La última bala

El  español Juan Peralta, participante en dos Juegos Olímpicos, en un momento de competición de velocidad.
El español Juan Peralta, participante en dos Juegos Olímpicos, en un momento de competición de velocidad.

Se acercan las fechas claves para el balonmano femenino y el ciclismo en pista

Los países hispanos están poco a poco asegurando sus plazas para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Por ejemplo, las selecciones de béisbol y sóftbol de México han hecho historia al clasificarse las dos para la máxima cita deportiva mundial. Sin embargo, la cuenta atrás sigue avanzando y, aunque aún quedan muchas opciones para atletas y equipos en algunos deportes, a otros solo les queda quemar la última bala.

Es el caso del balonmano femenino, deporte en el que los combinados de España y Argentina han cruzado sus destinos. Han sido encuadradas en el mismo bombo del Preolímpico que se disputará del 20 al 22 de marzo en Llíria (España). En este grupo (el 1) se enfrentarán también a Senegal y Suecia, siendo esta última la máxima amenaza de España y Argentina.

Macarena Gandulfo, de Argentina, busca un lanzamiento en la final ante Brasil del Panamericano, disputado en Lima.
Macarena Gandulfo, de Argentina, busca un lanzamiento en la final ante Brasil del Panamericano, disputado en Lima.
2019 Getty Images

Argentina quiere repetir la hazaña de Río 2016, cuando disputó por primera vez una competición Olímpica de balonmano femenino. Llegará a este Preolímpico como segunda clasificada en los Juegos Panamericanos -por detrás de Brasil-.

Por su parte, España tiene más experiencia en participaciones en los Juegos. Si llega a Tokio 2020, estos serían los quintos Juegos de su historia y sus terceros consecutivos. De hecho, el combinado, ahora dirigido por Carlos Viver, logró el bronce en Londres 2012. Al igual que Argentina, estuvo a un paso de conseguir una plaza para Tokio, en su caso en el Campenato del Mundo disputado el pasado mes de diciembre, cuando fue subcampeona tras perder en la final ante Países Bajos por un solo gol de diferencia (29-30).

Argentina y España son las únicas selecciones hispanas que tienen opciones de estar en Tokio, ya que de momento solo han logrado la clasificación Japón (país anfitrión), Francia (campeona de Europa), Brasil (oro en los Juegos Panamericanos), la República de Corea (ganadora en el torneo asiático de clasificación), Angola (vencedora en el torneo africano de clasificación) y Países Bajos (campeona mundial).

A Tokio se llega en segundos

Otra clasificación inminente para un deporte es la de ciclismo en pista: la opción de tener una plaza para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 acaba el 1 de marzo.

De momento, los países latinos están asegurando su presencia -y, además, con opciones de medalla- en varias disciplinas ciclistas. Por ejemplo, la colombiana Mariana Pajón buscará su tercer oro consecutivo en BMX Racing y su compatriota Carlos Ramírez también es una esperanza en esta disciplina; y países como España, Argentina y Colombia competirán en Tokio 2020 en ciclismo en ruta. Y estas naciones ya avisan de su potencial. Uno de los ciclistas en ruta colombiano con más renombre internacional es Nairo Quintana, que recientemente se ha hecho con el Tour de la Provence, en Francia.

Sin embargo, nada está decidido en otros eventos, como es el caso del ciclismo en pista, disciplina en la que nadie tiene asegurada su presencia hasta el 1 de marzo, ya que todas ellas se otorgan a través del ranking Olímpico que cierra ese día.

En él se tienen en cuenta los resultados por naciones del Campeonato Mundial (2019 y 2020), el campeonato continental y pruebas de la Copa del Mundo (2018-2019 y 2019-2020).

Las selecciones hispanas mejor situadas en estos momentos son, en categoría masculina, Colombia (16ª en velocidad, 9ª en keirin y 19ª en persecución por equipos) y España (6ª en americana, 8ª en ómnium y 13ª en velocidad por equipos). En femenina, por su parte, destacan México (6ª en velocidad por equipos, 10º en velocidad, 11ª en ómnium, 18ª en persecución por equipos y 18ª en americana) y Colombia (10ª en keirin).