Mocco, un proyecto para impulsar la región de Tohoku

Yanai Michihiko es uno de los directores creativos de Tokyo 2020 Nippon Festival.
Yanai Michihiko es uno de los directores creativos de Tokyo 2020 Nippon Festival.

El director creativo de Tokyo 2020 Nippon Festival YANAI Michihiko habla sobre la importancia de los proyectos culturales de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos para los residentes en el área afectada por el desastre de 2011.

Como nativo de la prefectura de Fukushima, Yanai Michihiko es muy consciente de los sentimientos encontrados que algunas personas tienen hacia los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio 2020.

En 2011, un terremoto de magnitud 9 sacudió la costa de Tohoku, que se encuentra en la isla Honshu de Japón, y provocó un devastador tsunami. Nueve años después del desastre, los esfuerzos de reconstrucción y restauración aún continúan en la región.

Cuando Tokio fue elegida para ser la ciudad anfitriona de los Juegos, algunos de los amigos de Yanai de la zona de Tohoku mostraron su preocupación.

"Dijeron que no es el momento adecuado para organizar los Juegos. Mucha gente pensó que la reconstrucción de Tohoku no debería retrasarse debido a este evento", recuerda Yanai, profesor de la Universidad de las Artes de Tokio y guitarrista profesional.

A lo largo de los años, Yanai ha participado activamente en el empoderamiento de los habitantes de Tohoku con sus actuaciones y a través de diversos eventos culturales.

A pesar de las opiniones divididas, Yanai cree que los Juegos de Tokio 2020 serán una buena oportunidad para que las personas dentro y fuera de Japón aprendan sobre Tohoku y visiten la región. Los Juegos de Tokio 2020 han sido etiquetados como "los Juegos de la Reconstrucción" y con esto en mente, Yanai asumió el papel de director creativo para uno de los proyectos del "TOKYO 2020 NIPPON FESTIVAL", el programa cultural oficial de los Juegos.

A lo largo de su carrera, Yanai ha participado activamente en el empoderamiento de la gente de Tohoku.
A lo largo de su carrera, Yanai ha participado activamente en el empoderamiento de la gente de Tohoku.

“Creo que sería genial si la presencia de personas de Tohoku brinda una mejor comprensión de esa área a las personas del extranjero, algunas de las cuales piensan que ya nadie vive en Tohoku o Fukushima. Algunos piensan que los residentes allí usan trajes de descontaminación en su vida diaria”, comenta Yanai.

Su rol durante los Juegos también tiene un significado personal para él: Yanai nació en 1964, cuando Tokio fue sede de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos por primera vez.

El director creativo colaboró con varios artistas y escritores japoneses de renombre para crear el proyecto "Redescubrir Tohoku: el viaje de Mocco de Tohoku a Tokio", que presenta una marioneta gigante de unos 10 metros de altura llamada Mocco.

"Las cuerdas que manipulan la marioneta están conectadas, por lo que la idea detrás de la muñeca es conectar a las personas entre sí", explica Yanai. "Queremos llevar los mensajes, la comida y la cultura de Tohoku a Tokio".

Mocco es una muñeca de más de 10 m de altura, un símbolo importante del proyecto.
Mocco es una muñeca de más de 10 m de altura, un símbolo importante del proyecto.

El viaje de Mocco de Tohoku a Tokio

En el dialecto de Tohoku, Mocco sirve para definir a "una persona alegre, popular y traviesa".

Los niños en las prefecturas afectadas por los desastres de Fukushima, Iwate y Miyagi ayudaron a diseñar Mocco contribuyendo con sus dibujos en distintos talleres.

"Los niños han sido testigos de las dificultades de sus padres y tienen un fuerte deseo de ayudar a su comunidad y a otros", dice Yanai.

A partir de mayo, comenzarán una gira de exhibición de Mocco en Tohoku, y el viaje continuará hasta Tokio antes de los Juegos Olímpicos.

"Hay personas que están haciendo todo lo posible para seguir sonriendo, que piensan que la vida ha vuelto a la normalidad y que desean expresar su gratitud, pero también hay personas que sienten que la vida se ha vuelto más difícil a pesar de que han pasado nueve años desde el terremoto", explica Yanai.

Al presentar a Mocco a diferentes personas en la gira de exhibición, espera que el proyecto ayude a que la gente de Tohoku se sienta orgullosa y piense que los Juegos de Tokio 2020 también significan algo para ellos.

El diseño de Mocco surgió durante un taller con niños y niñas de Tohoku.
El diseño de Mocco surgió durante un taller con niños y niñas de Tohoku.

Yanai cree que todos los elementos que se mostrarán de Tohoku a lo largo del viaje de Mocco animarán a personas de otras áreas afectadas por desastres tanto en Japón como en el extranjero.

"Esto es importante para la gente de Tohoku, porque algunos de ellos se sintieron mal por haber sido ayudados por otros y no poder hacer lo mismo. Una de las ideas detrás de este proyecto es propagar el mensaje de Tohoku: 'Ayudarse mutuamente, pensar el uno en el otro", comenta.

Bajo la idea de los Juegos de la Reconstrucción, el Relevo de la Antorcha Olímpica comenzará en Fukushima a finales de marzo. La ciudad de Fukushima también acogerá competiciones de béisbol y softbol durante los Juegos Olímpicos.

“Espero que las personas que visiten Tohoku durante los Juegos hagan muchos amigos y participen en muchas conversaciones con los residentes de la zona. Si la gente de Japón y el extranjero pudieran venir y ver la vida vibrante de Tohoku, esta conexión ayudará a que el área continúe regenerándose", concluye.