La historia de Nicaragua en los Juegos Olímpicos

PEKÍN - 9 DE AGOSTO: Karla Moreno de Nicaragua compite en el evento de halterofilia del Grupo A de 48 kg femenino celebrado en el Gimnasio de la Universidad de Aeronáutica y Astronáutica de Pekín el día 1 de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 el 9 de agosto de 2008. (Foto de Streeter Lecka/Getty Images)
PEKÍN - 9 DE AGOSTO: Karla Moreno de Nicaragua compite en el evento de halterofilia del Grupo A de 48 kg femenino celebrado en el Gimnasio de la Universidad de Aeronáutica y Astronáutica de Pekín el día 1 de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 el 9 de agosto de 2008. (Foto de Streeter Lecka/Getty Images)

¿Cuáles son sus aspiraciones para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020? ¿Cuántas medallas ha ganado históricamente? ¿Quiénes han sido sus atletas más destacados? Tokio 2020 les invita a adentrarse en los momentos Olímpicos más importantes de los países hispanohablantes. Hoy, otro de los países centroaméricanos que luchará por su primera medalla Olímpica en Japón

Los inicios

A pesar de no haber conseguido ninguna medalla, Nicaragua tiene una rica historia en los Juegos Olímpicos. No hay preseas pero sí muchos nombres destacados y anécdotas.

La primera vez que el país participó en unos Juegos fue en México 1968. Nicaragua ya había debutado en los Juegos Panamericanos y en los Centroamericanos y del Caribe durante la década de los 60 y el siguiente paso era acudir a la cita Olímpica. Aquella primera delegación estuvo compuesta por 11 atletas.

A los siguientes Juegos celebrados en Múnich en 1972, Nicaragua acudió con una delegación de ocho deportistas. Fue en aquella ocasión cuando una mujer nicaragüense formó parte de la competición Olímpica por primera vez. La pionera fue Russell Carrero, quien participó en 100 y 200 m lisos.

Una de las anécdotas más recordadas en la nación se produjo en Moscú 1980, cuando el atleta Leonel Teller se quedó parado en la línea de salida en los 400 m vallas. Aquella fue su única participación Olímpica.

LONDRES, INGLATERRA - 27 DE JULIO: Osmar Bravo Amador del equipo de boxeo Olímpico de Nicaragua lleva la bandera de su país durante la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Estadio Olímpico el 27 de julio de 2012 en Londres, Inglaterra. (Foto de Lars Baron/Getty Images)
LONDRES, INGLATERRA - 27 DE JULIO: Osmar Bravo Amador del equipo de boxeo Olímpico de Nicaragua lleva la bandera de su país durante la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Estadio Olímpico el 27 de julio de 2012 en Londres, Inglaterra. (Foto de Lars Baron/Getty Images)
2012 Getty Images

Una peculiaridad

Michele Richardson quería competir por Nicaragua y solicitó participar con su delegación en Los Ángeles 1984. Sin embargo, la nadadora recibió un no como respuesta después de que su familia abandonara el país durante su guerra civil para trasladarse a Estados Unidos.

Richardson compitió en aquellos Juegos Olímpicos pero bajo bandera norteamericana. Logró una medalla de plata y así se escapó la primera oportunidad de estrenar el medallero de Nicaragua.

Su mejor resultado

Más allá de Richardson, Nicaragua solo se ha acercado al podio Olímpico en una ocasión. Hablamos del cuarto puesto de la selección de béisbol, obtenido en Atlanta 1996. 

Nicaragua ganó sus partidos ante Italia (7x2), Corea (8x3), Holanda (5x0) y Australia (10x0), pero perdió ante Estados Unidos (4x1), Japón (13x6) y Cuba (8x7). Con cuatro triunfos y tres derrotas, el conjunto nicaragüeño estaba empatado con Japón en el tercer puesto. Sin embargo, terminaron relegados al cuatro debido a una derrota ante los nipones en el calendario regular y la medalla se volvió a escapar por poco.

Nicaragua disfruta del cuarto lugar obtenido en béisbol en Atlanta 1996
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Sus estrellas: atletas y deportes

El béisbol es el deporte que mejores resultados ha dado a Nicaragua y en el que han participado más atletas, le siguen atletismo, boxeo y halterofilia. 

