Noruega: un gol de oro para una medalla de oro

28 de septiembre de 2000: Noruega celebra el oro después de la victoria en la final de fútbol femenino contra Estados Unidos en el Sydney Football Stadium el día 13 de los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 en Sydney, Australia. (Crédito obligatorio: Shaun Botterill/Allsport)
28 de septiembre de 2000: Noruega celebra el oro después de la victoria en la final de fútbol femenino contra Estados Unidos en el Sydney Football Stadium el día 13 de los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 en Sydney, Australia. (Crédito obligatorio: Shaun Botterill/Allsport)

La historia de los Juegos Olímpicos está llena de momentos dramáticos, emotivos y bellos que formaron parte de sus finales. Todas las semanas tiene la posibilidad de revivir en vídeo las finales más increíbles. Esta semana, nos fijamos en la final de fútbol femenino del 2000

Los datos

  • Final de fútbol femenino, Juegos Olímpicos de Sídney 2000
  • Noruega vs Estados Unidos
  • Sydney Football Stadium, Sydney, Australia, 28 de septiembre de 2000

Los antecedentes

Estados Unidos y Noruega fueron dos gigantes del fútbol femenino en los años ochenta y noventa. Noruega fue la ganadora de la Copa Mundial Femenina de la FIFA en 1995 y también ganó el Campeonato de Europa en 1987 y 1993. Por otro lado, Estados Unidos ganó dos Copas del Mundo en 1991 y 1999, y una medalla de oro Olímpica en los Juegos de Atlanta en 1996.

Los dos equipos también comparten una fuerte historia en torneos importantes, con Noruega venciendo a los Estados Unidos por el menor margen (1-0) en las semifinales de la Copa Mundial de 1995 y los estadounidenses exigiendo su venganza un año después ganando en el tiempo extra en las semifinales en los Juegos Olímpicos de Atlanta.

En Sídney, a los dos equipos les tocó en el mismo grupo con Estados Unidos ganando 2-0 en un partido relativamente fácil. Sin embargo, Noruega se fortaleció y se clasificó para la etapa final.

En una semifinal muy reñida, el equipo escandinavo venció a Alemania por 1-0 al mostrar una defensa impresionantemente resistente. Mientras tanto, en la semifinal, la legendaria Mia Hamm se aseguró de que su equipo se proclamara ganador contra un sorprendido Brasil (en los días previos a la gran jugadora Marta).

El momento clave

La multitud de 20,000 personas que llenaron el Sydney Football Stadium probablemente creyó que el equipo de Estados Unidos ganaría una segunda final Olímpica consecutiva cuando su ícono, Tiffeny Milbrett, abrió el marcador cinco minutos después del saque inicial. Pero no habían contado con el espíritu de lucha de las noruegas.

Gro Espeseth igualó el marcador justo antes del medio tiempo con un gol de cabeza, antes de que Ragnhild Gudbrandsen se beneficiara de un malentendido en la defensa de los Estados Unidos y adelantara a su equipo en el marcador en el minuto 78. El equipo europeo casi podía sentir la medalla de oro en sus manos, pero Milbrett no estaba lista para dejar que le robaran sus sueños. A los dos minutos del tiempo añadido, remató de cabeza y marcó otro gol (2-2).

El equipo de Per-Mathias Hagmo estaba desolado.

La defensora estrella Gro Espeseth no podía creer lo que estaba viendo: “Me enojé. Me dije: 'No, vamos a ganar esto. No queremos que vuelvan a hacer esto. Era nuestro turno. No íbamos a perder”, explicó después del partido.

Sus palabras resonaron entre sus compañeras que se negaban a renunciar al título. A los doce minutos del tiempo extra, Hege Riise cruzó el balón al área de penalti donde Joy Fawcett no pudo despejar. Dagny Mellgren golpeó el balón suelto superando a la portera estadounidense Siri Mullinix.

Con la crueldad de la regla del gol de oro (donde el primer gol en tiempo extra decide el partido), la final había terminado. El equipo noruego era el ganador de la medalla de oro.

El resultado

En una impresionante muestra del espíritu Olímpico, la entrenadora de los Estados Unidos April Heinrichs dijo lo siguiente sobre Noruega justo después del partido:

"Estoy 200% a favor del gol de oro. Es una manera simple de concluir un partido. Hemos ganado partidos de esta manera en el pasado y es una excelente manera de hacerse con la victoria. Las noruegas son ganadoras dignas y tengo una gran admiración por su larga tradición en el fútbol femenino".

Al final, esta derrota inició una impresionante era de dominio estadounidense en los Juegos Olímpicos. Su equipo, compuesto por Abby Wambach, Julie Foudy, Hope Solo y compañía, ganó el oro en 2004, 2008 y 2012, y finalmente acabó su racha ganadora de victorias en los cuartos de final en Río 2016.

En marcado contraste, la medalla de oro marcó el comienzo del declive de Noruega. Lograron llegar a la semifinal de la Copa Mundial Femenina de 2007, pero ese fue el único momento de gloria del equipo en los últimos 20 años.

Final fútbol femenino - Sídney 2000
52:00