La historia de Uruguay en los Juegos Olímpicos

LONDRES, INGLATERRA - 27 DE JULIO: Rodolfo Collazo Tourn del equipo Olímpico de remo de Uruguay lleva la bandera de su país durante la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Estadio Olímpico el 27 de julio de 2012 en Londres, Inglaterra. (Foto de Ronald Martinez/Getty Images)
LONDRES, INGLATERRA - 27 DE JULIO: Rodolfo Collazo Tourn del equipo Olímpico de remo de Uruguay lleva la bandera de su país durante la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Estadio Olímpico el 27 de julio de 2012 en Londres, Inglaterra. (Foto de Ronald Martinez/Getty Images)

¿Cuáles son sus aspiraciones para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020? ¿Cuántas medallas ha ganado históricamente? ¿Quiénes han sido sus atletas más destacados? Tokio 2020 les invita a adentrarse en los momentos Olímpicos más importantes de los países hispanohablantes. Hoy, uno de los países sudamericanos con más éxito en la historia de los Juegos Olímpicos

Los inicios

Uruguay es un país con una larga historia Olímpica, una trayectoria que empezó pronto y con buenos resultados. En total, la nación ha participado en 21 ediciones de los Juegos Olímpicos de Verano, en las que ha conseguido diez preseas: dos de oro, dos de plata y seis de bronce.

En su primera participación Olímpica, en los Juegos de 1924, en París, Uruguay asistió con una delegación integrada por 25 deportistas, representando a tres deportes. El equipo de fútbol fue la estrella de esos Juegos al hacerse con la medalla de oro. De hecho, el fútbol es el deporte en que el país ha triunfado más en los Juegos Olímpicos ya que cuatro años más tarde, en Ámsterdam 1928, Uruguay se volvió a hacer con el oro en este deporte.

En Los Ángeles 1932, Uruguay hizo historia en Latinoamérica, gracias al remero Guillermo Douglas. El uruguayo conquistó la medalla de bronce en su deporte, lo que le convirtió en el primer deportista de América Latina en alzarse con una presea en esta disciplina.

La actuación de los Olímpicos uruguayos en Londres 1948 también fue muy buena, con dos medallas más gracias al remo. En Helsinki 1952 también se obtuvo otro bronce en remo y otro en baloncesto.

Éste volvió a ser el deporte más importante para los uruguayos en Melbourne 1956 con otra medalla de bronce.

El boxeador Washington Rodríguez logró otro bronce en Tokio 1964.

A partir de ahí, los éxitos del país han sido más limitados, ya que sumó solo una medalla más en Sídney 2000, gracias al ciclista Milton Wynants.

El futbolista argentino Enrique Gainzarain salta por el balón bajo la presión del futbolista uruguayo José Nasazzi  cuyo compañero de Uruguay José Leandro Andrade  también es visible durante la final del fútbol en los Juegos Olímpicos de Verano de 1928 , en el Olympisch Stadion de Ámsterdam, Países Bajos, 10 de junio de 1928. (Foto de Central Press/Hulton Archive /Getty Images)
El futbolista argentino Enrique Gainzarain salta por el balón bajo la presión del futbolista uruguayo José Nasazzi cuyo compañero de Uruguay José Leandro Andrade también es visible durante la final del fútbol en los Juegos Olímpicos de Verano de 1928 , en el Olympisch Stadion de Ámsterdam, Países Bajos, 10 de junio de 1928. (Foto de Central Press/Hulton Archive /Getty Images)
Getty Images

Su mayor cosecha de medallas

El mayor éxito Olímpico de Uruguay según el número de medallas tuvo lugar en Londres 1948, cuando el país ganó una plata y un bronce.

Eduardo Risso, remero del Montevideo Rowing Club, logró la medalla de plata en el single scull detrás del australiano Mervyn Wood. En el doble scull, la pareja formada por Juan Antonio Rodríguez y William Jones logró el tercer puesto, es decir, la medalla de bronce. Rodríguez volvería a ser medallista cuatro años mas tarde en Helsinki, también en el doble par con un nuevo compañero, Miguel Seijas.

