La historia de Paraguay en los Juegos Olímpicos

Benjamin Hockin Brusquetti, del equipo de natación de Paraguay, fue el abanderado de su país en la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012.  (Imagen por Lars Baron/Getty Images)
Benjamin Hockin Brusquetti, del equipo de natación de Paraguay, fue el abanderado de su país en la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Imagen por Lars Baron/Getty Images)

¿Cuáles son sus aspiraciones para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020? ¿Cuántas medallas ha ganado históricamente? ¿Quiénes han sido sus atletas más destacados? Tokio 2020 les invita a adentrarse en los momentos Olímpicos más importantes de los países hispanohablantes. Hoy, una nación que desde Atenas 2004 quiere volver a probar el sabor de la gloria Olímpica

Sus inicios

Los primeros Juegos Olímpicos en Latinoamérica, los de México 1968, fueron clave para la mayor parte de naciones latinas, que por aquel entonces comenzaban a dar sus primeros pasos Olímpicos.

Una de estas naciones fue Paraguay, ya que hizo su debut Olímpico en aquella edición. Desde entonces, ha participado en todos los Juegos disputados, excepto los de Moscú 1980.

Y precisamente en México 1968 debutó con una de sus mayores delegaciones en unos Juegos (23 atletas), solo superada por los 27 que acudieron a los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992.

Su única medalla

Sin embargo, Paraguay tuvo que esperar algo más para poder conseguir su primera -y hasta el momento única- medalla Olímpica.

La logró en el evento de fútbol masculino gracias a un campeonato sensacional, en el que cayó ante Argentina en la final. Pero no fue una derrota, sino el mayor momento deportivo de la historia paraguaya.

No fue casualidad que se hiciera con su primera medalla en el evento futbolístico, ya que el fútbol es uno de los deportes reyes en Paraguay.

Final del fútbol masculino - Atenas 2004
04:00

El mejor resumen de la final del fútbol masculino de Atenas 2004. La selección de Argentina se llevó la medalla de oro ante Paraguay.

Sus estrellas: atletas y deportes

Ramón Jiménez Gaona (lanzamiento de disco)

Aunque no pasó de la 13ª plaza como mejor resultado, Jiménez acudió a tres Juegos Olímpicos de manera consecutiva y fue el primer atleta paraguayo en conseguirlo. También fue el abanderado en los tres: Seúl 1988, Barcelona 1992 y Atlanta 1996.

Selección de fútbol de 2004

Es inevitable pensar en la selección de fútbol de Paraguay al hablar de estrellas Olímpicas de la nación. Consiguieron la primera y única presea Olímpica para Paraguay en Atenas 2004 los jugadores Diego Barreto, Rodrigo Romero, Emilio Martínez, Julio Manzur, Carlos Gamarra, José Devaca, Celso Esquivel, Pedro Benítez, Ernesto Cristaldo, Édgar Barreto, Diego Figueredo, Aureliano Torres, Julio César Enciso, Osvaldo Díaz, Pablo Giménez, Fredy Bareiro, Julio González Ferreira y José Cardozo.

A quién seguir en Tokio 2020

El maratonista Derlys Ayala es uno de los deportistas más destacados de Paraguay en la actualidad, y ya tiene en su poder el billete para ir a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, donde espera conseguir llegar a estar entre los diez primeros en los que serán sus segundos Juegos.

"En cuanto lo hice (cruzar la meta en Río 2016) ya tenía la meta de ir a Tokio y de intentar hacer top diez en Japón. Y ese es mi objetivo ahora, es mi sueño. Pero si cruzo la meta y siento que lo he dado todo, estaré feliz", explicó Ayala el pasado mes de mayo para Tokio 2020.

Fue el primer clasificado de Paraguay para Tokio 2020, algo que después logró la joven ciclista Agua María Espínola, primera ciclista de esta nación en lograr su boleto para unos Juegos.

Son los únicos clasificados de Paraguay, pero quizá no sean los únicos a quienes seguir en Tokio 2020.

La tenista paraguaya Verónica Cepede tiene grandes opciones de acudir a los Juegos del próximo verano, y en remo buscarán su pase en el Preolímpico los jóvenes Javier Insfrán y Alejandra Alonso.

Lista de atletas paraguayos ya clasificados para Tokio 2020

En el momento del anuncio de la postergación de los Juegos Olímpicos a 2021, a finales de marzo de 2020, dos atletas paraguayos estaban clasificados para acudir a Tokio 2020:

Atletismo (maratón): Derlys Ayala

Ciclismo (ruta): Agua María Espínola