La historia de Panamá en los Juegos Olímpicos 

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 05 DE AGOSTO:  Alonso Edward como abanderado de Panamá durante la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el estadio de Maracaná (Imagen por: Cameron Spencer/Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 05 DE AGOSTO: Alonso Edward como abanderado de Panamá durante la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el estadio de Maracaná (Imagen por: Cameron Spencer/Getty Images)

¿Cuáles son sus aspiraciones para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020? ¿Cuántas medallas ha ganado históricamente? ¿Quiénes han sido sus atletas más destacados? Tokio 2020 les invita a adentrarse en los momentos Olímpicos más importantes de los países hispanohablantes. Hoy, una nación que busca lograr su cuarta medalla Olímpica

Sus inicios

Debut en solitario

Panamá hizo su primera aparición Olímpica en los Juegos de Ámsterdam 1928. A la capital holandesa acudió el nadador Adán Gordón, quien fue apodado como ‘el Olímpico solitario' al ser el único componente de la delegación panameña en aquella cita.

Desde aquel debut, Panamá se ha convertido en una nación habitual de los Juegos Olímpicos y solo se ha ausentado en tres ocasiones: Los Ángeles 1932, Berlín 1936 y Moscú 1980.

Las cuatro fantásticas

La primera participación Olímpica femenina llegaría en Roma 1960, cuando ‘las cuatro fantásticas’ compitieron en los 4x100 m relevos. Las componentes del equipo fueron Lorraine Dunn, Carlota Gooden, Jean Holmes-Mitchell y Silvia Hunte. Ellas abrieron el camino y hasta la fecha 18 mujeres panameñas se han convertido en Olímpicas.

Una peculiaridad

Tokio 2020 será la decimoctava vez que el país centroamericano participe en unos Juegos Olímpicos. Y fue precisamente a la capital nipona a donde Panamá llevó a la mayor delegación de su historia. Fueron 10 atletas (seis hombres y cuatro mujeres) los que compitieron en cinco disciplinas diferentes en Tokio 1964. Repitieron este logro en Río 2016, cuando otros 10 deportistas del país (seis mujeres y cuatro hombres) acudieron a la cita Olímpica.

Sus medallas 

Londres 1948 supuso la inauguración del medallero panameño y por partida doble. El velocista Lloyd LaBeach se alzó con dos bronces en 100 y 200 m lisos. Aquella hazaña no solo supuso el primer podio Olímpico del país, sino que le ha convertido en el atleta más laureado del mismo, un título que sigue manteniendo 72 años después.

Lloyd LaBeach durante la final de los 100 m lisos de los Juegos Olímpicos de 1948 (Imagen por: FPG/Archive Photos/Hulton Archive/Getty Images)
Lloyd LaBeach durante la final de los 100 m lisos de los Juegos Olímpicos de 1948 (Imagen por: FPG/Archive Photos/Hulton Archive/Getty Images)
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Panamá ha logrado tres medallas Olímpicas en su historia. Para la tercera, y la única de oro, habría que esperar hasta Pekín 2008. Allí, Irving Saladino logró una marca de 8.34 m en salto de longitud, lo que le valió para subirse a lo más alto del podio y marcar un hito en el deporte panameño.

Estrella sin medalla

Otra de las grandes figuras del deporte del país centroamericano es la nadadora Eileen Marie Coparropa. Conocida como ‘la reina de la velocidad’ estuvo presente en tres citas Olímpicas (Atlanta 1996, Sídney 2000 y Atenas 2004) y además tuvo el honor de ser la abanderada. Sin embargo, y a pesar de sus muchos récords regionales, Coparropa no logró subir al podio Olímpico. Su mejor resultado llegó en Atenas 2004, cuando avanzó hasta la semifinal de 50 m libres.

A quién seguir en Tokio 2020

Los clasificados

Panamá ya ha garantizado su presencia en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y dos son los atletas que ya tienen su plaza. Christofer Jurado competirá en ciclismo en ruta y se convertirá en el primer ciclista del país en acudir a una cita Olímpica.

Por otra parte, el fondista Jorge Castelblanco se aseguró su plaza para Tokio 2020 en el Maratón de Valencia a comienzos del pasado diciembre. Con su tiempo de 2:09:47 ha rebajado la marca mínima, lo cual le permitirá estar en sus segundos Juegos Olímpicos consecutivos.

Con opciones

Otros 10 atletas todavía tienen opciones de clasificarse para la cita nipona. Si todos lo consiguen, podríamos estar ante la mayor delegación del país hasta la fecha.

Atletismo

En atletismo, el único deporte en el que Panamá ha logrado medallas, Alonso Edward podría competir en los 200 m lisos. Por su parte, Gianna Woodruff ostenta una buena marca para correr los 400 m vallas. Además, Nathalee Aranda todavía tiene opciones de clasificarse para salto de longitud.

Natación

A la piscina de Tokio 2020 podrían tirarse dos nadadores panameños. Tyler Christiansen ya posee la marca B en 200 m estilos y Emily Santos la está rozando en 100 m mariposa.

Más opciones

En judo, Miryam Roper y Kristine Jiménez son las grandes esperanzas de clasificación. La presencia de Roper, campeona panameña en 57 kg, está casi asegurada. Y Jiménez, medalla de bronce en los Juegos Panamericanos de Lima 2019, también es una de las grandes promesas.

El surf se estrena como deporte Olímpico en Tokio 2020 y los surfistas panameños podrían estar en este debut. Jean Carlos “Oli” Camarena y Samanta Alonso buscarán su boleto en el Campeonato Mundial de Surf de El Salvador.

Hay opciones de lograr la clasificación en boxeo. Cinco serán los boxeadores panameños que lucharán por su plaza en el clasificatorio para Tokio 2020.

Y por si todo esto fuera poco, en golf Laura Restrepo todavía tiene opciones de clasificarse. Y en halterofilia Ronier Martínez, campeón Panamericano sub20, también podría lograr su plaza.

Puede que el deporte panameño no se encuentre entre los más laureados de los Juegos Olímpicos. Sin embargo, a lo largo de sus décadas de participación, el país centroamericano ha demostrado que hasta las delegaciones más pequeñas pueden lograr grandes éxitos. Y quién sabe, tal vez en Tokio 2020 se lleven su cuarta medalla.