Todavía sonriendo 56 años después: los Olímpicos búlgaros que se casaron en Tokio 1964

Los atletas búlgaros Nikola Prodanov y Diana Yorgova se casaron el 23 de octubre, durante los Juegos Olímpicos de Tokio 1964.
Los atletas búlgaros Nikola Prodanov y Diana Yorgova se casaron el 23 de octubre, durante los Juegos Olímpicos de Tokio 1964.

En octubre de 1964, Tokio fue por primera vez sede de unos Juegos Olímpicos. Para celebrar el aniversario, Tokio 2020 le acercará algunos de los momentos más increíbles e históricos que tuvieron lugar hace 56 años. En una nueva parte de la serie, echamos un vistazo a la romántica historia de Diana Yorgova y Nikola Prodanov

Los antecedentes

Diana Yorgova y Nikola Prodanov se conocieron cuando eran adolescentes en el circuito búlgaro de alto rendimiento.

Yorgova, una talentosa saltadora de longitud, y Prodanov, un experto gimnasta, habían sido amigos durante más de cuatro años antes de que floreciera su romance.

Cuando era una niña que crecía en Bulgaria en las décadas de 1940 y 1950, Yorgova, ahora de 78 años, dijo que su "mundo eran los Juegos Olímpicos". Pero mientras viajaba a Tokio a principios de octubre de 1964, poco se dio cuenta de que los Juegos llegarían a definir no solo su vida deportiva sino también su vida familiar.

Ya había planes para que la pareja se casara después de los Juegos Olímpicos de 1964 y ya habían elegido una fecha: el 26 de mayo, la fecha de su cumpleaños", reveló Yorgova.

Sin embargo, en Tokio, el embajador de Bulgaria en Japón tenía otras ideas.

Habiendo escuchado rumores de que había una pareja joven enamorada en su equipo, los invitó a la residencia oficial y les hizo la pregunta: ¿Se casarían en el Club Internacional de la Villa Olímpica de Yoyogi?

Su respuesta fue sí, aunque, como admite Yorgova, sus emociones estaban mezcladas: "Estaba muy preocupada porque me había imaginado este día con nuestros seres más queridos, nuestros padres, familiares y amigos, pero estaban muy lejos", dijo. "Por lo tanto, no solo estaba emocionado sino también secretamente triste".

“No pudimos contactar a nuestros padres para informarles y pedirles su bendición. Por eso también se sorprendieron al escuchar las noticias de la radio, la televisión y verlas en los periódicos”.

Pero Yorgova les había dado a sus padres motivos suficientes para estar orgullosos. A pesar de participar en la competición sin estar entre las favoritas, la entonces deportista de 22 años, que ganaría la plata en los Juegos de Munich 1972, voló 6.24 metros para hacerse con el sexto lugar.

"Al ver mi nombre entre los finalistas del salto de longitud en el tablero de luces del estadio, me di cuenta de que mi deseo se había hecho realidad", dijo.

"Fue un momento verdaderamente inolvidable. Me puse muy contenta porque había sentido la satisfacción de la tarea cumplida y cumplí la promesa que me hice a mí misma, a mi entrenador, a mi equipo y a mi país".

Prodanov, quien también compitió en los Juegos de Roma 1960, no pudo clasificarse para la final de gimnasia pero, llenos de amor, la pareja decidió abrazar la oportunidad única de casarse en medio de unos Juegos Olímpicos.

Los atletas búlgaros Nikola Prodanov y Diana Yorgova, en su boda durante Tokio 1964.
Los atletas búlgaros Nikola Prodanov y Diana Yorgova, en su boda durante Tokio 1964.
Federación Búlgara de Gimnasia.

El momento

Cumplidos sus compromisos deportivos, todo estaba listo para la boda.

Puede haber sido hace 56 años, pero al escuchar a Yorgova hablar sobre la experiencia ahora, podría haber sido hace 56 minutos.

"Con el vestido de encaje más hermoso, blanco como la nieve, con guantes, velo y zapatos blancos, vi a Nikola con su primer esmoquin en la vida. Realmente nos sentimos como una princesa y un príncipe en un cuento de hadas", dijo.

"El salón estaba lleno de gente, algunos de los atletas más distinguidos, sus entrenadores y equipos, invitados oficiales y periodistas. El oficiante fue el representante de la Corte Imperial, Sr. Kyogi-san, un honor increíble para nosotros. La ceremonia tuvo lugar frente a la bandera Olímpica y un gran cartel de la llama Olímpica, con el acompañamiento de una antigua melodía sintoísta: una canción de bendición".

“Tomamos un sorbo de sake, intercambiamos nuestros votos matrimoniales y anillos, cortamos y degustamos un pastel increíblemente hermoso, el más delicioso de nuestras vidas, con cinco niveles y con nuestros nombres junto a los cinco anillos Olímpicos. Y después de un Rachenitsa, un baile tradicional búlgaro para parejas, y un baile folclórico con los invitados, partimos en tren bala hacia la ciudad de Osaka y la antigua capital, Kioto, para nuestra luna de miel de un día de duración".

La luna de miel fue solo un día porque la pareja tenía que regresar a Tokio para protagonizar la Ceremonia de Clausura. Para entonces se habían acostumbrado a ser el centro de atención del público.

"Nikola y yo nos sentimos cautivados por su delicada presencia, su cuidado y atención, su sincera alegría y entusiasmo durante cada uno de nuestros encuentros, incluso ocasionalmente para tomar fotografías, decirnos unas palabras, firmar autógrafos o intercambiar recuerdos", explicó Yorgova.

"Durante nuestra luna de miel en tren y nuestra estadía en Osaka y Kioto, fuimos identificados, saludados y bendecidos en todas partes. Al no estar acostumbrados a tal atención y una bienvenida tan cálida y cordial, a los gritos alegres y tantas caras sonrientes, nos sentimos conmovidos y emocionado, llenos de alegría".

¿Qué pasó después?

Yorgova y Prodanov solo han regresado una vez más a Japón desde Tokio 1964.

"Tokio, Osaka, Kioto, Japón marcaron el hermoso comienzo de nuestro cuento de hadas de 56 años y han permanecido para siempre en nuestros corazones", dijo Yorgova.

La pareja ha permanecido inseparable desde entonces. Tuvieron dos hijas, una de las cuales nació antes de que su madre saltara 6,77 m para ganar la plata Olímpica en 1972, y ahora son los orgullosos abuelos de cuatro nietos. La clave para un matrimonio tan largo y feliz depende de con quién hables.

Para Yorgova se trata de un interés común por la música, la poesía, la arquitectura y los viajes, pero a los ojos de Prodanov, es un poco más prosaico.

"El secreto es un deporte", dijo. "El deporte nos ha enseñado a tener una estricta disciplina y moralidad y a hacer concesiones en las relaciones humanas".

De cualquier manera, la pareja estará pendiente de Tokio 2020, una cita deportiva que seguro que les trae muchos recuerdos.

"Ahí es donde comenzó nuestra feliz historia familiar y aún ha durado 56 años", dijo Prodanov. "La historia, la moral y el espíritu de la gran nación japonesa siempre han sido ejemplos a seguir en la educación y el comportamiento de toda nuestra familia".