Los Hispanos -y el resto de pretendientes-, a por el trono del balonmano mundial

España celebran su triunfo en el EHF EURO 2020 ante Croacia el 26 de enero de 2020. (Imagen por Martin Rose/Bongarts/Getty Images )
España celebran su triunfo en el EHF EURO 2020 ante Croacia el 26 de enero de 2020. (Imagen por Martin Rose/Bongarts/Getty Images )

Además de España, que llega a la cita como campeona de Europa, competirán en el Mundial de Egipto otros tres equipos hispanohablantes: Chile, Argentina y Uruguay. La competencia arrancará mañana, 13 de enero, y el 31 se disputará la final

Egipto está preparado para acoger a 32 selecciones nacionales en el mayor espectáculo del balonmano a nivel de naciones: el Campeonato del Mundo. Esta edición, marcada por la pandemia, se disputará sin público y sin medios de comunicación, y arrancará mañana, 13 de enero.

La fase de grupos y la Main Round -a la que avanzarán los tres mejores equipos de la fase de grupos- se extenderán hasta el 25 de enero. Dos días después tendrán lugar los cuartos de final. Las semifinales se disputarán el 29 de enero y el colofón del campeonato será el día 31, con el partido por el bronce y la gran final.

Y precisamente en ella opta a estar más de una selección.

A priori, Dinamarca es la favorita, después de ganar el último Mundial disputado, que fue el primero de historia. Sin embargo, no es la única selección con hambre de oro.

Aquí encontrará las bazas principales de las favoritas:

España, la doble campeona de Europa

¿Por qué?

Los Hispanos, como se conoce a la selección española masculina de balonmano, ha ganado los dos últimos campeonatos de Europa de manera consecutiva. En el último, disputado a comienzos de 2020, consiguió su billete directo a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, tras perderse los de Río.

Sus principales bazas

La cuestión es quién no destaca de España. A pesar de contar con bajas sensibles como la de Eduardo Gurbindo, uno de los hombres clave para el seleccionador Jordi Ribera, esta selección cuenta con jugadores sobresalientes en todas sus líneas, entre los que destacan los guardametas Gonzalo Pérez de Vargas y Rodrigo Corrales, las dos 'torres' en defensa Viran Morros y Gedeón Guardiola, el capitán Raúl Entrerríos, o los hermanos Dujshebaev.

Pero España tiene otra peculiaridad. Además de su selección, este país cuenta con presencia en otras selecciones gracias a sus entrenadores. En los últimos años, España ha tomado las riendas del balonmano mundial no solo gracias al buen hacer de sus jugadores y combinados, sino también de sus entrenadores.

Así, estarán también en el Mundial otros españoles como Manolo Cadenas, como seleccionador de Argentina, o Mateo Garralda, como entrenador de Chile.

Su grupo

España comienza su andadura en el Campeonato del Mundo en el complejo grupo B, en el que se enfrentará a Túnez, a priori la más débil; Brasil, con un crecimiento exponencial en los últimos años; y la siempre combativa Polonia.

España debutará ante Brasil el próximo viernes 15. Dos días después se enfrentará a Polonia, y finalizará la fase de grupos ante Túnez el día 19.

Dinamarca, vigente campeona

Mikkel Hansen, de Dinamarca, celebra con el trofeo que proclamó a Dinamarca campeona del mundo. (Imagen por Martin Rose/Bongarts/Getty Images)
Mikkel Hansen, de Dinamarca, celebra con el trofeo que proclamó a Dinamarca campeona del mundo. (Imagen por Martin Rose/Bongarts/Getty Images)
2019 Getty Images

¿Por qué?

Dinamarca defenderá el cetro mundial que logró hace dos años en suelo propio por primera vez en su historia.

Aunque cayeron de manera sorpresiva en fase de grupos en el pasado Europeo -disputado hace justo un año-, Dinamarca sigue manteniendo a los hombres más importantes de su equipo, los que le dieron aquel Mundial que quieren volver a ganar y, de esta forma, hacer época, como lo han logrado previamente equipos como Francia.

En este sentido, Dinamarca va por el buen camino. Lleva años brillando entre los mejores de Europa, ya que, además del Mundial, también logró en los Juegos Olímpicos de Río 2016 la medalla de oro tras batir en la final a Francia.

Sus principales bazas

Sin duda, el jugador a batir en el equipo es Mikkel Hansen.

Sin embargo, aunque pueda ser la cara más visible gracias principalmente a sus extraordinarios lanzamientos, la selección danesa cuenta con otros nombres que pueden causar pavor a sus rivales, como pueden ser los del guardameta Niklas Landin, Mensah Larsen, Rasmus Lauge o Kevin Møller.

Su grupo

El principal rival de Dinamarca en su grupo, el D, será Argentina, ya que los otros dos contendientes difícilmente pueden hacer sombra a la vigente campeona mundial. Estos son Bahrein y el Congo.

Una Francia sin Karabatic

El francés Dika Mem en un partido contra España.
El francés Dika Mem en un partido contra España.
2019 Getty Images

¿Por qué?

¿Y por qué no? Aunque pueda parecer que los mejores años de Francia en el balonmano masculino han pasado ya, nunca se puede dar por vencida a una selección que lo ha ganado todo, y a la que nunca le faltan recursos.

Es por ello que logró la medalla de bronce en el Mundial de 2019, después de dos oros consecutivos.