De estos Juegos Olímpicos también destacó la actuación del cuarteto de persecución 4x4000 metros en ciclismo conformado por François, De Los Santos, De Armas y Bernatzky, ya que lograron un honroso cuarto puesto, mientras que en vela, el regatista Félix Sienra Castellanos se hizo con el sexto lugar.

En esta imagen de los Juegos de Londres 1948, Richard Burnell y Bertram Bushnell de Gran Bretaña llegan a la meta para proclarmarse los ganadores de la final de doble scull. Detrás de ellos están los equipos de Dinamarca y Uruguay. (Foto de Hulton Archive/Getty Images)
En esta imagen de los Juegos de Londres 1948, Richard Burnell y Bertram Bushnell de Gran Bretaña llegan a la meta para proclarmarse los ganadores de la final de doble scull. Detrás de ellos están los equipos de Dinamarca y Uruguay. (Foto de Hulton Archive/Getty Images)
2005 Getty Images

Una peculiaridad

La Celeste, como se le conoce a la selección uruguaya de fútbol, cuenta con cuatro estrellas en su camiseta.

En principio, solo los Campeones del Mundo pueden llevarlas. Así, por ejemplo, Brasil cuenta con cinco estrellas, y Alemania e Italia con cuatro, entre otros. Sin embargo, Uruguay es una excepción porque solo ha levantado la Copa del Mundo en dos ocasiones: 1930 y 1950.

Los Juegos Olímpicos explican las otras dos estrellas 'sobrantes' de su camiseta. En 1924, la FIFA se hizo cargo de la organización de los torneos de fútbol de los Juegos, por lo que éstos fueron considerados como mundiales. Es por ello por lo que Uruguay, ganadora del torneo Olímpico en dos ocasiones, viste las cuatro estrellas de tetracampeona.

LONDRES, INGLATERRA - 29 DE JULIO: Luis Suárez de Uruguay recibe una falta de Abdoulaye Ba de Senegal durante el partido de primera ronda del grupo A de fútbol masculino entre Senegal y Uruguay en el día 2 de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el estadio de Wembley en julio 29 de 2012 en Londres, Inglaterra. (Foto de Julian Finney/Getty Images)
LONDRES, INGLATERRA - 29 DE JULIO: Luis Suárez de Uruguay recibe una falta de Abdoulaye Ba de Senegal durante el partido de primera ronda del grupo A de fútbol masculino entre Senegal y Uruguay en el día 2 de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el estadio de Wembley en julio 29 de 2012 en Londres, Inglaterra. (Foto de Julian Finney/Getty Images)
2012 Getty Images

Sus estrellas: atletas y deportes

Seguramente para muchos uruguayos, uno de los recuerdos Olímpicos más presentes es el de la última medalla que el país ha ganado: la del ciclista Milton Wynants en el año 2000 en Sídney. El ciclista nacido en Paysandú consiguió la de plata en la prueba de ciclismo en pista, en la carrera por puntos.

Wynants es uno de los deportistas uruguayos que ha participado en mayor cantidad de Juegos Olímpicos, con un total de cuatro consecutivos, de Atlanta 1996 a Pekín 2008.

Por número de medallas también destaca Juan Antonio Rodríguez. El remero logró su primera medalla de bronce en los Juegos de 1948, compitiendo en la categoría de doble scull, haciendo dupla con William Jones. Su segunda medalla de bronce la logró en los Juegos Olímpicos de 1952 en Helsinki, en la categoría de doble scull, con su compañero, Miguel Seijas. A su vez, también fue campeón Panamericano, Sudamericano y Nacional, siendo un referente del remo uruguayo.

