La mentalidad imparable de Eliud Kipchoge 

Eliud Kipchoge gana el Maratón de Berlín de 2018 con un nuevo récord del mundo. (Imagen por Maja Hitij/Bongarts/Getty Images)
Eliud Kipchoge gana el Maratón de Berlín de 2018 con un nuevo récord del mundo. (Imagen por Maja Hitij/Bongarts/Getty Images)

El campeón Olímpico revela su opinión sobre los aplazamientos de Tokio 2020 y el Maratón de Londres 2020 debido al coronavirus, en una entrevista exclusiva

Es complicado elegir el mejor momento de la carrera del poseedor del récord mundial de maratón, Eliud Kipchoge, cuando se ha mantenido invicto por siete años.

Pero eso es antes de conocer la motivación increíble de este corredor de 35 años para romper la marca del maratón en dos horas -algo que ningún ser humano ha conseguido-, lo que supone mantener un ritmo de 4:34 minutos por milla (1,6 kilómetros) a lo largo de los 42 kilómetros de un maratón.

Sin embargo, Eliud Kipchoge tiene claro lo único que le gustaría repetir: "Defender mi título (Olímpico) de maratón en un campo competitivo".

En su carrera en maratón, el campeón Olímpico ha sido sobresaliente, consistente, rápido y valiente.

Eliud Kipchoge: una brillante carrera en maratón

Tiene en el horizonte y como objetivo su quinto título del Maratón de Londres.

Mi objetivo es llegar a más de tres billones de personas y pienso que éstas coincidirán en que lo he hecho de un buen modo

Y luego está también Berlín. El ganador en tres ocasiones del maratón de Berlín, ganó la carrera en la capital germana en 2018 con un estilo extraordinario.

Soportó dolor durante la mayor parte de la carrera, que corrió con ampollas en los pies debido a problemas con el calzado. Kipchoge volvió a Berlín al año siguiente y corrió en tiempo de récord del mundo, con 2h01:39.

En Río 2016, ganó el oro Olímpico, que se añadió a la plata de Pekín 2008 y al bronce de Atenas 2004, ambos logrados en 5.000 m.

Pero el 2019 fue el verdadero año para recordar para Kipchoge.

En octubre, en Viena, hizo historia al batir la barrera de dos horas en maratón.

No se reconoció como oficial, ya que no se dio en una competición abierta, pero es de todos modos un momento genuino de éxito humano.

Él esperaba terminar este año proclamándose por segunda vez campeón Olímpico, pero esto tendrá que esperar, con Tokio 2020 aplazado un año debido a la pandemia del COVID-19.

En una entrevista para el Olympic Channel, Kipchoge ha dicho que ganar dos títulos Olímpicos consecutivos sería una buena añadidura a sus impresionantes registros.

Si todo va bien el próximo año 2021, defenderé mi título de maratón en un campo competitivo y lo pasaré bien. Esto engrosará mi CV

Eliud Kipchoge, de Kenia, cruza la línea de meta para ganar el Maratón de Londres. (Imagen por Naomi Baker/Getty Images)
Eliud Kipchoge, de Kenia, cruza la línea de meta para ganar el Maratón de Londres. (Imagen por Naomi Baker/Getty Images)
2019 Getty Images

Eliud Kipchoge y el aplazamiento del Maratón de Londres 2020

Tras acabar la temporada en un gran momento, el keniata estaba decidido en extender su buen momento hasta el Maratón de Londres, que ahora se ha pospuesto a octubre.

Necesitó algo de tiempo para aceptar los aplazamientos de los Juegos Olímpicos y del Maratón de Londres 2020.

El maratón es como la vida

"La primera vez fue como un shock, y no lo asimilé bien, pero después de un tiempo convencí a mi mente a aceptar el cambio. Soy un defensor del cambio. Y en estos momentos necesitamos cambiar", dice.

Aunque el entrenamiento durante este este periodo, aunque ahora es solitario, no ha cambiado mucho.

Ha atenuado su régimen, pero todavía es capaz de acumular kilómetros en sus 'carreras diarias temprano en la mañana'.

"Estos son momentos realmente extraños en los deportes en general, especialmente para nosotros, los corredores, que nos encontrábamos en buen momento de forma. En esta época, cualquier fin de semana habría maratones en grandes ciudades", explica.

"Pero el maratón es como la vida: tenemos recorridos llanos, y con bajadas y subidas. Ahora nos encontramos en un recorrido de subida; este es el momento más duro. Es como cuando en un maratón sufres por subir una cuesta".

El dominio mental de Kipchoge

Kipchoge puede llegar a picos altos físicos excepcionales tanto en entrenamiento como en competición.

Pero es el poder de su mente lo que le hace uno de los mejores en maratón.

Él atribuye a su fortaleza mental sus triunfos en las carreras más apretadas.

"Siempre digo que no corro con mis piernas, sino con mi corazón y mi mente".

Lo que hace a alguien correr más es su mente. Si tu cabeza está en calma y concentrada, todo el cuerpo está controlado

En su tercera carrera en Berlín 2017, evitó un duro desafío del etíope Guye Adola en las etapas finales.

"Al igual que lo pasó en Berlín con Adola, necesitaba reflexionar sobre lo que había estado haciendo (antes de la carrera). El maratón puede tomar cinco meses de entrenamiento", explica Kipchoge al Olympic Channel sobre su exitosa táctica, moldeada en gran medida por su entrenamiento de alta altitud en el campamento Kaptagat, donde lleva una vida sencilla.

