NOGUCHI Akiyo se prepara para sus primeros y últimos Juegos Olímpicos: "No me quiero arrepentir de nada" 

Akiyo-Noguchi

Todos los días hay historias de personas que se esfuerzan por seguir adelante. Tras el comienzo del año Olímpico, NOGUCHI Akiyo pone su vista en un verano histórico a nivel deportivo en suelo propio

"Quiero asegurarme de dar lo mejor de mí este año".

La escaladora NOGUCHI Akiyo es optimista a pesar del aplazamiento de Tokio 2020, unos Juegos en los que se le presenta la oportunidad de convertirse en la primera campeona Olímpica de la escalada deportiva. Pero a pesar de ser una pionera y una de las grandes rivales en este deporte, Noguchi ha decidido hacer de Tokio 2020 -los primeros Juegos en la historia en los que se incluye en el programa la escalada deportiva - en su última competición. La postergación de los Juegos no le ha disuadido de esto en absoluto y, como ella dice, ha encontrado "la felicidad en la espera".

NOGUCHI Akiyo: mirando al futuro

Todos los días hay historias de personas que se esfuerzan por seguir adelante. Tras el comienzo del año Olímpico, NOGUCHI Akiyo pone su vista en un verano histórico a nivel deportivo en suelo propio.

Los Juegos y la expansión de la escalada deportiva

Marzo de 2020. Mientras la pandemia de la COVID-19 sumía al mundo en el caos, los sentimientos de Noguchi se desvanecen. Había asegurado ya su plaza en el equipo Olímpico, tras finalizar en segundo lugar los campeonatos del mundo de 2019. Sin embargo, la situación mundial estaba poniendo en peligro la realización de los Juegos. Así que, cuando se enteró de la noticia del aplazamiento por un año, pudo digerir positivamente la noticia.

"Dada la situación, me alivió saber que Tokio 2020 se había aplazado y no cancelado. Para mí misma, y para todos los atletas, los Juegos Olímpicos son un símbolo de esperanza. Si se hubieran cancelado, no habríamos tenido metas ni sueños que perseguir. Habríamos estado cuestionándonos a nosotros mismos y diciéndonos: '¿qué voy a hacer mañana?'. Así que solo deseaba que los Juegos tuvieran lugar, no importaba cuánto tiempo hubiera que esperar para ellos".

Tokio 2020 es un evento especial para Noguchi. Cuando se decidió en 2016 que la escalada deportiva se convertiría en un deporte Olímpico, Noguchi decidió poner ahí la casilla de llegada de su carrera. Por ello, anunció sus intenciones de retirarse después de Tokio 2020 y, desde entonces, ha estado entrenando incluso más duro para convertirse en campeona Olímpica.

"Me preguntaba cuántas temporadas más haría. He ganado bastantes títulos en mi carrera, y gané las series mundiales (World Cup series). Así que cuando me enteré de que la escalada entraba en el programa Olímpico, decidí seguir cuatro años más. Lo daré todo por los Juegos de Tokio 2020, para acabar mi carrera allí. Será la primera que la escala deportiva tenga lugar en los Juegos Olímpicos, y, además de todo esto, los Juegos tendrán lugar en Japón, mi país. Si fuera sede otro país, o si no fuera el primer evento de escalada deportiva Olímpica, creo que mi motivación habría sido diferente".

A Noguchi le gustaban los Juegos desde niña. Pero le gustaban para ver, no para competir en ellos, porque nunca se había imaginado que la escalada deportiva se convirtiera en un deporte Olímpico. Así que, cuando sucedió lo impensable, nació en ella un fuerte deseo de competir en los Juegos.

"Nunca me había imaginado compitiendo en los Juegos, así que la noticia fue una sorpresa para mí. Si eso era así, no había razón para no lugar por ello. Nadie cercano a mí ha competido nunca en los Juegos, y quería vivir la experiencia".

La adición de la escalada deportiva a los Juegos provocó algunos cambios positivos en el deporte también. La escalada deportiva recibió mayor atención del público, y su reconocimiento como deporte comenzó a expandirse. Noguchi sintió que los Juegos habían expandido los horizontes de la escalada.

"Antes de 2016, mis amigos estaban como '¿Qué es la escalada deportiva? ¿Qué pasa si te caes de una pared y te matas?', cuenta entre risas. "Pero el deporte fue comenzando a ser más popular y conocido. La gente empezaba a reconocer lo había estado haciendo yo durante tantos años, y fue un momento extremadamente satisfactorio. Esta publicidad me dio más oportunidades e hizo los eventos más competitivos".

La escaladora japonesa NOGUCHI Akiyo estará en el debut de su deporte en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.
La escaladora japonesa NOGUCHI Akiyo estará en el debut de su deporte en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

La cancelación de las competiciones le dio la oportunidad de reflexionar

Después de que se comunicara el aplazamiento, el Gobierno de Japón anunció el estado de emergencia. Noguchi estuvo obligada, como tantos otros, a quedarse en casa. Pero eso no le quitó los ánimos. Además, tuvo suerte: estuvo entrenando con una pared en su casa de Ryugasaki, en la prefectura de Ibaraki. En julio, se contruyó una nueva instalación con paredes de escalada en velocidad con la más moderna tecnología y sistemas de análisis Al Motion. Esto le permitió concentrarse aún más en sus entrenamientos.

"Incluso en el momento de cuarentena individual, pude entrenar bien y, a pesar de no tener competiciones, pude mantener mi motivación. Por supuesto, no podía quedar otras personas, pero mi familia estaba ahí para mí. Al final, si podía escalar, no sentía estrés. Estaba concentrada en lo que más quería".

