Las 'finales' de Argentina y España en la fase de grupos de balonmano de Tokio 2020

Los jugadores de España levantan el trofeo de campeones de Europa en el EHF EURO 2020 masculino. (Imagen por Martin Rose/Bongarts/Getty Images )
Los jugadores de España levantan el trofeo de campeones de Europa en el EHF EURO 2020 masculino. (Imagen por Martin Rose/Bongarts/Getty Images )

Noruega, Francia o Alemania serán algunos de los rivales de la campeona de Europa y la Panamericana en el grupo A. En féminas, España se verá las caras con el Comité Olímpico de Rusia y Francia, que fueron oro y plata respectivamente en Río 2016

Las selecciones españolas de balonmano (masculina y femenina) y la masculina de Argentina deberán de dar el cien por cien en la pista desde el primer momento en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, que comenzarán en julio de 2021. Hoy se ha sorteado la fase de grupos en Basel, Suiza, y la empresa de llegar hasta las medallas no será sencilla.

Aunque algo estará asegurado: el espectáculo.

En categoría masculina, los 'Hispanos', como se conoce a España, y los 'Gladiadores', el nombre popular para Argentina, comenzarán su andadura en Tokio 2020 en el mismo grupo, el A.

Allí se enfrentarán a selecciones de alto nivel y con aspiraciones a medalla, como Noruega y Fracia. El grupo ha quedado confeccionado del siguiente modo:

  • Noruega: estos serán sus primeros Juegos Olímpicos desde Múnich 1972 pero, pese a no tener un largo bagaje en el mayor escenario deportivo, esta selección en los últimos años ha sido aspirante a todo tanto en Europeos como en Mundiales. De hecho, logró el bronce en el Europeo de 2020 y se hizo con la plata en los Mundiales de 2017 y 2019. Además, ganó todos sus partidos en el Preolímpico disputado recientemente en Montenegro.
  • Francia: luchó por el bronce -aunque fue cuarta- en el reciente Mundial de 2021, pese a estar inmersa en un cambio generacional y sin contar con su máxima estrella, Nikola Karabatic, que sí que podría volver para los Juegos Olímpicos. Además, Les Bleus hacen de los Juegos una de sus competiciones más exitosas, ya que han sido medallistas en los tres últimos Juegos (oros en Pekín 2008 y Londres 2012, y plata en Río 2016).
  • Alemania: a pesar de haber caído en la Main Round del último Mundial de Egipto 2021, Alemania es un combinado siempre a tener en cuenta. Entre sus mayores éxitos recientes se encuentran la medalla de oro en el Europeo de 2016 y el bronce en los Juegos Olímpicos de Río 2016.
  • Brasil: el crecimiento de esta selección en los últimos años ha sido imparable, y esto se ha demostrado en la pista en competiciones internacionales como el Mundial de 2019, donde logró su mejor posición en este torneo (9ª plaza).

Sin embargo, España y Argentina cuentan con credenciales también para conseguir superar esta exigente fase de grupos.

Nos estaríamos engañando a nosotros mismos si no dijésemos que estamos soñando con el oro en Tokio

España llegará a Tokio 2020 después de lograr el bronce en el Campeonato del Mundo de 2021, disputado en Egipto y después de conseguir los dos últimos títulos en el Campeonato de Europa. Los 'Hispanos', además, ganaron en Egipto a la mayoría de las selecciones contra las que se enfrentarán en los Juegos Olímpicos del próximo verano.

Los 'Hispanos' se impusieron a Francia en el partido por el bronce (35-29), a Noruega en cuartos de final (31-26), y a Alemania en la Main Round (32-28). Quien más les puso contra las cuerdas fue Brasil, en el primer partido del Mundial, en el que los 'Hispanos' no pudieron pasar del empate (29-29).

Precisamente en aquel Mundial uno de los jugadores destacados de España fue el lateral Alex Dujshebaev que, tras el bronce, realizó una entrevista para Tokio 2020 en la que no dudó en mostrar que España va a por el oro en los próximos Juegos: "Tal vez da un poco de cosa decirlo, pero no tenemos otro objetivo que no sea el oro. Vamos a ir a por todas. Sabemos que esta generación se merece tener algo grande y vamos a intentarlo. Iremos paso a paso, día a día. Primero, a conseguir pasar los grupos y luego los cruces, e ir viendo. Pero nos estaríamos engañando a nosotros mismos si no dijésemos que estamos soñando con el oro", expresó entonces el lateral derecho español.

Sin embargo, España no contará en los Juegos Olímpicos con dos hombres importantes en sus filas: el lateral Dani Dujshebaev, que sufrió hace diez días una rotura del ligamento cruzado anterior de la rodilla derecha, y el extremo Aitor Ariño -misma lesión que Dujshebaev pero en la rodilla derecha-.

Por el contrario, otros jugadores clave para Jordi Ribera, como el lateral Eduardo Gurbindo, sí que tienen opciones de estar en Tokio después de haber superado, en este caso, una lesión de rodilla que llevaba arrastrando desde hace dos años. Gurbindo entró en la última convocatoria de España -para disputar dos amistosos frente a Argentina y Eslovaquia- después de una larga ausencia.

Por su parte, Argentina, dirigida por el técnico español Manolo Cadenas, cuenta como carta de presentación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 con ser una de las primeras selecciones clasificadas tras imponerse y lograr la medalla de oro en los Juegos Panamericanos de Lima 2019.

