Nicorrales versus Rodribatic

Nikola Karabatic (dcha.) y Rodrigo Corrales durante un partido del PSG en el Coubertin Stadium en París, Francia.
Nikola Karabatic (dcha.) y Rodrigo Corrales durante un partido del PSG en el Coubertin Stadium en París, Francia.

Dos compañeros de equipo, dos amigos, dos rivales. Nikola Karabatic y Rodrigo Corrales juegan este curso para el mismo equipo, el Paris Saint-Germain. Karabatic forma parte de la selección francesa, mientras que Corrales es el portero de España. Si Francia se clasifica, ambos volverán a ser rivales el próximo año en Tokio, pero, después de ver su complicidad en esta entrevista cruzada, probablemente sigan siendo amigos

Tokyo2020.org ha hablado con ambos sobre su amistad y sobre los Juegos Olímpicos del próximo año. Karabatic y Corrales han mostrado así todo lo que se conocen con unas preguntas bastante especiales.

Uno contra uno: Rodrigo Corrales vs Nikola Karabatic

Amistad y respeto

Corrales cambió el Orlen Wisla Plock polaco por el Paris Saint-Germain en 2017, y de esta manera recaló en el mismo equipo de Karabatic, que en 2015 fichó por el PSG tras jugar en el Barcelona. Y, aunque es verdad que ambos jugadores no cuentan con la misma leyenda en el balonmano (Karabatic es una megaestrella desde hace 15 años) ni juegan en la misma posición, tienen muchísimo respeto el uno por el otro.

“Nikola Karabatic es una leyenda en nuestro deporte. Solo el hecho de entrenar con él te hace mejorar, porque te fijas, quieres ser como él”, explica Corrales. "En mi opinión, es uno de los mejores porteros del mundo, si no el mejor ahora mismo", añade Karabatic sobre su compañero.

Juntos han ganado tres títulos de la liga francesa con el PSG (2018, 2019 y 2020), además de dos Copas de la Liga de Francia (2018 y 2019) y una Copa de Francia (2018). Pero Karabatic, con 36 años, tiene un palmarés más extenso, tanto con su club como a nivel de selección, y también más premios individuales. Es uno de los mejores jugadores de la historia, algo que Corrales -que es siete años menor que Karabatic- tiene claro: "Es el jugador que ha llevado nuestro deporte a otra dimensión. Un atleta respetado por el resto de deportistas. Genera admiración. Todo el mundo cuando hemos empezado a jugar queríamos ser como él. Es un jugador determinante, que ha marcado historia, que ha ganado muchísimos trofeos".

'Joie de vivre' y Las Ketchup

Corrales, sin embargo, tampoco es un novato. Ha ganado dos Campeonatos de Europa con España (2018 y 2020) y ha jugado un rol vital en su conquista. "No es el típico portero", dice Karabatic. "Es muy alto [2.03m] y tiene un estilo muy diferente respecto a los porteros franceses o españoles. A pesar de su altura, realiza movimientos espectaculares", prosigue.

Pero la mayor cualidad que destacan el uno del otro es la humana. "Es muy cercano con sus compañeros. Ayuda muchísimo a la gente que estamos alrededor a mejorar. Siempre está intentando dar ejemplo, pero, aparte de darlo, es una persona tremendamente cercana. No es el prototipo de estrella. Con él puedes hablar de todo y siempre te intenta empujar para que mejores. Es de los líderes que a mí me encantan, que da gusto trabajar con él", dice Corrales sobre Karabatic.

Es un puro placer tener a Rodri como compañero

porque siempre nos trae algo de 'joie de vivre'

Karabatic ve exactamente las mismas cualidades en Corrales: "Además de sus habilidades como deportista, es un ser humano muy positivo: siempre está sonriendo, siempre está motivado, siempre está feliz en los entrenamientos y muy involucrado en todo en los partidos y en los viajes. En un puro placer tener a Rodri como compañero de equipo porque siempre nos trae un poco de joie de vivre (alegría de vivir)".

No hay dudas del respeto que tienen el uno por el otro, pero eche un vistazo al vídeo para ver hasta qué punto se conocen y dónde difieren sus gustos... ¿has dicho Las Ketchup, Niko?