La historia de Guatemala en los Juegos Olímpicos

La bandera de Guatemala preside el desfile de la delegación guatemalteca en la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012.  (Imagen por Laurence Griffiths/Getty Images)
La bandera de Guatemala preside el desfile de la delegación guatemalteca en la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Imagen por Laurence Griffiths/Getty Images)

¿Cuáles son sus aspiraciones para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020? ¿Cuántas medallas ha ganado históricamente? ¿Quiénes han sido sus atletas más destacados? Tokio 2020 les invita a adentrarse en los momentos Olímpicos más importantes de los países hispanohablantes. Hoy, el recorrido de un país que tocó la gloria Olímpica en Londres 2012 con su primera y única presea en unos Juegos

Sus inicios

Tras la creación del Comité Olímpico Guatemalteco en 1946 -y reconocido por el Comité Olímpico Internacional en 1947-, esta nación no ha participado en todos los Juegos Olímpicos disputados desde entonces. El esperado debut Olímpico de Guatemala fue en Helsinki 1952. Sin embargo, su primera incursión en los Juegos pareció ser un espejismo, ya que en las siguientes tres ediciones Guatemala no mandó ninguna delegación.

Pero tener unos Juegos en Latinoamérica facilitó que la pasión Olímpica se volviera a encender en Guatemala, que regresó a los Juegos en México 1958. Pero entonces lo hizo a lo grande. 48 deportistas guatemaltecos acudieron a México 1968, y ésta sigue siendo a día de hoy la delegación más grande de su historia.

Desde entonces, Guatemala no ha fallado a ninguna edición.

Su única medalla

Guatemala solo ha logrado una medalla Olímpica en su historia, y fue en Londres 2012, gracias al marchista Erick Barrondo, que logró la plata en la prueba de 20 km.

Barrondo, pese a no estar entre los favoritos, durante toda la carrera estuvo disputando por el oro, hasta finalizar los 20 km en un tiempo de 1:18:57. Quien se llevó el oro fue el atleta de la República Popular de China CHEN Ding, quien solo acabó 11 segundos antes que Barrondo y con su tiempo de 1:18:46 batió el récord Olímpico, que ostentaba el polaco Robert Korzeniowski desde Sídney 2000. Pero incluso Barrondo también superó la marca de Korzeniowski por dos segundos.

Esto hace de Barrondo aún a día de hoy el segundo marchista más rápido de la historia Olímpica en la distancia de 20 km marcha.

Cómo una medalla Olímpica para Guatemala inspiró a una generación
08:05

Mira cómo la medalla de plata de Erick Barrondo en Londres 2012 inspiró una nueva nueva generación de atletas para la marcha.

Una peculiaridad

Poco antes de participar en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 -su primera participación en una justa Olímpica-, Barrondo le compró a su familia un televisor para que lo vieran hacer historia para su nación. “Prometo que la televisión la voy a sacar de la caja el día que tu compitas”, le dijo su padre.

Menos mal que la sacó de la caja a tiempo.

Su deporte estrella

Barrondo cuenta ya con su boleto a Tokio 2020 asegurado, y será la principal estrella de esta nación en los próximos Juegos. Pero su legado no solo vive gracias a su buen hacer deportivamente, sino que su deporte también es uno de los más exitosos en su país. Barrondo puso de moda la marcha en Guatemala, y es por ello que es uno de sus deportes más destacados.

Sin embargo, la vela y el tiro -en todas sus disciplinas- son otros dos deportes en los que Guatemala sobresale. De hecho, la hegemonía de estos deportes en esta nación se refleja también en los deportistas que ya han logrado su plaza para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

A quién seguir en Tokio 2020

Charles Fernández (pentatlón moderno)

El pentatleta Charles Fernández participará en sus segundos Juegos Olímpicos, después de los de Río 2016. Su objetivo en Tokio está claro: conseguir una medalla.

"Para mí sería fabuloso, pero realísticamente creo que si se prepara bien, podemos llegar a pelear por una medalla. Funciono con estadísticas y estas me muestran de qué soy capaz. En Tokio llego con más madurez de la que tenía en Río, tanto psicológica como física. Espero un muy buen resultado, ojalá que una medalla", dijo Charles Fernández en una entrevista para Tokio 2020 el pasado mes de agosto.

Juan Ignacio Maegli (vela)

El velerista participará en Tokio 2020 en sus cuartos Juegos Olímpicos consecutivos -uno de los deportistas que más en la historia de Guatemala. En Río finalizó en láser en octava posición, y fue el guatemalteco mejor clasificado en la justa Olímpica. Así, las expectativas en él son altas de cara a Tokio, especialmente tras lograr la presea dorada en los Panamericanos de Lima 2019.

En Tokio 2020, su hermana Isabel también participará en los que serán sus primeros Juegos.

Lista de atletas guatemaltecos ya clasificados para Tokio 2020

A finales del mes de marzo de 2020, se decidió el aplazamiento de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 al 2021 debido a la pandemia por coronavirus.

En aquellos momentos, Guatemala contaba con diez deportistas clasificados para los Juegos:

Tiro: Adriana Ruano, Waleska Soto y Juan Ramón Schaeffer

Atletismo (marcha): Mirna Ortiz, Erick Barrondo y José Alejandro Barrondo

Vela: Juan Ignacio e Isabella Maegli

Pentatlón moderno: Charles Fernández

Natación: Luis Carlos Martínez