La única medalla Olímpica: Obame gana la plata para Gabón y hace historia

LONDRES, INGLATERRA - 11 DE AGOSTO:  Anthony Obame, de Gabón, celebra junto a su entrenador su triunfo ante Bahri Tanrikulu, de Turquía, en la semifinal de la categoría +80 kg de taekwondo en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.  (Imagen por Hannah Peters/Getty Images)
LONDRES, INGLATERRA - 11 DE AGOSTO: Anthony Obame, de Gabón, celebra junto a su entrenador su triunfo ante Bahri Tanrikulu, de Turquía, en la semifinal de la categoría +80 kg de taekwondo en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Imagen por Hannah Peters/Getty Images)

Si bien ganar una medalla Olímpica es un objetivo personal para miles de atletas, para 24 países es un sueño que solo se ha hecho realidad una vez. Tokyo2020.org analiza este único momento glorioso y el impacto que tuvo en la vida de los atletas que lo lograron

Los inicios

Al principio, Anthony Obama jugó a fútbol y baloncesto. No fue hasta 2001, con 13 años, cuando el atleta de Gabón comenzó con el taekwondo en la capital, Libreville, gracias al apoyo de su padre.

"Mi padre eligió el taekwondo, yo estaba jugando al baloncesto, al fútbol. Pero le dije a mi familia: 'Puedo hacer esto'", recordó Obame para el Olympic Channel. Así, se mudó a Francia en 2011 para entrenar a más nivel, ya que en aquellos días no había grandes instalaciones en el país del oeste de África en el que creció.

"Tuve que hacer todo lo posible para salir de mi país, porque es imposible llegar al máximo nivel en mi país. Así que miré las posibilidades de irme de allí y comenzar a conocer el taekwondo real".

Su elección supuso llevar a cabo muchos sacrificios, pero no fueron en vano, ya que le dio a su país -cuya primera participación fue en Múnich 1972- un lugar en el medallero Olímpico solo un año después.

El momento dorado

24 atletas de Gabón participarón en los Juegos de Londres 2012. Obame compitió en el evento de +80 kg.

Anthony Obame llegó a la capital inglesa tras ganar un bronce en los Campeonatos Africanos de 2010 y una plata en los Juegos de África de 2011. Pero en aquellos momentos su trayectoria no contaba con un solo podio en un evento internacional.

Sin embargo, y a contrapronóstico, consiguió llegar a la final, en la que se enfrentó al italiano Carlo Molfetta.

El combate estuvo igualado, y el marcador marcaba 9-9 después de tres rondas. Incluso la ronda del punto de oro no pudo romper la igualdad entre los dos atletas, así que finalmente la medalla de oro fue decidida por decisión del árbitro.

Obame ganó la medalla de plata, la primera y única medalla para Gabón.

"La gente dice Gabón, pero no conocen Gabón. Dicen 'El chico africano es bueno. Hizo historia para el continente'".

El impacto de la medalla

Depués de ganar su medalla, el nombre de Obama llegó a otro nivel en un país de dos millones de habitantes.

"Estoy más comprometido con actividades sociales y también con el deporte. El Anthony Obame de 2011 no es el mismo que el Anthony Obame de 2016. Es algo enorme hacer historia en mi país y ser el modelo a seguir de la gente joven. Ahora puedo apoyar a los jóvenes con cierto material y les puedo motivar, hacerles creer que pueden triunfar incluso si viven en un país que es tan pequeño", dijo a olympic.org.

"Mucho jóvenes han comenzado a practicar taekwondo, pero no solo taekwondo. Ahora hay mucha gente joven que están motivados con el éxito, no solo conmigo. Soy solo un ejemplo, con mi medalla Olímpica y mi título del mundo, de que puedes tener éxito incluso bajo circunstancias difíciles. Solo tienes que probar, llegar a un nivel determinado. Ese es el mensaje que quiero que llegue a todos ellos a día de hoy".

Después de su plata en Londres, Obame siguió a su entrenador, Juan Antonio Ramos Sánchez, y se mudó a España, donde entrena con el campeón Olímpico marfileño Cheick Cissé. Después ganó el oro en los Campeonatos del Mundo de 2013.

Fue el abanderado de su país en Río 2016, pero cayó en la ronda preliminar. Ahora ya ha conseguido su plaza para Tokio 2020, donde ha puesto grandes ambiciones.

"Solo tenemos una medalla Olímpica. Esto hizo historia. Pero sigo yendo porque creo que no he terminado. Quiero la medalla de oro, es por eso por lo que sigo adelante".

Único medallista olímpico de Gabón, Anthony Obame, "quiere el oro" en Tokio
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