Todas las competiciones se cancelaron, entre ellas la Copa del Mundo de escalada deportiva, en la que Noguchi ha participado desde que tenía 16 años. A pesar de la situación sin precedentes, Noguchi mantuvo su positivismo.

"Cuando hay competiciones, no tengo mucho tiempo para mí misma. La Copa del Mundo tiene entre 10 y 15 competencias a lo largo del año, y además tengo competiciones domésticas, así que participaba en tres o cuatro competiciones al mes. Así que, al no tener estas competiciones, pude reflexionar sobre mi escalada al detalle, y eso fue un gran plus para mí. Todavía no estoy satisfecha con mi escalada. Creo que tengo mucho margen de mejora. Hay un gran espacio entre lo que quiero escalar y lo que puedo ahora mismo. Mi resistencia durante la escalada en dificultad, mi poder durante el búlder, mi explosividad en velocidad... Es genial tener un año más para trabajar en estos elementos en los que necesitaba mejorar".

El aplazamiento de los Juegos de Tokio 2020, sin embargo, les quitó a muchos atletas su competición final. Para aquellos que ya estaban llegando al final de sus carreras, un año era demasiado tiempo de espera. Aunque ella ya estaba clasificada, Noguchi podía haber sentido lo mismo. Sin embargo, no fue así. De hecho, no solo es optimista respecto al aplazamiento, sino que incluso está feliz por ello.

"Tener 31 o 32 años no marca mucha diferencia para mí", dice entre risas. "De todos modos, no eran mis actuaciones o ninguna lesión lo que me hizo decidir la retirada. Ahora deseo seguir trabajando y divertirme mientras me preparo para Tokio 2020 tras mi clasificación para los Juegos".

Por supuesto, la ausencia de competiciones sí que le ha puesto a Noguchi nerviosa. Perder la forma es otra cosa que le ha preocupado. Pero, por otro lado, Noguchi saca el orgullo de una escaladora de nivel mundial y de sus 15 años de carrera. Esa confianza le permite concentrarse en sus entrenamientos, a pesar de la falta de eventos competitivos.

"No he participado en la Copa del Mundo pero, en ese sentido, para todo el mundo ha sido igual. Estamos en las mismas condiciones. He competido en la Copa del Mundo desde los 16 años, así que creo que tengo más experiencia e intuición que la mayoría de los deportistas. No sé cómo están los demás, pero, personalmente, confío en que mi nivel haya subido. Estoy muy preparada de cara a la Copa del Mundo, una vez que regrese".

Hacer del aplazamiento una oportunidad: sus primeros y últimos Juegos

Las modernas instalaciones de entrenamiento de Noguchi atrayeron a sus compañeros a entrenar con ella, lo que le inspiró en todo momento. NARASAKI Tomoa, clasificado para los Juegos con el equipo japonés masculino, también visita a Noguchi, que cuenta que hablan con frecuencia sobre los Juegos.

"Muchos de los escaladores que compiten en la Copa del Mundo me visitan y me ayudan con el entrenamiento. Esto también contribuye a mi preparación".

Al ser preguntada por Narasaki, ella cuenta entre risas: "Hablamos sobre los Juegos, sí. Cosas como '¿Qué harías en esta situación? ¿Qué dirías en la entrevista si ganas?'".

El año de aplazamiento de los Juegos le ha dado a Noguchi motivación extra. El retraso le dará tiempo para llegar al nivel de Janja Garnbret, de Eslovenia, quien ganó los Campeonatos del Mundo de 2019. Un año extra de entrenamiento le ha dado a Noguchi una fuerte confianza en sí misma.

Y con la cantidad de ejercicios que ha hecho, esto es más que convincente.

"Janja es mi rival número uno, así que siempre la tengo en cuenta. No tengo muy clara su situación, pero, para mí, el aplazamiento ha sido memorable. Trato de pensar que es un año extra que se me ha dado, así que quiero aprovecharlo al máximo. Hago lo que tengo que hacer, y me preparo a mí misma todo lo que puedo. He decidido que los de Tokio 2020 serán mis últimos Juegos, así que no me quiero arrepentir de nada".

El evento de escalada deportiva tendrá lugar en el Parque de Deportes Urbanos de Aomi, que se encuentra en el centro de Odaiba, un distrito costero popular en Tokio. Noguchi visitó la sede e instantáneamente se sintió atraída por la deslumbrante atmósfera".

"Quería ver el lugar, así que fui. Ahora siento que es un honor escalar en ese sitio. La escalada es un deporte con un encanto único, y quiero que todo el mundo lo sepa. Creo firmemente que los Juegos de Tokio 2020 se llevarán a cabo. Es mi deseo que tanta gente tenga la oportunidad de ver la escalada, de enamorarse de la escalada, y de que empiecen a probarlo ellas mismas".

Tras hacer del aplazamiento una oportunidad para mejorar en su escalada, Noguchi tiene la mira puesta en sus primeros y últimos Juegos Olímpicos. Solo visualiza una cosa: su imagen en el podio, coronada como la primera campeona Olímpica en escalada deportiva.

La competición de escalada deportiva de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 comenzará el martes, 3 de agosto de 2021 , en el Parque Deportivo Urbano de Aomi .

Mirando hacia el futuro

Todos los días hay historias de personas que se esfuerzan por seguir adelante. Tras el comienzo del año Olímpico y Paralímpico, varios deportistas japoneses ponen su vista en un verano histórico a nivel deportivo en suelo propio