El atletismo es otro de los deportes con los que Uruguay suele hacer un buen papel en los Juegos Olímpicos. En Río 2016, Emiliano Lasa se convirtió en el atleta con mejor rendimiento en unos Juegos Olímpicos en la historia del país, logrando el sexto puesto en la competencia de salto largo. Consiguió la destacada marca de 8,10 metros, aunque no superó la que había conseguido en Juegos Panamericanos de 2015, de 8,17 metros. Lasa consiguió un diploma Olímpico, un reconocimiento que se otorga a aquellos que logran quedar entre los primeros ocho posicionados en una prueba.

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 13 DE AGOSTO: Emiliano Lasa de Uruguay compite durante la final masculina de salto de longitud el día 8 de los Juegos Olímpicos Río 2016 en el Estadio Olímpico el 13 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Alexander Hassenstein/Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 13 DE AGOSTO: Emiliano Lasa de Uruguay compite durante la final masculina de salto de longitud el día 8 de los Juegos Olímpicos Río 2016 en el Estadio Olímpico el 13 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Alexander Hassenstein/Getty Images)
2016 Getty Images

Otro uruguayo con remarcada presencia en los Juegos es el regatista Alejandro Foglia. De sus cuatro participaciones Olímpicas, su mejor posición fue un octavo puesto en Londres 2012.

Por su parte, la atleta uruguaya Deborah Rodríguez es otro nombre reconocido. De ella destacan sus participaciones en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 -cuando logró un récord nacional- y Río 2016 y su medalla de bronce en los Juegos Panamericanos de Toronto 2015.

A la lista de deportistas Olímpicos destacados hay que sumar el nombre de Andrés Silva, un atleta que compite en pruebas de velocidad, octatlón y decatlón. Silva aspira a llegar a los Juegos Olímpicos de Tokio, lo que lo convertiría en el atleta uruguayo con más participaciones Olímpicas. Estuvo en Atenas 2004, Pekín 2008, Londres 2012 y Río 2016. Uno de los puntos más altos de su carrera fue la medalla de oro en los 400 metros vallas del Iberoamericano de atletismo de San Pablo.

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 15 DE MAYO: Andrés Silva de Uruguay compite en la final masculina de 400 metros vallas durante el Campeonato Iberoamericano de Atletismo-Evento de prueba Aquece Rio para los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Estadio Olímpico el 15 de mayo de 2016, en Rio de Janeiro, Brasil. (Foto de Matthew Stockman/Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 15 DE MAYO: Andrés Silva de Uruguay compite en la final masculina de 400 metros vallas durante el Campeonato Iberoamericano de Atletismo-Evento de prueba Aquece Rio para los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Estadio Olímpico el 15 de mayo de 2016, en Rio de Janeiro, Brasil. (Foto de Matthew Stockman/Getty Images)
2016 Getty Images

A quién seguir en Tokio 2020

De momento, y a pocos días de haber empezado el año Olímpico de 2021, la gran cita del deporte internacional tiene a tres uruguayos confirmados y hay 12 disciplinas que buscarán su lugar en Tokio.

Actualmente, la delegación uruguaya solo tiene a la vela como representante ya que Dolores Moreira, en Láser radial, y Dominique Knüppel y Pablo Defazio, en Nacra 17, ya tienen asegurado su boleto a Japón.

Moreira obtuvo el cupo tras su participación en el Campeonato Mundial de Láser que se llevó a cabo en julio de 2019 en el país nipón, en el mismo lugar donde competirá el próximo año. Estos serán sus segundos Juegos Olímpicos, tras los de Río 2016. "Me gustaría mejorar mi actuación de los Juegos pasados. A Río fui con altas expectativas pero con muchos nervios. No me hicieron una buena jugada. Espero ahora hacer las cosas más tranquila y mejorar el resultado y, si Dios quiere, poder soñar con la medal race", dijo Moreira en una entrevista para Tokio 2020 el pasado mes de agosto.

Knüppel y Defazio obtuvieron la clasificación después de una gran campaña en los Juegos Panamericanos de Lima 2019.

