Londres, en el centro de atención gracias a la clasificación Olímpica de boxeo en Europa

MINSK, BIELORRUSIA - 28 DE JUNIO:  Daniel Aseno, de Bulgaria (rojo), y Galal Yafai, de Gran Bretaña (azul), compiten en las semifinales de peso mosca de los Juegos Europeos en el Sports Palace Uruchie, el 28 de junio de 2019, en Minsk, Bielorrusia. (Imagen por Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)
MINSK, BIELORRUSIA - 28 DE JUNIO: Daniel Aseno, de Bulgaria (rojo), y Galal Yafai, de Gran Bretaña (azul), compiten en las semifinales de peso mosca de los Juegos Europeos en el Sports Palace Uruchie, el 28 de junio de 2019, en Minsk, Bielorrusia. (Imagen por Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)

El Copper Box de la capital británica acogerá desde el 14 de marzo la primera oportunidad de los boxeadores europeos de conseguir una plaza para competir en Tokio 2020. Aquí encontrará un resumen de qué puede deparar este torneo.

Después de Dakar y Amán, todos los ojos se han puesto en Londres, donde va a tener lugar el próximo torneo de clasificación Olímpico de boxeo.

Un total de 342 boxeadores, representando a 45 naciones, competirán por las 77 plazas para Tokio: 50 para hombres y 27 para mujeres.

Esta gran cantidad de billetes para Tokio en juego significa que en muchas categorías de peso solo tienen que conseguir llegar a los cuartos de final para conseguir la plaza Olímpica.

Once días de acción van a comenzar en el Copper Box, una sede que se construyó para los Juegos de Londres 2012. Los primeros combates comenzarán a las 12.00h del mediodía el sábado 14 de marzo.

¿Qué naciones competirán en Londres?

En Londres habrá púgiles de 45 países diferentes.

La selección italiana se encuentra en el este de Londres, a pesar de las medidas para viajar tomadas en su país como resultado del coronavirus. El equipo ha estado entrenando en el sur de Italia -lejos de los focos más peligrosos del coronavirus- viajó al Reino Unido el 3 de marzo.

También Rusia estará compitiendo, a pesar de que actualmente su país tenga prohibido participar en los Juegos Olímpicos de Tokio este verano. Esta suspensión está bajo apelación, por lo que Rusia sigue teniendo plazas por las que competir.

Además, después de ganar tres medallas de oro en eventos masculinos y femeninos del Mundial el pasado año, Rusia probablemente sea una selección fuerte.

Los aficionados locales tienen esperanza por lo boxeadores de su país

El equipo local está entre los favoritos en Londres, e incluso se dice de él que Gran Bretaña podría clasificar a su selección por completo, por primera vez desde los Juegos de Barcelona 1992.

Liderará la selección local Pat McCormack, peso wélter cuyo hermano gemelo, Luke, disputará la categoría de peso ligero. McCormack ganó la medalla de plata en los Campeonatos del Mundo, boxeó en Río 2016 y ganó el oro en el Europeo y en los Juegos de la Commonwealth.

El boxeador británico McCormack: los nocouts de Tyson y el CI de Mayweather
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Galal Tafai, el hermano pequeño del actual campeón de peso súper pluma de la WBA, Kal, es otro veterano de Río y se espera que esté bajó los focos en el peso pluma. Especialmente después de vencer al cubano Yosvany Veitia, que defendía el título de campeón, en el Campeonato del Mundo. Sin embargo, el francés Billal Bennama, de 21 años y que ganó una medalla en el Mundial, podría ser el hombre a batir.

Peter McGrail es también un boxeador muy bien rankeado en el peso pluma. Algunos comparan ya su estilo con la leyenda ucraniana Vasyl Lomachenko.

Caroline Dubois, peso ligero de Gran Bretaña, ha sido seleccionada a pesar de no haber peleado nunca como senior. Sin embargo, ha tenido una carrera brillante como júnior, en la que logró una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de la Juventud, y otra en los Mundiales júnior.

Otros contendientes notable en Londres

Hovhannes Bachkov (Armenia) y Sofiane Oumiha (Francia) son otros púgiles a tener en cuenta en la división de peso wélter.

Quien destaca en peso medio es el ucraniano Oleksandr Khyzhiniak, que ha ganado un oro en un Campeonato del Mundo y dos en Europeos, y se encuentra en una larga racha de victorias.

Ucrania cuenta además con una de las más grandes esperanzas del peso pluma, Mykolo Butsenko, mientras que Irlanda tiene altas expectativas sobre Kurt Walker, que ganó un oro en los Juegos Europeos.

Irlanda cuenta con dos grandes opciones de medalla en las divisiones femeninas: Michaela Walsh, de peso pluma, que perdió contra Nicola Adams en la final de los Juegos de la Commonwealth de 2014; y Kellie Harrington, peso ligero. La experimentada Stanimira Petrova, de Bulgaria, puede ser otra referente a batir en peso pluma.

Entre los campeones del mundo de Rusia, se podría elegir al peso pesado Muslim Gadzhimagomedov, a cuyo oro mundial le siguió otro en los Juegos Europeos el pasado año.

En peso superpesado se puede ver algo parecido a un ajuste de cuentas entre el británico Frazer Clarke y el ruso Maksim Babanin, quien reclamó un bronce en el Campeonato del Mundo después de un jurado revocara su derrota ante Clarke.

En las categorías femeninas, dos vigentes campeonas del mundo pasarán a la acción: la turca, de 21 años, y peso wélter Busenaz Surmeneli; y Lauren Price, la británica de peso medio, que, con 25 años, antes fue jugadora de fútbol, pero también ganó los Juegos de la Commonwealth en 2018.

Encuentre cómo seguir la acción en directo todos los días del torneo, sin necesidad de pago o suscripción, a través de Tokyo2020.org.

Por el Olympic Channel.