El Año Nuevo chino: los mejores momentos de la República Popular de China en los Juegos Olímpicos

Fuegos artificiales durante la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.  (Imagen por Cameron Spencer/Getty Images)
Fuegos artificiales durante la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. (Imagen por Cameron Spencer/Getty Images)

¡Feliz Año Nuevo chino! Mientras muchas personas en todo el mundo están celebrando este día, Tokio 2020 echa un vistazo a las hazañas Olímpicas pasadas y a las aspiraciones de los atletas chinos para Tokio 2020

Hoy, 12 de febrero, se celebra el inicio del Año del Buey. En la cultura china, el buey representa el trabajo duro y la perseverancia, dos de las cualidades más importantes que se pueden apreciar en los atletas.

Desde el establecimiento de la República Popular de China en 1949, el país ha sido parte de los Movimientos Olímpico y Paralímpico. Ahora, Tokio 2020 recuerda los momentos más importantes para el país en el plano Olímpico, desde su primera medalla de oro en Los Ángeles 1984 hasta el 2022, año en el que Pekín se convertirá en la primera ciudad en la historia en haber organizado tanto los Juegos de Verano como los de Invierno.

Xu Haifeng, tirador y entrenador, da la antorcha Olímpica a la clavadista Gao Min, en el final del relevo de la Antorcha en la Ceremonia de Apertura de Pekín 2008. (Imagen por Julian Finney/Getty Images)
Xu Haifeng, tirador y entrenador, da la antorcha Olímpica a la clavadista Gao Min, en el final del relevo de la Antorcha en la Ceremonia de Apertura de Pekín 2008. (Imagen por Julian Finney/Getty Images)
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Las históricas primeras veces

La República Popular de China hizo su debut Olímpico en los Juegos de Verano de Helsinki 1952, pero tomaría 32 años para que sus atletas dejaran su marca en los Juegos.

El 29 de julio de 1984, la final masculina de la modalidad pistola (50 m) de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles tuvo lugar en el Parque Olímpico de Tiro Prado en Chino, California. En su último tiro, XU Haifeng, de 27 años, se impuso al sueco Ragnar Skanaker, por un punto.

Fue un momento histórico que le dio al Team China su primer oro Olímpico. Más tarde, ese año, Xu donó la medalla al Museo Nacional de China.

Días después de la victoria de Xu, WU Xiaoxuan se convirtió en la primera mujer china en consagrarse campeona Olímpica, al ganar la modalidad rifle en tres posiciones (50 m). No solo significó un hecho inédito para Wu y China, sino que Los Ángeles 1984 marcó la inclusión de las pruebas femeninas de tiro al programa Olímpico.

La edición de Los Ángeles 1984 también marcó el comienzo de una histórica racha victoriosa para LOU Yun, con el gimnasta ganando la prueba masculina de caballete. Cuatro años más tarde, en Seúl 1988, volvió a hacerse con el oro y se convirtió en el primer atleta de China en consagrarse campeón Olímpico de manera consecutiva.

China gana el oro en voleibol femenino
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China vence a Serbia y conquista el oro en voleibol femenino.

Victorias que inspiran

No es una exageración decir que todas las victorias Olímpicas son inspiradoras. Pero hay triunfos que inspiraron generaciones en China y sobre los que se habla hasta hoy en día.

En los años 80', el equipo femenino de voleibol de China era considerado una leyenda en su tierra.

En Los Ángeles 1984 derrotaron a Estados Unidos y ganaron el oro Olímpico, su tercer título grande en el plano internacional tras la Copa del Mundo de 1981 y el Mundial de 1982. LANG Ping, actual entrenadora en jefe de la selección, jugaba de atacante en ese equipo.

La fuerza y el espíritu firme del equipo se llegaron a conocer como el "espíritu del voleibol femenino", y los trabajadores de otros campos se vieron animados a aprender de ellas.

Tomó 20 largos años para que otra generación de jugadoras de voleibol ganara el oro Olímpico, en Atenas 2004. Luego, 12 años más tarde, volvieron a subir a lo más alto del podio al hacerse con su tercera victoria Olímpica en Río 2016. El equipo, que contaba con estrellas como las atacantes ZHU Ting y HUI Ruogi, puso fin a la imbatibilidad de Brasil en los Juegos en cuartos de final y sorprendió a Serbia 3-1 en la final.

El histórico oro de Liu
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El vallista Liu Xiang tiene un pasado lleno de angustia pero también tiene un oro histórico bajo su nombre conseguido en Atenas 2004.

En Atenas 2004, una victoria sobre la pista envió gran entusiasmo a casa cuando LIU Xiang, de 21 años, cruzó la meta de los 110 metros con vallas.

Hizo historia al ganar la primera medalla de oro para China en una prueba Olímpica de velocidad. Con un tiempo de 12.91 segundos, igualó el récord mundial que el británico Collin Jackson había establecido en 1993, y significó una nueva plusmarca Olímpica, vigente hasta la fecha. La hazaña hizo de fama a Liu en su país y le valió el nombre de 'El hombre volador de China'.

