La historia de Puerto Rico en los Juegos Olímpicos

La puertorriqueña Mónica Puig se emociona tras lograr el oro en los Juegos Olímpicos de Río 2016.  (Imagen por Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)
La puertorriqueña Mónica Puig se emociona tras lograr el oro en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Imagen por Dean Mouhtaropoulos/Getty Images)

¿Cuáles son sus aspiraciones para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020? ¿Cuántas medallas ha ganado históricamente? ¿Quiénes han sido sus atletas más destacados? Tokio 2020 les invita a adentrarse en los momentos Olímpicos más importantes de los países hispanohablantes. Hoy, la nación que logró su primer oro Olímpico en los pasados Juegos

Sus inicios

La creación del Comité Olímpico de Puerto Rico y su primera participación en unos Juegos Olímpicos coincidió en una misma fecha, desde entonces clave para la nación: 1948.

Y empezó a marcar historia desde sus inicios: en Londres 1948 ya logró su primera medalla Olímpica (bronce), conseguida por Juan Evangelista Venegas, en la categoría de 54 kg de boxeo.

Desde aquellos Juegos, Puerto Rico no ha fallado a ni una sola edición de la mayor cita deportiva mundial.

Su mayor cosecha de medallas

Puerto Rico ha ganado un total de nueve medallas Olímpicas en su historia, pero generalmente han estado repartidas a lo largo de su recorrido en los Juegos.

Las ediciones en las que Puerto Rico logró más preseas fueron en las de Los Ángeles 1984 (la plata de Luis Ortiz y el bronce de Arístides González, ambos boxeadores) y Londres 2012 (con la plata de Jaime Espinal en lucha y el bronce de Javier Culson en 400 m vallas).

Hasta Río 2016 ninguna mujer había logrado una presea para Puerto Rico en los Juegos. Sin embargo, la última edición de la justa Olímpica lo cambió todo.

Porque Puerto Rico tampoco había conseguido un oro nunca. Y llegó gracias a una mujer: la tenista Mónica Puig.

La boricua batió en individuales a grandes pesos pesados antes de llegar a la final, como a la española Garbiñe Muguruza (que entonces era cuarta en el ranking mundial y vigente campeona del Roland Garros) y a Petra Kvitova (quien finalmente se hizo con el bronce en Río) en semifinales.

En la final se vio las caras con Angelique Kerber, entonces segunda en el raking mundial y favorita por el oro. Pero en dos horas y nueve minutos, Puig logró la victoria y hacer historia para Puerto Rico por 6-3, 4-6 y 6-1.

Final individual del tenis femenino - Río 2016
52:00

¿Puede Mónica Puig vencer a a la alemana Angelique Kerber, No. 1 del mundo, para ganar el primer oro olímpico en la historia de Puerto Rico?

Una peculiaridad

Laurie Hernández, una de las estrellas de la gimnasia en Río 2016 -donde logró un oro y una plata-, representa a Estados Unidos, pero tiene raíces puertorriqueñas.

"Si Dios lo quiere, representar a los Estados Unidos como la única gimnasta latina sería un honor. Siento que podría ser un modelo para otras gimnastas hispanas interesadas en el deporte, pero también quiero que ellas entiendan la importancia de la concentración, la determinación y de no rendirse nunca, a pesar de todos los obstáculos", dijo Hernández a The Guardian en 2016, antes de conseguir su plaza para Río 2016.

Sus estrellas: atletas y deportes

Mónica Puig (tenis)

Por razones evidentes, la tenista se ganó por mérito propio en la última edición de los Juegos el derecho a ser la atleta más importante de la nación en los Juegos Olímpicos.

Primera deportista mujer puertorriqueña en llegar a una final Olímpica, la primera en ganar una medalla, y la única deportista en conseguir un oro para Puerto Rico. ¿Habrá comenzado Puig la era dorada de Puerto Rico en los Juegos?

Jaime Espinal (taekwondo)

Aunque nació en la República Dominicana, Espinal representó a Puerto Rico en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Allí ganó la primera medalla para esta nación en este deporte, gracias a su presea de plata. Volvió a ser Olímpico en Río 2016.

Quique Figueroa (vela)

Participará en Tokio 2020 en sus quintos Juegos Olímpicos, algo que pueden decir pocos puertorriqueños. Lo hará en la categoría de Nacra 17 junto a Gretchen Ortiz.

Figueroa, que ha logrado en su carrera cinco oros Panamericanos, disputó sus últimos Juegos Olímpicos -hasta el momento- nada menos que en Atenas 2004 y participará en Tokio 2020 con 57 años.

Javier Culson (atletismo)

Culson ya se retiró del atletismo en 2018 pero no sin antes conseguir una medalla Olímpica, en la prueba de 400 metros vallas de los Juegos Olímpicos de Londres 2012, de los que fue abanderado. Estuvo cerca de lograr el oro, el que habría sido el primero de Puerto Rico en unos Juegos.

