NAKAMURA Chiharu, la cara del rugby a siete japonés

Chiharu Nakamura de Japón corre con el balón durante el partido de rugby femenino del Grupo C contra Canadá en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de David Rogers/Getty Images)
Chiharu Nakamura de Japón corre con el balón durante el partido de rugby femenino del Grupo C contra Canadá en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de David Rogers/Getty Images)

Lejos del brillo y el glamour de los Juegos Olímpicos, decenas de atletas subvencionan sus rutinas de entrenamiento diarias con otros trabajos. Tokio 2020 analiza a varios deportistas dispuestos a triunfar el próximo verano y qué roles tienen fuera de la competición. Esta semana, la capitana nacional y gerente de un equipo en Fukuoka

Entre los atletas que se han clasificado, o tienen el objetivo de clasificarse, para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, hay quienes están construyendo simultáneamente una carrera completamente diferente. NAKAMURA Chiharu, la capitana de la selección femenina de rugby a siete de Japón, es una de esas atletas.

Con un papel fundamental al frente de la selección nacional, Nakamura también es directora general de un equipo de rugby que fundó en la prefectura de Fukuoka en diciembre de 2019. También juega en el equipo.

Tokio 2020 analiza su trabajo como jugadora de rugby y gerente.

Una gerente general de un equipo de rugby es responsable de una amplia variedad de tareas, algo que incluye el establecimiento de un espacio de entrenamiento, la organización de partidos, la contratación de nuevas jugadoras y las visitas a los patrocinadores.

"Un gerente general tiene que ser un experto", dice Nakamura.

Trabajar como gerente no era exactamente parte del sueño de Nakamura. Sin embargo, habiendo reflexionado sobre su futura carrera como jugadora de la selección nacional durante mucho tiempo, se dio cuenta de que quería devolver algo al rugby, un deporte que la ha ayudado a convertirse en quien es hoy.

Al principio había estado estudiando 'coaching', pero se dio cuenta de que su vocación era diferente.

“Preferí crear sistemas desde una perspectiva más amplia, así que establecí un nuevo equipo y me convertí en la gerente”, afirma.

Como una de las principales jugadoras japonesas de rugby a siete, Nakamura tiene el objetivo de mejorar el conocimiento del rugby femenino en Japón. Para lograr este objetivo, es necesario aumentar el número de jugadoras de rugby y mejorar su competitividad.

"Aunque muchas chicas juegan al rugby en Fukuoka, no había equipos en la prefectura. Si estas jugadoras querían dedicarse seriamente al deporte, tenían que irse a otro lugar como la región de Kanto. Pensé que sería mejor si hubiese un equipo donde las niñas pudiesen jugar en Kyushu, donde crecieron", explica Nakamura sobre por qué decidió establecer un nuevo equipo en Fukuoka.

Como responsable del equipo, la gerente es la responsable de una amplia variedad de funciones, incluida la visita a patrocinadores.
Como responsable del equipo, la gerente es la responsable de una amplia variedad de funciones, incluida la visita a patrocinadores.

Esperanza Olímpica

Ha pasado casi un año desde que fundó el nuevo club, pero todavía le quedan muchas tareas por hacer.

“El año pasado me pareció una década”, dice sonriendo.

Cuando se le pregunta por qué decidió establecer su equipo en diciembre de 2019, solo unos meses antes del inicio de los Juegos en 2020 (antes que fueran pospuestos), afirma:

"Creo que la forma más rápida de aumentar el valor del rugby femenino en Japón es competir en los Juegos Olímpicos y producir resultados como jugadora, pero mientras trabajo en esa agenda, sería bueno tener un medio diferente para alcanzar la agenda. Para mí, ese medio adicional fue crear un nuevo equipo de rugby, algo que se necesitaba urgentemente en Kyushu. Pensé que era un desafío que valía la pena asumir mientras todavía puedo hacer un uso completo de mi nombre y título como atleta activa".

Como Nakamura está afiliada a un club en la ciudad de Kumagaya, en la prefectura de Saitama, donde también se encuentra el campo de entrenamiento para el equipo nacional de rugby a siete, decidió quedarse allí durante el estado de emergencia. Además de los desafíos involucrados en la construcción de un nuevo equipo, también tuvo que lidiar con el impacto de la pandemia del COVID-19.