Cada punto por el oro de China en el tenis de mesa Olímpico de 2008 a 2016
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Los jugadores chinos han dominado el tenis de mesa en los Juegos Olímpicos desde que se convirtió en un deporte oficial que otorga medalla en 1988, ganando 28 de las 32 medallas de oro posibles hasta Río 2016. Desde 1996, China sólo ha perdido el oro una vez: en la competición individual masculina de Atenas 2004. En Pekín 2008, se introdujeron nuevos eventos por equipos que sustituyeron a los dobles masculinos y femeninos. En este video, puedes revivir cada uno de los puntos que llevaron a una medalla de oro desde Pekín hasta Río.

Todos los ojos puestos en Tokio 2020

En dialectos del norte de China, la palabra para buey —“牛”(niu) — puede también ser utilizada como un adjetivo para describir algo o alguien que es fantástico. Cuando el año Olímpico coincide con el Año del Buey, los deportistas estarán más listos que nunca para tener un desempeño fantástico en Tokio este verano.

Tradicionalmente una potencia en deportes como el tenis de mesa y el bádminton, el equipo chino tendrá mucho que ofrecer en Tokio.

Aunque todavía no está definida la conformación oficial de la selección, las actuaciones de gran nivel de jugadores como CHEN Meng, MA Long, FAN Zhendong y SUN Yingsha en las Finales de la ITTF del año pasado fueron una muestra de lo que podemos esperar el próximo verano. Por su parte, en el bádminton, CHEN Long, campeón de individuales en Río 2016, saldrá a la defensa de su corona. Mientras el dúo HUANG Yaqiong-ZHENG Siwei, actualmente número uno del mundo en mixtos, está enfocado en ganar su primer oro Olímpico.

Zheng y Huang: lo difícil que es defender la mejor posición
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Los chinos Zheng Siwei y Huang Yaqiong han sido la pareja de dobles mixtos mejor clasificada del mundo durante los últimos dos años: "Defender la primera posición es más difícil que luchar por ella", admitieron. ¿Su receta para el éxito en Tokio? "Siempre y cuando te desempeñes bien en el proceso, los buenos resultados vendrán de forma natural".

En el recién construido Centro Acuático de Tokio, se espera que el equipo chino de natación también brille. En los Campeonatos Chinos de Natación en octubre pasado, la combinación de XU Jiayu, YAN Zibei, ZHANG Yufei, y YANG Junxuan cronometró 3:38.41 en el relevo mixto de 4x100 m estilo -una prueba nueva incluida en el programa acuático de Tokio 2020- batiendo los 3:38.56 que Estados Unidos había fijado como récord mundial en 2017.

Todos ellos apuntan a dar lo mejor de sí mismos en las pruebas individuales, especialmente Xu,dos veces campeón mundial (2017 y 2019) y medallista de plata en Río 2016 en los 100 m espalda, quien ha puesto la mira en lo más alto del podio en Tokio.

Al otro lado de la misma sede, el dream team chino de saltos es también algo que no se puede perder.

Aunque se espera que los campeones Olímpicos SHI Tingmao y CHEN Aisen mantengan el ímpetu, se espera que también se unan al equipo nuevos talentos como CHEN Yuxi (15 años) y WANG Zongyuan (19). Ambos han tenido desempeños espléndidos en los clasificatorios Olímpicos de China.

Este verano, el conjunto chino intentará llevar a casa el oro en todas las modalidades de saltos por primera vez.

Xu Jiayu of People's Republic of China celebrates victory after winning Men's 200m Backstroke at the 2018 Asian Games (Photo by Robertus Pudyanto/Getty Images)
Xu Jiayu of People's Republic of China celebrates victory after winning Men's 200m Backstroke at the 2018 Asian Games (Photo by Robertus Pudyanto/Getty Images)
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Al mismo tiempo, habrá algunos regresos.

LIU Hong, récord mundial en marcha femenina de 20 kilómetros, y WU Jingyu, dos veces campeona Olímpica en taekwondo en la categoría -49kg, regresaron del retiro y están enfocadas en volver a brillar.

Por último, pero no menos importante, no pueden perderse el estreno Olímpico de los nuevos deportes.

YIN Xiaoyan, número uno del mundo en kumite femenino en -61kg, contó a Tokio 2020 que estaba muy entusiasmada por poder finalmente ir tras sus sueños en los Juegos Olímpicos. En la escalada deportiva, PAN Yufei, de 20 años, tratará de llegar a la cima cuando este deporte haga su debut.

Esta es apenas una breve lista de las esperanzas Olímpicas de China. Como atletas de todo el mundo, los deportistas de la República Popular de China están ahora dándolo todo de cara a Tokio 2020.

En el Año del Buey, no podemos esperar por presenciar el 'niu' desempeño de los deportistas.