Matthew Emmons y sus recuerdos agridulces de los Juegos Olímpicos

LONDRES, INGLATERRA - 30 DE JULIO: Matthew Emmons de los Estados Unidos compite durante el día 3 de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Royal Artillery Barracks el 30 de julio de 2012 en Londres, Inglaterra. (Foto de Lars Baron/Getty Images)
LONDRES, INGLATERRA - 30 DE JULIO: Matthew Emmons de los Estados Unidos compite durante el día 3 de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Royal Artillery Barracks el 30 de julio de 2012 en Londres, Inglaterra. (Foto de Lars Baron/Getty Images)

Los Juegos Olímpicos están llenos de campeones, récords e historias fascinantes, pero son también una enciclopedia increíble de momentos extraños, graciosos, emotivos y tristes. Nos adentraremos en ellos un poco cada semana para conseguir ponerle una sonrisa en la cara o una lágrima en la mejilla. Esta semana: el tirador estadounidense que es más conocido por las medallas de oro que no ganó en lugar de la que si ganó

Los antecedentes

Nacido en 1981, Matthew Emmons es uno de los mejores tiradores en la especialidad de tiro con carabina de la historia de este deporte en los Estados Unidos. En sus 23 años de carrera, el cuatro veces Olímpico ha ganado numerosos títulos, entre ellos una medalla de oro, una de plata y una de bronce en los Juegos Olímpicos más un oro y un bronce en los Campeonatos del Mundo.

Pero este atleta es más conocido por muchos por las medallas de oro Olímpicas que no ganó en lugar de las que si ganó. Su asombrosa actuación en las finales de tres Juegos Olímpicos consecutivos le hizo admitir en broma que “quizás sea más famoso en la República Popular China que en Estados Unidos”. ¿Por qué?

ATENAS, GRECIA - 20 DE AGOSTO: Matthew Emmons de los Estados Unidos en el podio después de su victoria en Atenas 2004 el 20 de agosto de 2004. (Foto de Friedemann Vogel/Bongarts/Getty Images)
ATENAS, GRECIA - 20 DE AGOSTO: Matthew Emmons de los Estados Unidos en el podio después de su victoria en Atenas 2004 el 20 de agosto de 2004. (Foto de Friedemann Vogel/Bongarts/Getty Images)

Las finales

En 2004, Emmons, de 23 años, participó en los Juegos Olímpicos por primera vez. Al principio todo salió bien. Incluso después de que su arma fuera saboteada, ganó la medalla de oro en la categoría de carabina en posición tendido con una pistola prestada por su compañero de equipo. Al recordar esa experiencia en una entrevista en 2016, Emmons bromeó: "Nunca supe quién fue el saboteador, pero me gustaría saberlo para poder estrechar su mano y darle las gracias".

Sin embargo, esta experiencia impredecible parecía haber agotado toda la suerte de Emmons en los Juegos Olímpicos.

Dos días después de ganar esa medalla de oro, está a un paso de culminar por partida doble el trabajo de cuatro años, repitiendo medalla de oro en otra prueba. Le bastaba un buen disparo para conseguirlo. Concentrado, apretó el gatillo y acertó con el blanco... ¡del rival!, en concreto el del austriaco Christian Planer, bronce a la postre. Los nervios le traicionaron y su fallo le costó muy caro: quedó el último -octavo- en la final, ya que los jueces computaron un cero para el deportista, y ello favoreció al chino Jia Zhanbo, que se adjudicó la primera plaza. Evidentemente, este fue uno de los motivos que hicieron de Emmons un deportista popular en China...

En Pekín 2008, la maldición volvió a cebarse con el tirador. En la prueba de carabina de tres posiciones, Emmons tenía el oro Olímpico a tiro. Sólo le faltaba el último intento. Un error increíble en el último momento le llevó hasta el cuarto puesto. Su nefasto tiro propició que la medalla de oro fuera a parar a otro atleta chino, QIU Jia. El ucraniano Jury Sukhorukov ganó la plata y el esloveno Rajmond Debevec el bronce. De todas formas, el deportista también ganó una plata en la posición de boca abajo.

Regalar dos medallas de oro Olímpicas en el último momento puso a Emmons bajo una gran presión. Incluso necesitó ayuda de psicólogos para recuperarse. Pero esto no fue lo peor.

En septiembre de 2010, a Emmons le diagnosticaron cáncer de tiroides. Afortunadamente, después del tratamiento, finalmente lo derrotó y pudo regresar a las competiciones.

