Lydia Ko, la prodigio del golf que sorprendió al mundo

Lydia Ko durante el Marathon Classic 2020 (Imagen de Gregory Shamus/Getty Images)
Lydia Ko durante el Marathon Classic 2020 (Imagen de Gregory Shamus/Getty Images)

¿Alguna vez se preguntó cómo eran sus deportistas favoritos antes de ser súper-mega-famosos? Cada semana, Tokio 2020 le ofrecerá un atisbo de cómo era la vida de algunos de los mejores atletas del mundo antes de convertirse en estrellas

Sus datos

  • Nombre: Lydia Ko
  • Edad: 23
  • Nacionalidad: neozelandesa
  • Profesión: golfista
Lydia Ko a los 15
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¿Qué ha conseguido?

Lydia Ko, apodada Lyds cariñosamente, nació en la República de Corea, pero a una edad muy temprana se mudó a Nueva Zelanda con su familia. Ko conoció el golf a los cinco años, cuando su madre la llevó a un oulet en un club de golf.

En ese momento comenzaba su increíble carrera como golfista.

Incluso como amateur, Ko era extraordinaria. En 2011, se convirtió en la primera mujer en conseguir la medalla Mark H. McCormack, la cual se entrega una vez al año a los mejores jugadores de golf no profesionales. Y logró otras dos en 2012 y 2013.

En 2012, cuando tenía tan solo 15 años, se convirtió en la campeona más joven en ganar tanto un torneo profesional como uno de los eventos del tour de la LPGA (Asociación de Jugadoras Profesionales de Golf por sus siglas en inglés) con sus victorias en el Open de Nueva Gales del Sur y el Open de Canadá. El éxito de Ko en la competición canadiense marcó un hito, fue la primera victoria de una amateur en un evento de la LPGA en 43 años.

Ko también demostró que era extraordinaria en el circuito profesional al ganar tres torneos de la LPGA en su año de debut y el premio a la Novata del Año. En febrero de 2015, a los 17 años, se convirtió en la persona más joven, hombre o mujer, en estar en lo más alto del ranking profesional. Tras ganar cuatro trofeos en un mismo año, Ko por fin logró su primera victoria en uno de los grandes torneos. Fue en el Campeonato Evian de 2015. Asimismo, fue nombrada Jugadora del Año de 2015, lo cual la convirtió en la cuarta persona en la historia de la LPGA en conseguir dicho galardón de forma consecutiva al de Novata del Año.

Durante el camino a los Juegos Olímpicos de 2016, el asombroso rendimiento de Ko continuó. Su segunda gran victoria, en el torneo Ana Inspiration, fue especialmente emocionate al protagonizar una increíble remontada en la ronda final. Y se convirtió así en la persona más joven de la historia en ganar dos grandes torneos.

Después de otras dos victorias, Ko llegaba a Río de Janeiro como una de las grandes favoritas. Después de algunos fallos en las dos primeras rondas escaló hasta la segunda posición en la tercera, a solo dos golpes de Inbee Park.

La última ronda no fue nada fácil y pacería que la medalla Olímpica se había escapado. Sin embargo, a la altura del hoyo 14 ya se había recuperado. En aquel momento, Ko luchaba por la medalla plata contra la china Shanshan Feng, mientras la surcoreana Inbee Park ya se había asegurado el oro. Ko y Feng estuvieron prácticamente empatadas hasta la última ronda, por lo que el hoyo 18 decidiría el color de sus medallas. Y tras un fallo de Feng en el último birdie, Ko firmó una increíble actuación que la convirtió en medallista de plata en Río 2016.

Algo sorprendente

Los récords de Lydia Ko como número 1 del ranking no se limitan a ser la golfista más joven en alcanzar esa posición. Aunque Inbee Park le arrebató el liderato en junio de 2015, Ko recuperó su puesto en octubre del mismo año, el cual mantuvo durante 85 semanas consecutivas. Y esta proeza es aún mas impresionante si se tiene en cuenta que Ko se perdió varios torneos en 2017. Aún así, ninguna otra jugadora consiguió los suficientes puntos para superarla hasta junio de ese mismo año.

Otro dato sobre Ko, y que quizás es aún más interesante, es la historia de su primer hoyo en uno. Ko nunca lo había conseguido, ni siquiera durante los entenamientos, pero lo logró en el mayor escenario deportivo del mundo: los Juegos Olímpicos. Realizar su primer hoyo en uno en el octavo hoyo de la tercera ronda de Río 2016 convierte esta hazaña en algo todavía más especial.

¿Qué hace ahora?

Lydia Ko está concentrada en Tokio 2020, los que serán sus segundos Juegos Olímpicos.

Sin embargo, sus actuaciones después de Río 2016 no han sido tan impresionates como lo eran antes. En 2017, Ko protagonizó su primera temporada sin trofeos. Además, su última victoria se remonta al Campeonato Mediheal de la LPGA de 2018.

Desde la vuelta del Tour de la LPGA este verano Ko parece haber recuperado su mejor estado de forma y ha conseguido terminar segunda en el Marathon Classic de 2020.

A fecha de hoy, Ko ostenta la posición 39 del ranking mundial, una posición más alta que el de cualquier otro neozelandés, por lo que su presencia en Tokio 2020 está prácticamente asegurada. "Todo el mundo se está preparando para asegurarse un puesto. Intentamos no anticiparnos pero se están creando muchas expectativas", comenta Ko a olympic.org, quien demuestra que su ambición por volver a unos Juegos Olímpicos sigue intacta.