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 08 DE AGOSTO: Dolores Moreira Fraschini de Uruguay compite durante la carrera radial de Láser femenino el día 3 de los Juegos Olímpicos Río 2016 en Marina da Gloria el 9 de agosto de 2016, en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Clive Mason/Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 08 DE AGOSTO: Dolores Moreira Fraschini de Uruguay compite durante la carrera radial de Láser femenino el día 3 de los Juegos Olímpicos Río 2016 en Marina da Gloria el 9 de agosto de 2016, en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Clive Mason/Getty Images)
2016 Getty Images

A estos tres atletas como mínimo se le sumarán cuatro más, dos de natación y dos de atletismo, ya que estos deportes tienen la posibilidad, en caso de que sus representantes no consigan las marcas mínimas exigidas, de que a los Juegos Olímpicos vayan la mejor representante en la rama femenina y el mejor en la masculina.

Entre los nombres con posibilidades está el ya mencionado Lasa, diploma Olímpico en Río 2016; de nuevo Déborah Rodríguez (800 metros llanos) y María Pía Fernández (1.500 metros llanos). También tienen expectativas de clasificarse Silva (400 metros con vallas), Santiago Catrofe (1.500 metros llanos), Nicolás Cuestas, Andrés Zamora, Martín Cuestas y Christian Zamora (maratón).

En natación, quienes se encuentran en condiciones de acceder a los estándares de clasificación o, que, de no alcanzarlos, podrían acceder a la invitación de la FINA son Enzo Martínez (50 metros libre), Martín Melconián (100 metros pecho) y Inés Remersaro (50 y 100 metros libre).

Según datos del Comité Olímpico Uruguayo, al atletismo como a la natación hay que sumar a otros 10 deportes que buscan un cupo en Tokio: baloncesto, judo, tenis, beach volley masculino, remo, surf, canotaje, tiro, boxeo y karate.

Cada disciplina tendrá un método de clasificación diferente con torneos preolímpicos en algunos casos y por ranking en otros.

El básquetbol uruguayo tendrá la oportunidad de pelear la clasificación a los Juegos Olímpicos en dos modalidades: 3x3 femenino y 5x5 masculino. Para las mujeres, el sistema de clasificación se basa en el ranking, resultados del Torneo de clasificación FIBA y Torneo de clasificación de universalidad. Para los hombres, su plaza se decidirá en el torneo Preolímpico en Canadá, entre el 23 y el 28 de junio de 2021.

Otros nombres a tener en cuenta son los del boxeador Luis Fernández, medalla de bronce en los Juegos Panamericanos de Lima 2019; el judoca Mikael Aprahamián en la categoría de 81 kilos y su hermano Pablo Aprahamián en la categoría de 100 kilos; y el surfista Lucas Madrid, quien también participó de los Juegos Panamericanos de Lima 2019.

Finalmente, en tenis el sistema de clasificación otorga 56 cupos directos en singles basados en el ranking ATP. El mejor tenista de Uruguay, Pablo Cuevas, tiene opciones de estar en Tokio ya que actualmente está en el puesto 67 del ranking de individuales.

Lista de atletas uruguayos ya clasificados para los Juegos Olímpicos

A comienzos de 2021, los clasificados de Uruguay para Tokio 2020 son tres atletas de vela:

Dolores Moreira, en Láser radial

Dominique Knüppel y Pablo Defazio, en Nacra 17

  • Emiliano Lasa, de Uruguay, compite en el salto de longitud durante el Iberoamericano de Atletismo de 2014, en Sao Paulo, Brasil. (Imagen por Alexandre Schneider/Getty Images)
    Atletas

    El camino a Tokio 2020: una semana en declaraciones

  • Brisa Hennessy, de Costa Rica, compite durante el Freshwater Pro-WSL de 2019 en Lemoore, California. (Imagen por Sean M. Haffey/Getty Images)
    Atletas

    Lo mejor en las redes: talento fuera del deporte

  • Emiliano Lasa, de Uruguay, compite en salto de longitud en los Juegos Panamericanos de Toronto 2015.  (Imagen por Al Bello/Getty Images)
    Atletismo

    Emiliano Lasa, la estrella de Uruguay