En Londres 2012, Emmons estaba en la final Olímpica de carabina de tres posiciones por tercera vez consecutiva. Después del noveno tiro en la final, todavía lideraba la clasificación. Pero en su último disparo solo consiguió 7,6 puntos y, lamentablemente, se tuvo que conformar con la medalla de bronce.

BEIJING - 15 DE AGOSTO: Matthew Emmons (izq.) de los Estados Unidos es felicitado por su esposa Katerina Emmons después de ganar la medalla de plata en la final masculina de rifle en posición tendida 50 m en el Beijing Shooting Range Hall el día 7 de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 el 15 de agosto, 2008 en Pekín, China. (Foto de Streeter Lecka/Getty Images)
BEIJING - 15 DE AGOSTO: Matthew Emmons (izq.) de los Estados Unidos es felicitado por su esposa Katerina Emmons después de ganar la medalla de plata en la final masculina de rifle en posición tendida 50 m en el Beijing Shooting Range Hall el día 7 de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 el 15 de agosto, 2008 en Pekín, China. (Foto de Streeter Lecka/Getty Images)
2008 Getty Images

El resultado

Emmons siguió compitiendo en Río 2016, sus cuartos Juegos Olímpicos. Pero esta vez solo ocupó el puesto 19 en la ronda de clasificación en la prueba de carabina de tres posiciones y no se clasificó para la siguiente ronda.

Aunque la experiencia Olímpica de Emmons fue amarga teniendo en cuenta los resultados, desde una perspectiva vital, los Juegos Olímpicos también le proporcionaron una familia feliz.

Después de perder su medalla de oro en Atenas 2004, Emmons se sentó en una cervecería al aire libre cerca del campo de tiro tratando de olvidar uno de los errores más grandes de la historia Olímpica cuando sintió un golpe en el hombro.

La tiradora checa Katerina Kurkova (ahora llamada Katerina Emmons) y su padre expresaron su consuelo a Emmons y le dieron un llavero con un trébol de cuatro hojas y le desearon buena suerte en el futuro. En ese momento surgió el amor.

Estos dos atletas Olímpicos, que ganaron medallas de oro, plata y bronce respectivamente, se casaron en junio de 2007 y ya tienen cuatro hijos.

El 11 de septiembre de 2019, Emmons anunció su retiro a través de Instagram, confirmando el fin oficial de su carrera deportiva en marzo de 2020.

Mirando hacia atrás, Emmons dijo sentirse aliviado, y las frustraciones en los Juegos Olímpicos no son todas negativas para él. Durante una entrevista con el USA Today, afirmó: "Si no hubiera cometido ese error en Atenas 2004, tal vez me habría retirado, tal vez no me habría casado con Katy. Esos fracasos, esos percances, las cosas que he aprendido en el proceso, han hecho de mi carrera algo mucho más rico, mucho más satisfactorio que cualquier cosa que hubiera podido hacer si hubiera ganado esas medallas de oro".

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The time has come to announce my retirement from sport shooting as an athlete. I actually decided in March, but only now was I able to get my family together and do it the way I wanted. The picture here not only shows all of my international medals, but more importantly, my family. These are the people who helped make it happen. Thanks mom and dad for, well, everything! I can never thank you enough for your guidance, encouragement, teaching me good morals and habits, support, and love. I hope I can be half the parent to my kids as you were to me. My wife, Katy, and my children - for always believing in me, encouraging me, and certainly giving me some good advice along the way. I also must thank a ton of other people. Shooting is mainly an individual sport, but success does not come alone. I may miss some people, but here’s the short list: my coaches: Paul Adamowski, Ed Shea, Randy Pitney, Dave Johnson, and Dan Durben. All of them helped shape me as an athlete and person. Thank you! My teammates and competitors. It was fun and you all helped make it that way. My sponsors: Anschutz, Bleiker, Pardini, Walther, Eley, RWS, Champion, AHG, Kustermann, Hitex, Shaklee, Salon Samui, among others. USA Shooting and the USOPC. Without those two organizations, none of this would have happened. The University Of Alaska Fairbanks. Drs. Hana Grégrová, Yuman Fong, and Ashok Shaha - these three saved my life and helped me get back to competing when I had thyroid cancer. Heather Linden and the staff at Sports Med in Colorado Springs - they put me back together after some serious physical issues before and after London. Because of them, my career not only continued, but got even better. Per Sandberg - my best friend. You’ve always been there in every situation and you’ve had such a positive impact on my life. The world needs more people like you. Lastly, thanks to all the fans out there! So why retire a year before the next Olympics? Simply put, it’s time. Sure, there’s logic to it, but it’s also a feeling. It’s time to move on to other things, to exercise other talents and grow as a person. I’m ready and excited for it. I had a great run. I shot for 23 years, 22 of which were

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