Volvió a intentarlo en Río 2016, pero fue eliminado por una salida en falso. "Estoy destrozado. Nunca en mi carrera he dado una falsa salida y darla aquí, en las Olimpiadas, es demasiado frustrante", indicó Culson desolado para los medios .

Esto no empañó su carrera en la que, además, fue subcampeón del Mundo en dos ocasiones (2009 y 2011).

Javier Culson, de Puerto Rico, tras una salida fallida en la prueba de 400 mv en los Juegos Olímpicos de Río 2016.  (Imagen por Paul Gilham/Getty Images)
Javier Culson, de Puerto Rico, tras una salida fallida en la prueba de 400 mv en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Imagen por Paul Gilham/Getty Images)
2016 Getty Images

Boxeo

El boxeo es el deporte que más preseas Olímpicas ha dado a esta nación (6 de las 9 totales). El resto se han logrado en tenis, lucha y atletismo.

Sin embargo, el boxeo puertorriqueño se encuentra en estos momentos en una sequía en el medallero Olímpico, ya que la última presea lograda en este deporte la obtuvo Daniel Santos en peso wélter en Atlanta 1996.

Baloncesto

Quizá, ante el brillo de selecciones como Estados Unidos o España, la selección masculina de baloncesto de Puerto Rico pueda pasar más desapercibida internacionalmente en la historia Olímpica.

Pero ni mucho menos.

En Atenas 2004, Puerto Rico hizo historia al ser la primera selección en vencer a un equipo de Estados Unidos repleto completamente de jugadores de la NBA en un partido en los Juegos Olímpicos.

Y además lo logró de manera contundente, con un triunfo por 92-73, en el que destacó Carlos Arroyo. Quizá fue una señal para Estados Unidos, que en aquella ocasión cedió el oro al perder contra Argentina en las semifinales.

"Para los Estados Unidos, el día en que cayó ante Puerto Rico fue crucial en la historia de su programa. Fue una carrera decepcionante en esos Juegos Olímpicos, que derivó en importantes cambios, el más grande fue que Jerry Colangelo se hizo cargo de la gestión del programa del equipo nacional masculino", recuerda aún hoy la FIBA .

Béisbol

El béisbol es uno de los deportes más importantes en Latinoamérica, y en Puerto Rico en particular. Esta nación participó en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, en el debut de este deporte en el programa Olímpico, pero, aunque no volvió a disputar una justa Olímpica de la mano del béisbol, Puerto Rico cuenta con jugadores de renombre a nivel internacional; verdaderas estrellas como Francisco Lindor o Javier Báez.

A pesar de ello, todavía no tiene una plaza asegurada para disputar el torneo de béisbol de Tokio 2020. Pero sí que tiene opciones, tras ganar los Juegos Panamericanos de Lima 2019 y los Centroamericanos y del Caribe.

A quién seguir en Tokio 2020

Además de los deportes en los que Puerto Rico puede destacar si consigue la plaza, como el béisbol, y de su gran estrella, Mónica Puig, esta nación cuenta con otras grandes bazas de cara a lograr una presea en Tokio 2020.

Una de ellas es la de Adriana Díaz, la sensación del tenis de mesa puertorriqueño. A sus 20 años ya está clasificada para Tokio 2020 y está dentro del top 20 mundial de la ITTF . Ya participó, y con solo 15 años, en los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Las medallas Olímpicas son su siguiente sueño. "Quisiera llegar al top 10 en algún futuro. Espero que pronto. Y a largo plazo quizá ganar una medalla en los Juegos Olímpicos, ya sea Tokio, París o Los Ángeles. Voy a seguir trabajando para eso", dijo para el Olympic Channel.

También cuenta con grandes opciones de lograr un buen resultado el atleta Wesley Vázquez, que, desde hace 5 semanas, es quinto en el ranking mundial de World Athletics en 800 m y logró una meritoria quinta posición en el Mundial de Doha de 2019.

Por su parte, la selección femenina de baloncesto de Puerto Rico debutará en Tokio 2020 en unos Juegos. Con su clasificación, se convirtió en el quinto conjunto puertorriqueño en participar en unos Juegos tras el baloncesto masculino, béisbol, el voleibol femenino, y el sóftbol femenino.

Lista de atletas puertorriqueños ya clasificados

En julio de 2020, 22 atletas puertorriqueños estaban clasificados para Tokio 2020 -una lista que se agranda gracias a la clasificación la selección femenina de baloncesto-. Sin embargo, este país espera sobrepasar los 40 atletas enviados a Río 2016. "Si los Juegos se hubiesen celebrado este año, no tengo duda que hubiésemos sobrepasado los cuarenta", afirmó la presidenta del Comité Olímpico de Puerto Rico (Copur), Sara Rosario , a finales del mes de julio.

Los atletas clasificados hasta el mes de julio de 2020 eran:

Atletismo: Wesley Vázquez, Ryan Sánchez, Andrés Arroyo y Jasmine Camacho-Quinn.

Tenis de mesa: Adriana Díaz.

Vela: Enrique 'Quique' Figueroa y Gretchen Ortiz.

Hípica: Lauren Billys.

Baloncesto: selección femenina.