La única medalla Olímpica: Majlinda Kelmendi da a Kósovo un motivo para soñar

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 7 DE AGOSTO: Majlinda Kelmendi, de Kosovo, con la medalla de oro. Odette Giuffrida, de Italia, fue plata. Ambas posan en el podio de los Juegos Olímpicos de Río 2016.
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 7 DE AGOSTO: Majlinda Kelmendi, de Kosovo, con la medalla de oro. Odette Giuffrida, de Italia, fue plata. Ambas posan en el podio de los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Si bien ganar una medalla Olímpica es un objetivo personal para miles de atletas, para 24 países es un sueño que solo se ha hecho realidad una vez. Tokyo2020.org analiza este único momento glorioso y el impacto que tuvo en la vida de los atletas que lo lograron

Los inicios

Tras la ruptura de Yugoslavia, y la guerra que le siguió, los atletas de Kósovo no han podido competir bajo su bandera nacional en los Juegos Olímpicos. Eso ha sido así hasta que el COI tomara, el 9 de diciembre de 2014, durante su 127ª sesión, una decisión que cambiaría el panorama.

Durante esta sesión, el presidente del COI, Thomas Bach, anunció que el Comité Olímpico Korovar se convertía en un miembro pleno del COI y de la familia Olímpica.

Era un sueño hecho realidad para los deportistas de Kósovo. Gracias a esta decisión, la nación podía finalmente participar en los Juegos de Río 2016, el escenario en el que brilló nuestra protagonista, Majlinda Kelmendi.

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 7 DE AGOSTO: Majlinda Kelmendi, de Kosovo, celebra tras superar a Odette Giuffrida en la final femenina de -52kg en los Juegos Olímpicos de Río 2016..
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 7 DE AGOSTO: Majlinda Kelmendi, de Kosovo, celebra tras superar a Odette Giuffrida en la final femenina de -52kg en los Juegos Olímpicos de Río 2016..
Laurence Griffiths/Getty Images

El momento dorado

La doble campeona del mundo de judo y cuatro veces campeona de Europa, Majlinda Kelmendi, ha participado dos veces en los Juegos Olímpicos, pero por dos países diferentes. En Londres 2012 representó a Albania y en Río 2016, a Kósovo.

En los Juegos de Londres, quizás fue su falta de experiencia lo que hizo que no ganara una medalla, pero su actuación fue muy apreciada en todo el mundo.

"Tras Londres 2012, recibió muchas ofertas serias de diferentes estados fuertes. Ofertas de millones de dólares", contó al Olympic Channel. "Pero finalmente mi entrenador y yo decidimos quedarnos en Kósovo, a pesar de las dificultades que teníamos allí".

Esa decisión allanó el camino para que dejara una impronta imperecedera en la historia Olímpica de Kósovo.

El 8 de agosto de 2016 -un día que será recordado por los kosovares- Kelmendi hizo historia ganando la medalla de oro de judo femenino en la división de 52 kg en los Juegos Olímpicos de Río 2016, cuando ganó en la final a la atleta italiana Odette Giuffrida.

Esa fue la primera y última medalla de Kósovo.

"En la final estaba tranquila y convencida de que iba a ganar", dijo Kelmendi echando la vista atrás a la final. "La judoca italiana era una buena competidora, pero le había ganado varias veces antes. Estaba convenceida de que volvería a triunfar". Y eso pasó.

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 7 DE AGOSTO: Majlinda Kelmendi, de Kosovo, y Odette Giuffrida, de Italia, durante la final de -52 kg en los Juegos de Río 2016.
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 7 DE AGOSTO: Majlinda Kelmendi, de Kosovo, y Odette Giuffrida, de Italia, durante la final de -52 kg en los Juegos de Río 2016.
Pascal Le Segretain/Getty Images

El impacto de la medalla

El inmenso éxito de Kelmendi en Río ofrece mucha esperanza a los habitantes de Kósovo, particularmente a la generación más joven. Les hace creer en la vida.

Así los explicó emocionada la abanderada de Kósovo en Río 2016: "Las personas en Kósovo me ven como a una heroína. Solo les demostré que, si quieren algo, pueden tenerlo. Si quieren ser un campeón Olímpico, pueden serlo".

Y los reconocimientos no quedaron ahí. El pasado febrero, en su ciudad, Peja, se inauguró una estatua de Kelmendi, lo que explica que no es mucho decir que su victoria en Río hizo de Kelmendi una verdadera heroína en Kósovo.

El presidente del Comité Olímpico Kosovar, Besim Hasani, alabó el ejemplo de Kelmendi diciendo: "Hay mucha gente joven con talento y que tiende a practicar artes marciales. La medalla de oro de Majlinda ha motivado a muchos de ellos en sus carreras".

Kelmendi dio a su país este impacto dorado: dio a las personas esperanza y confianza para perseguir sus sueños. En palabras de Hasani: "No hay un atleta en Kósovo que crea que los Campeonatos Europeos, los Campeonatos Mundiales o incluso las medallas Olímpicas no son alcanzables".

La primera medalla Olímpica para Kósovo ya está ganada, pero, ¿vendrán más en Tokio 2020?

Cómo Majlinda Kelmendi puso a Kosovo en el mapa con su medalla
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