Aunque es cierto que poco queda de aquella gloriosa Francia, ya que en estos momentos se encuentra inmersa en un cambio generacional que ha comenzado en el banquillo. Guillaume Gille es el recién estrenado seleccionador de Francia, y debe de estar preocupado de cara a este campeonato, ya que el último partido de su selección no fue inspirador. Hace menos de una semana, Francia empató ante Serbia (26-26) en el partido clasificatorio al Europeo de 2022.

Sus principales bazas

Algo que también parece ir en contra de Francia es la ausencia por lesión de su astro Nikola Karabatic. Será la primera vez en dos décadas que Francia afronte un gran campeonato sin su mayor estrella.

Sin embargo, en su lista no falta brillo. El experimentado Cedric Sorhaindo estará acompañado con las jóvenes estrellas nacientes francesas como el lateral Dika Mem o el central Romain Lagarde.

Su grupo

Francia está encuadrada en el grupo E, junto a Noruega -su gran rival-, Austria y Estados Unidos.

Noruega, la ¿eterna? segunda

Sander Sagosen, de Noruega, celebra un gol en el partido por el bronce del Europeo 2020. (Imagen por Martin Rose/Bongarts/Getty Images )
Sander Sagosen, de Noruega, celebra un gol en el partido por el bronce del Europeo 2020. (Imagen por Martin Rose/Bongarts/Getty Images )
2020 Getty Images

¿Por qué?

El balonmano noruego ha explotado en los últimos años y sus resultados le avalan. Ha sido subcampeona en las dos últimas ediciones del Campeonato del Mundo, y además, ganó el bronce en el último Europeo.

¿Será en esta ocasión cuando logre por fin el ansiado cetro mundial?

Sus principales bazas

Mejor lateral izquierdo y máximo goleador del último Europeo, Sander Sagosen es la principal estrella del combinado noruego. Sin embargo, no es el único hombre a tener en cuenta, ya que en sus filas cuenta con figuras como Kjetil Strand.

Su grupo

Comparte el grupo E junto a la ya mencionada Francia, además de Austria y Estados Unidos.

Otros equipos a tener en cuenta

A pesar de todas las virtudes de estas selecciones, hay combinados que podrían escribir su propia historia en el Mundial, como es el caso de Alemania.

La ganadora del bronce en Río 2016 se quedó a las puertas de lograr una medalla en el último Mundial (cuarto puesto) y ganó el Europeo de 2016. El extremo Uwe Gensheimer es quizá su jugador más destacado, y estará acompañado por otros jugadores de alto nivel como Hendrik Pekeler o Steffen Weinhold.

Por su parte, las invidualidades también saldrán a relucir.

Suecia cuenta con el extremo estrella Niclas Ekberg y Croacia con su capitán, el central Domagoj Duvnjak. Ambos, recientes campeones de la Champions League con el Kiel, pueden marcar las diferencias en la pista.

Latinoamérica busca su sitio

Cuatro equipos de América Latina buscarán brillar en Mundial de Egipto: Chile, Argentina, Uruguay y Brasil.

Chile se enfrentará en la fase de grupos a Suecia, la anfitriona Egipto y la República Checa, en un duro grupo en el que puede pasar de todo. En los últimos años, el balonmano chileno ha entrado en un auge progresivo, que ha sido comandado por una leyenda del balonmano como es el español Mateo Garralda. Capitaneada por Marco Oneto, la selección chilena buscará seguir haciendo historia en este Mundial.

Argentina y Brasil, por su parte, son dos combinados capaces de dar la sorpresa y de poder llegar a las medallas. Aunque esta sorpresa no lo es tanto teniendo en cuenta lo mostrado en los últimos años en las pistas. Ambos combinados cuentan con estrellas del máximo nivel, como los hermanos Simonet en Argentina, o Jose Toledo, Thiagus Petrus y Haniel Langaro en la escuadra carioca.

Brasil comenzará el campeonato en el grupo B, junto con España, Túnez y Polonia.

Por su parte, Argentina se verá las caras con Dinamarca, Barhein y el Congo en el D.

De los equipos latinos, Uruguay es el combinado con menos experiencia y que, a priori, menos opciones tiene de optar a medalla. Sin embargo, su presencia ya de por sí es algo histórico.

En Egipto, Uruguay debutará en un Campeonato del Mundo. Aunque tenga esta falta de recorrido en el escenario internacional, en los últimos años está sobresaliendo a nivel continental, ya que en las cinco últimas ediciones de los Campeonatos Panamericanos, nunca ha bajado de la quinta plaza. Eso sí, aunque siempre ha rozado el podio, las medallas se le han escapado.

El grupo en el que debuta en el Mundial, el A, no será ni mucho menos sencillo. Uruguay se enfrentará en los primeros compases del Mundial a Alemania, Hungría y Cabo Verde.

Así, entre equipos experimentados y otros debutantes, Egipto tiene todo listo para acoger el tan esperado Campeonato del Mundo de balonmano masculino.

Sin público, sin prensa, pero con toda la acción de un deporte que vivirá así si último gran campeonato internacional antes de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. El balonmano masculino comenzará su andadura en la capital nipona el próximo 24 de julio de 2021. Quien muestre en Egipto un mejor estado de forma será, sin lugar a dudas, el próximo rival a batir en los Juegos... y en los clasificatorios, ya que países como Francia, Brasil o Noruega aún tienen que asegurar su billete a Tokio 2020. ¿Enseñarán todas sus cartas en Egipto?