo el cuarto lugar individual y sumó 10 finales Olímpicas, lo cual es un récord.

“El cuarto lugar me dolió. Me dolió bastante en el corazón, pero al final descubrí que cuando tu das lo mejor de ti, al final te sientes satisfecho”, explica.

LONDRES, INGLATERRA - 31 DE JULIO: Las medallistas de plata Alejandra Orozco y Paola Espinosa de México posan en el podio durante la ceremonia de entrega de medallas para la prueba de 10 metros plataforma sincronizado el día 4 de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Centro Acuático el 31 de julio de 2012 , en Londres, Inglaterra. (Foto de Clive Rose/Getty Images)
LONDRES, INGLATERRA - 31 DE JULIO: Las medallistas de plata Alejandra Orozco y Paola Espinosa de México posan en el podio durante la ceremonia de entrega de medallas para la prueba de 10 metros plataforma sincronizado el día 4 de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Centro Acuático el 31 de julio de 2012 , en Londres, Inglaterra. (Foto de Clive Rose/Getty Images)
2012 Getty Images

Pensando en el futuro

Con 13 meses por delante hasta los próximos Juegos Olímpicos, Espinosa, de 33 años, quiere seguir haciendo historia al mismo tiempo que combina su actividad deportiva con la maternidad y el trabajo de la fundación que lleva su nombre dirigida a combatir la obesidad, el sobrepeso y el acoso escolar. Su fundación nació en 2013, después de las Olimpiadas de Londres, con el claro objetivo de ayudar a niños, niñas y adolescentes.

“Me encanta la idea de ayudar, de seguir motivando a las nuevas generaciones y no solo a hacer deporte sino hacer del deporte un hábito en sus vidas para que logren cualquier cosa que quieran hacer”, argumenta la presidenta de esta institución que ya ha ayudado a más de cinco mil niños a través de activaciones físicas, pláticas motivacionales, asesorías nutricionales y legales por el tema del acoso.

“A mí México me dio muchas oportunidades que yo tomé, que yo hice mías. Yo quiero hacer lo mismo, darle nuevas oportunidades a mucha gente”, añade.

Desde hace un tiempo, y siguiendo con su objetivo de ayudar a mejorar la vida de los más desfavorecidos, Espinosa ha empezado a colaborar con el ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados. Es otra actividad por añadir a su apretada agenda en la que ganar una tercera medalla Olímpica ocupa un espacio predominante.

“Aun no pienso en el retiro. Quiero pelear por una medalla en los Juegos Olímpicos por mí, por mi país y por mi hija", concluye con una gran sonrisa.

Paola Espinosa: Motivada por mi hija
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