En el último Mundial, los 'Gladiadores' se quedaron a las puertas de entrar en los cuartos de final, pero consiguieron superar su mejor clasificación histórica en esta competición, con una plaza 11ª, que mejoró la 12ª conseguida en 2011 y 2015. Curiosamente, en el Mundial de Egipto no se enfrentó a ninguno de los rivales que le esperan en la fase de grupos de Tokio 2020.

Los de Tokio serán sus terceros Juegos Olímpicos consecutivos, y en las dos últimas ediciones, Argentina llegó a la 10ª posición, que espera mejorar en Japón el próximo verano.

En el grupo B, por otro lado, todo indica que la vigente campeona Olímpica y mundial, la Dinamarca de Mikkel Hansen, tendrá un camino menos desafiante, ya que se encuentra encuadrada con Bahrein, Egipto, Portugal, Suecia y la anfitriona, Japón.

Las Guerreras, duelos por todo lo alto

El último podio Olímpico de balonmano femenino, en Río 2016, fue: Comité Olímpico de Rusia (ROC, por sus siglas en inglés) en la primera plaza, seguida de Francia y de Noruega.

Pues bien, con excepción de esta última, España se enfrentará a ellas en la fase de grupos de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

Como en el caso de los 'Hispanos', el camino de las 'Guerreras' en Tokio 2020 no será fácil, pese al idilio de este combinado con Japón.

España contará con los siguientes rivales en el grupo B:

  • Comité Olímpico de Rusia: no solo logró la medalla de oro en Río 2016, sino que también se hizo con la plata en Pekín 2008. Históricamente, esta selección es una de las dominadoras del balonmano femenino internacional, ya que además consiguió el bronce en el Mundial de 2019 y la plata en el Europeo de 2020.
  • Francia: es la vigente subcampeona Olímpica; algo que se definió en Río a costa de España. Para las 'Guerreras', la derrota ante Francia en cuartos de final de los últimos Juegos Olímpicos fue una de las más amargas de su historia. El combinado español llegó entonces al descanso con un gran colchón, gracias a un 12-5 a favor. Parecía que España estaba en camino de luchar por las medallas cuando, en el segundo tiempo, Francia acabó ganando por la mínima en la prórroga (26-27). ¿Podrá España resarcirse de aquella derrota ante una selección que ha ganado medalla en los tres últimos Europeos (bronce, oro y plata, respectivamente)?
  • Hungría: es esa nación que tiene mucha tradición de balonmano, y una gran historia detrás, pero que ha ido forjando una deuda con la historia que espera paliar en Tokio 2020. Después de 13 años de ausencia en los Juegos, Hungría volverá a ellos este verano para intentar mejorar el cuarto puesto conseguido en Pekín 2008.
  • Suecia: esta será la cuarta presencia consecutiva de Suecia en el evento de balonmano femenino en unos Juegos. Pese que no ha logrado una medalla en competiciones internacionales desde el bronce en el Europeo de 2014, es un combinado que nunca pone las cosas sencillas a su rival, como se comprobó en el Preolímpico, en el que España no pudo pasar del empate (28-28) ante esta selección.
  • Brasil: junto a Francia, es el único equipo del grupo que no tuvo que pasar por el Preolímpico para clasificar a Tokio 2020. El combinado carioca, dirigido por el español Jorge Dueñas, aseguró su plaza al conseguir la medalla de oro en el Panamericano de Lima 2019.
La selección española de balonmano femenino celebra su clasificación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 el 21 de marzo de 2021.
La selección española de balonmano femenino celebra su clasificación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 el 21 de marzo de 2021.
RFEBM / J.L. Recio

España, por su parte, llegará a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 tras superar su Preolímpico invicta y como vigente subcampeona del mundo.

En Japón buscará repetir, o si es posible superar, su mejor resultado histórico en los Juegos: el bronce en Londres 2012. En aquella competición estuvo la actual capitana de las 'Guerreras', Carmen Martín, que antes del Preolímpico, recordó su experiencia en Londres para Tokio 2020: "Fue increíble el espíritu de equipo y las ganas y la fuerza que en una competición como los Juegos Olímpicos te da simplemente por estar ahí. Se me pone la piel de gallina porque es increíble".

A pesar del difícil grupo al que se enfrenta, España volverá a estar entre las favoritas en los Juegos de Tokio 2020, que se disputarán en el Estadio Nacional de Yoyogi, a partir del 24 de julio.

En el grupo B de balonmano femenino, por su parte, han quedado encuadradas Angola, la República de Corea, Noruega, Montenegro, Países Bajos y Japón.

¿Quiénes avanzan de fase?

Tanto en categoría masculina como en femenina, los doce equipos clasificados se han dividido en dos grupos para el torneo de balonmano de Tokio 2020.

Las selecciones se enfrentarán en formato 'liguilla' -todos contra todos en cada grupo-, y las ocho primeras clasificadas -cuatro por grupo- avanzarán a la fase de las eliminatorias.

Esta fase preliminar se llevará a cabo desde el 24 de julio de 2021 hasta el 3 de agosto, cuando se disputarán los cuartos de final masculinos. Al día siguiente, será el turno de esta fase en la categoría femenina.

Así, las semifinales serán el 5 y 6 de agosto, mientras que el 7 de agosto se repartirán las medallas masculinas y, un día después, las femeninas. Éstas pondrán fin al torneo de balonmano Olímpico de Tokio 2020.