"Antes el 80 por ciento de mi tiempo de entrenamiento era feliz, indoloro y llegaba a los objetivos. Acepté que estaba haciendo un buen entrenamiento, y mi mente condujo mis piernas hasta la victoria".

Kipchoge, de Kenia, celebra su triunfo en el maratón de Berlín.  (Imagen por Stuart Franklin/Bongarts/Getty Images)
Kipchoge, de Kenia, celebra su triunfo en el maratón de Berlín. (Imagen por Stuart Franklin/Bongarts/Getty Images)
2017 Getty Images

La mentalidad ganadora de Kipchoge

Fue el mismo enfoque que le valió a Kipchoge a ganar su cuarto título de maratón en Londres, en 2019.

Controló de una manera cómoda la carrera desde el inicio hasta la meta.

"Tenía a tres personas fuertes, y todo el mundo iba por detrás de mí intentando hacer el mejor tiempo y batirme. Una vocecilla me dijo 'Deberías de correr despacio con estos chicos y después, irte'", recuerda con una sonrisa que aparece en su rostro cada vez que habla de sus carreras, y que también se ha convertido en su rasgo característico cada vez que cruza la línea de meta.

"Otra vocecilla me decía 'No... has entrenado mucho para Londres. Ve a por ello. Enséñale al mundo la filosofía de buenas preparaciones y planificación. Londres puede ser una prueba de ello'".

"Así que hice caso a la segunda porque quería ser el número uno. Y quería hacer el mejor tiempo en la historia en Londres, y que al final fue el segundo más rápido en la historia del maratón".

Kipchoge ganó con un rápido tiempo de 2h02:37.

Este fue su undécimo triunfo en doce maratones después de su exitoso debut en Hamburgo siete años atrás.

El pedigrí Olímpico de Kipchoge: Atenas 2004, Pekín 2008, y el triunfo en Río 2016

¿Recuerda la última vez que perdió en una carrera?

"Fue en Berlín en mi segundo maratón (en 2013). Todavía estaba aprendiendo cómo controlar algunos aspectos del maratón y esas cosas. No perdí mucho", dice sobre su segundo puesto.

El campeón del mundo de 2003 siempre ha demostrado el poder de una actitud positiva, de vivir y de aprender de las derrotas.

En Pekín 2008, Kipchoge estaba preparado para llegar a la cima en su segunda participación en los Juegos.

Pero tuvo que esperar otros ocho años para ganar el título Olímpico.

"Estaba realmente en forma en Pekín. Incluso cuando quedaban dos vueltas para el final mi mente me decía '¡serás este año campeón Olímpico! Pero no tuve más gasolina y Kenenisa Bekele ganó la carrera. La medalla de plata fue algo bueno para mí. Era mi segunda medalla Olímpica e hice grandes progresos al conseguir una medalla de oro en Río".

Bekele logra el doblete en la larga distancia de Pekín 2008
03:10

Kipchoge se convirtió en el segundo keniata después de Samuel Wanjiru [Pekín 2008] en ganar un maratón Olímpico.

En lo que concierne a campeonatos y Juegos, sigue siendo el mejor día de mi vida - Eliud Kipchoge sobre ganar el oro Olímpico en Río 2016

Kipchoge se lleva el primer oro olímpico en la lluvia de Río
03:38

El plan de Kipchoge en Tokio 2020 para llegar a la gloria Olímpica en 2021

Quiere añadir otro título Olímpico a su increíble lista de éxitos.

"Sería algo increíble y engrosará mi CV. Si todo va bien el próximo año 2021, defenderé mi título en maratón en un campo competitivo y lo pasaré bien", dice.

Kipchoge y el etíope Bekele ya están dentro de sus selecciones de maratón para Tokio 2020.

El maratoniano más rápido de todos los tiempos ha puesto sus ojos en igualar a Abebe Bikila (1960 y 1964) y Waldemar Cierpinski, ganador en 1976 y 1980.

Bikila y Cierpinski son los dos únicos hombres que han ganado dos veces el maratón Olímpico.

Bikila gana la maratón en los Juegos Olímpicos por segunda vez
02:17

La última meta de Eliud Kipchoge

“Mi objetivo es llegar a más de tres millones de personas y creo que la gente aceptará lo que he hecho de un buen modo y de esta forma podré inspirar a muchísima gente".

Antes de esto, Londres podría ofrecerle un nuevo escenario para probarse a sí mismo contra un Bekele en forma.

Ya se ha hablado de intentar un récord del mundo con los dos hombres más rápidos en la lista de salida.

Kipchoge piensa que Londres será una carrera táctica, con la reputación en juego.

"Cuando compiten muchos atletas de alto nivel no puedes divertirte porque todo el mundo quiere estar en el pelotón, disfrutar del ritmo, esperar para atacar. Creo que quizás tendremos una bonita carrera en Londres, pero no sé si se realizará un récord del mundo", reconoce.

La racha ganadora de Kipchoge

Kipchoge, entrenado por el ganador de una plata Olímpica, Patrick Sang, espera que el año acabe como sus últimas seis temporadas: invicto.

"Estar invicto me ayuda a esforzarme cada día. Al mismo tiempo, me hace pensar 'Oh, el mundo me está mirando, así que tengo que conseguir unos buenos resultados'. Es un mix de presión y moral que al final es algo bueno porque me hace mantenerme".

Después, se puede embarcar en otro desafío al tiempo, ya que piensa firmemente que "aún es posible correr en dos horas, incluso 1:59, en un maratón normal. Estaré cerca y lo verás cada vez más en uno de los maratones de grandes ciudades".

Por el Olympic Channel.