Actualmente, la capitana vive entre Fukuoka y Saitama y hace reuniones semanales a través de Internet para mantener una buena comunicación con las jugadoras y miembros del personal del nuevo club.

Chiharu Nakamura, de Japón, es abordada por Janet Okelo, de Kenia, durante los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de David Rogers/Getty Images)
Chiharu Nakamura, de Japón, es abordada por Janet Okelo, de Kenia, durante los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de David Rogers/Getty Images)

Un modelo a seguir

Ya sea como gerente general de un club o como capitán de la selección nacional de Japón, Nakamura asegura: "Es necesario visualizar un sueño, ponerlo en palabras y seguir hablando de él".

Su nuevo club mantiene la siguiente visión: "Al esforzarnos por fomentar a las personas a través del deporte, nuestro objetivo es lograr un mundo en el que todos en la sociedad, desde los niños hasta las personas mayores, puedan tener un sueño, desempeñar un papel importante y ayudarse mutuamente. Cuando las personas de todos los ámbitos de la vida se unen y se unen a través del rugby y otros medios, podemos llevar sonrisas a los rostros de muchas personas en la sociedad".

Nakamura espera crear una hoja de ruta para las jugadoras de rugby en su club para ayudarlas no solo a sobresalir en el deporte, sino también a encontrar lo que quieren hacer después de retirarse como atletas.

"Por supuesto, convertirnos en el mejor equipo de Japón es uno de nuestros objetivos, pero en medio de la crisis del COVID-19, sentí que ser un equipo fuerte no es el único valor en el deporte. Al concentrarme demasiado en hacer que el equipo sea más fuerte, es posible que perdamos la pista de otras cosas importantes en la vida. Independientemente de los resultados competitivos del equipo, espero que sea el equipo más feliz de Japón para sus jugadoras y personal".

"Mi deseo es ayudar a los miembros del equipo a encontrar lo que realmente valoran a través del equipo, sin que nadie se pelee. Al servir como modelo a seguir, me gustaría crear más oportunidades para lograr sueños y demostrar cómo las jugadoras pueden hacerlos realidad uniéndose al equipo".

Nakamura quiere que el rugby a siete femenino sea más popular en Japón.
Nakamura quiere que el rugby a siete femenino sea más popular en Japón.

Un objetivo claro

Nakamura se enfrenta a innumerables desafíos para administrar el club, que van desde cuestiones financieras hasta de gestión, y tiene un tiempo limitado. La razón por la que puede asumir ambos roles como jugadora y gerente es por tener un propósito claro.

"Cuando competí en los Juegos de Río 2016, mi propósito se confundió con mi objetivo. Mi objetivo era ganar la medalla de oro, pero no tenía ningún propósito para asegurarme una medalla. Un gol sin propósito es algo hueco. En el instante en que fallé en lograr la meta, caí al punto más bajo de mi vida, sintiendo como si mi vida hubiera terminado".

"Ahora tengo un propósito: aumentar el valor del rugby femenino. Mientras pueda lograr esto, no me importa cómo lo haga. Si el Plan A no funciona, puedo probar el Plan B. Siento que siempre tengo un camino alternativo que puedo seguir. Por eso puedo continuar con mi misión”, afirma.

Han pasado cuatro años desde los últimos Juegos Olímpicos y, a pesar de tener como objetivo una medalla de oro en Río 2016, el equipo japonés terminó décimo con una victoria y cuatro derrotas. A pesar de esto, la experiencia les brindó una oportunidad de aprendizaje.

"En retrospectiva, todavía estaba en la etapa de preparación para convertirme en atleta hasta los Juegos de Río 2016. No había entendido la esencia de los Juegos Olímpicos. No pudimos ganar porque buscamos resultados sin pensar en lo que es verdaderamente importante. Después de Río 2016, me volví más consciente como atleta, tratando no solo de actuar bien, sino también de incorporar mi mentalidad positiva en mi juego. Ese es el cambio más grande que he logrado durante los últimos cuatro años".

La fuerte determinación de Nakamura es la clave de su capacidad para recuperarse después de un revés y seguir adelante.

Con Nakamura y el equipo femenino de rugby a siete aspirando a una medalla de oro en los Juegos de Tokio 2020, el objetivo final es ayudar a que el rugby femenino crezca mucho más en el país nipón.