En total, desde México 1968 hasta Río 2016, el país ha enviado a 118 atletas, de los cuales solo 15 han sido mujeres.

La primera fue, la ya mencionada, Russell Carrero. A lo largo de su carrera deportiva estableció múltiples marcas nacionales y forma parte del Salón de la Fama del Deporte Nicaragüense. 

En la historia Olímpica de Nicaragua hay tres atletas que han participado en tres ediciones de los Juegos.

La primera es la nadadora Dalia Tórrez, quien debutó en Pekín 2008 y también asistió a Londres 2012 y Río 2016. En sus últimos Juegos, Tórrez fue octava en el segundo grupo eliminatorio de los 100 m mariposa femenino. 

Antes que ella, el corredor Francisco Menocal estuvo en México 1968, Múnich 1972 y Montreal 1976. El atleta participó en los 400 m lisos. 

Por su parte el tirador Walter Martínez compitió en Atlanta 1996, Sídney 2000 y Pekín 2008. En Australia, el deportista fue el abanderado de su delegación en la Ceremonia de Apertura.

En los últimos Juegos Olímpicos de Río 2016, Nicaragua participó con un total de cinco deportistas que compitieron en cuatro deportes. El joven tirador Rafael Lacayo fue el abanderado de la nación.

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 06 DE AGOSTO: Dalia Torrez de Nicaragua compite en los 100 mariposa femeninos en el día 1 de los Juegos Olímpicos Río 2016 en el Estadio Olímpico Acuático el 6 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Lars Baron/Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 06 DE AGOSTO: Dalia Torrez de Nicaragua compite en los 100 mariposa femeninos en el día 1 de los Juegos Olímpicos Río 2016 en el Estadio Olímpico Acuático el 6 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Lars Baron/Getty Images)
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A quién seguir en Tokio 2020

Nicaragua solo cuenta con un deportista clasificado para Tokio 2020 hasta el momento. Se trata de la levantadora de pesas María Alejandra Navarro, quien competirá en las categoría 49 kg. Navarro ha recibido una Wild Card o Tarjeta de Invitación de la Federación Internacional de Halterofilia.

La participación de Navarro será la cuarta vez de forma consecutiva que una atleta de Nicaragua compita en halterofilia. Karla Moreno acudió a los Juegos de Pekín 2008, Lucía Castañeda a Londres 2012 y Scarleth Mercado a Río 2016.

Los tiradores Edwin Barberena y María López también tiene opciones de estar en los Juegos. A la espera de la clasificación final, Barberena en pistola neumática (aire a 10 metros) y López en 50 rifle tres posiciones han conseguido las marcas mínimas de clasificación para Tokio 2020.

En taekwondo, Elián Ortega también tiene posibilidades de lograr la plaza. En 2019 fue nombrado por la Federación de Taekwondo de Nicaragua (FETANIC) como el mejor atleta en todas las categorías y llegó a obtener 17 medallas en competiciones internacionales, cuatro preseas de oro, dos de plata y 11 de bronce.

En deportes de equipo, el béisbol vuelve a ser la única esperanza de Nicaragua. Sin embargo, habrá que esperar para saber si obtienen su boleto, ya que el confinamiento provocado por la pandemia del Covid-19 ha retrasado el reparto de las dos únicas plazas libres para Tokio 2020.

Los equipos del continente americano se enfrentarán en Arizona, Estados Unidos, aunque todavía no se ha determinado la fecha. Ocho serán los contendientes: Estados Unidos, Venezuela, Puerto Rico, Cuba, República Dominicana, Canadá, Colombia y Nicaragua. El ganador conseguirá el boleto a Tokio, pero si la victoria se escapa queda una última bala: el Preolímpico Intercontinental. A él podrán acudir las selecciones que ocupen el segundo y tercer puesto, y ahí, si que sí, se jugará la última plaza.

  • RIO DE JANEIRO, BRASIL - 5 DE AGOSTO: Los miembros del equipo Olímpico de España participan en la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el estadio de Maracaná el 5 de agosto de 2016, en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Jamie Squire/Getty Images)
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