MOMOTA Kento pensó en "dejarlo todo" después de su accidente

Momota Kento, de Japón, en un partido ante Shi Yuqi, de la República Popular de China, en la final masculina individual del Campeonato del Mundo BWF en el Parque Deportivo de los Juegos Olímpicos de la Juventud de Nanjing, el 5 de agosto de 2018 en Nanjing, República Popular de China.  (Imagen por Lintao Zhang/Getty Images)
Momota Kento, de Japón, en un partido ante Shi Yuqi, de la República Popular de China, en la final masculina individual del Campeonato del Mundo BWF en el Parque Deportivo de los Juegos Olímpicos de la Juventud de Nanjing, el 5 de agosto de 2018 en Nanjing, República Popular de China. (Imagen por Lintao Zhang/Getty Images)

El número 1 del mundo en bádminton, MOMOTA Kento, vuelve a soñar con el oro en los Juegos Olímpicos después de recuperarse de un grave accidente y una cirugía.

El sueño Olímpico sigue vivo para la super estrella japonesa.

En enero, el deportista se vio involucrado en un accidente de tráfico en el que el conductor del vehículo perdió la vida. Como consecuencia del accidente, en febrero Momota necesitó cirugía por una fractura en uno de los huesos que rodean el globo ocular. Momota ha hablado con un grupo periodistas en Tokio y les ha confesado que casi deja el deporte por completo después de lo sucedido.

"En ese momento pensé en renunciar a todo", dice el joven de 25 años.

"Después del accidente, no podía moverme en absoluto, y sufría por recuperar mi estado físico. Luego surgió el problema ocular y no tenía claro si pasar por el quirófano o no", recuerda.

Mi espíritu estaba casi roto

Pero las palabras de amor y apoyo de amigos, familiares y seguidores lo han motivado a continuar y volver a entrenar con la mirada puesta en una medalla de oro en los Juegos de Tokio 2020.

"Gracias a las palabras de aliento que recibí, quiero aspirar a ganar una medalla de oro", remarca.

A pesar de estar fuera de las pistas desde enero, Momota sigue siendo el número 1 del mundo. Todavía no ha fijado una fecha para su regreso, pero espera que sea en algún momento de mayo.

Kento Momota, el Sr. Imbatible
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El accidente

Horas después de ganar el Masters de Malasia el 13 de enero, la camioneta que llevaba a Momota al aeropuerto de Kuala Lumpur se estrelló contra la parte trasera de un camión.

El conductor murió y dos oficiales del equipo japonés también resultaron heridos.

El doble campeón mundial japonés sufrió lesiones faciales en el accidente, incluidas laceraciones de la piel y fracturas óseas.

"Es un milagro para él estar de una pieza después de un choque como ese", dijo más tarde el secretario general de la Asociación de Bádminton de Japón, ZENIYA Kinji.

Al principio pensó que estaría dos meses sin competir, pero más tarde Momota se enteró de que necesitaría pasar por el quirófano en febrero debido a la fractura de la órbita que sufrió en el choque.

Cuando se le preguntó si estaba preocupado ante la posibilidad de no volver a jugar nunca, contesta: "Lo pensé. ¿Cuánto tiempo tomará mi recuperación?"

"Hubo momentos en que mi espíritu estaba casi roto", reconoce ahora.

La recuperación

De regreso a los entrenamientos a principios de febrero, las esperanzas de Momota de regresar al Abierto de Inglaterra de marzo en Birmingham se vieron frustradas por la fractura en la cuenca del ojo que lo dejó con doble visión.

Después de una cirugía exitosa, Momota ya vuelve a hacer lo que mejor se le da, jugar a bádminton, y sueña en grande una vez más.

El deportista asegura que su visión es tan buena como siempre y el 29 de febrero volvió a entrenar con su club, el NTT East.

“Nunca había estado lejos del bádminton por tanto tiempo. Estoy disfrutando mucho golpeando a los volantes. Estoy teniendo entrenos muy satisfactorios otra vez", explica.

Lentamente, su fuerza y variedad de movimientos están regresando.

"Siento que estoy recuperando el control de mi cuerpo y mis movimientos", asegura.

Pero, ¿cuándo volverá a la competición?

El regreso a la competición

El actual campeón mundial es cauteloso cuando se le pregunta sobre una fecha de regreso: "Hablando francamente, ahora mismo aún no puedo jugar".

"No puedo mirar más allá de ese primer objetivo que es poder volver a jugar", asegura Momota.

"Por supuesto, las Olimpiadas de Tokio están en mi mente", comenta, pero Momota quiere regresar en el momento adecuado.

"El problema que tengo que abordar ahora es que cada vez que estoy en la cancha, quiero entrar en acción. Tengo que asegurarme que me lo tomo con calma".

"Si me apresuro y me excedo, me arriesgo a sufrir lesiones y no poder jugar. Quiero tener un poco más de margen de error. Quiero volver más fuerte que nunca. Quiero trabajar más duro que nunca", expresa.

Momota podría regresar para la Copa Thomas & Uber, Campeonato Mundial de Bádminton, en Aarhus, Dinamarca, a mediados de mayo. Pero un objetivo más realista puede ser el Super 500 Thailand Open a principios de junio.

Es una carrera contra el tiempo antes de la competición de Tokio 2020, que empezará el 25 de julio, solo un día después de la Ceremonia de Apertura.

Momota celebra ganar un punto contra el danés Hans-Kristian Solberg Bittinghus en el Japan Open Badminton Championships, evento de prueba para Tokio 2020, en la Plaza Deportiva Musashino Forest el 23 de julio de 2019. (Imagen por Matt Roberts/Getty Images)
Momota celebra ganar un punto contra el danés Hans-Kristian Solberg Bittinghus en el Japan Open Badminton Championships, evento de prueba para Tokio 2020, en la Plaza Deportiva Musashino Forest el 23 de julio de 2019. (Imagen por Matt Roberts/Getty Images)
2019 Getty Images

¿Sigue siendo el favorito para conseguir el oro Olímpico?

Momota todavía tiene muchas opciones de ganar el oro Olímpico en su tierra natal.

Ha estado en la cima del ranking Mundial de la Badminton World Federation (BWF) desde septiembre de 2018, e incluso después del accidente y la cirugía se mantiene en el número 1.

En la mejor forma de su vida antes del accidente, un récord de 11 títulos en 2019 lo situaban como el claro favorito Olímpico. El deportista ganó la final del BWF World Tour y es dos veces campeón del mundo.

Pero Tokio será su debut Olímpico si lo logra, y queda por ver si el accidente y la cirugía han tenido un gran impacto en su salud y forma física.

Todas las miradas estarán puestas en él cuando vuelve a pisar la cancha.

Preparado para competir en Río 2016 cuando tenía 21 años, sus esperanzas desaparecieron cuando recibió una suspensión de un año de la Asociación de Bádminton de Japón después de visitar un casino ilegal en Tokio.

Ahora la misma ciudad podría convertirse en el escenario principal del momento más importante de su carrera.

Por el Olympic Channel