La historia de El Salvador en los Juegos Olímpicos

ORLANDO, FL - 05 de marzo: Marcelo Acosta reacciona después de ganar la final del campeonato masculino de 1.500 metros estilo libre durante el tercer día de la Arena Pro Swim Series en el YMCA of Central Florida Aquatic Center el 5 de marzo de 2016 en Orlando, Florida. (Foto de Alex Menendez/Getty Images)
ORLANDO, FL - 05 de marzo: Marcelo Acosta reacciona después de ganar la final del campeonato masculino de 1.500 metros estilo libre durante el tercer día de la Arena Pro Swim Series en el YMCA of Central Florida Aquatic Center el 5 de marzo de 2016 en Orlando, Florida. (Foto de Alex Menendez/Getty Images)

¿Cuáles son sus aspiraciones para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020? ¿Cuántas medallas ha ganado históricamente? ¿Quiénes han sido sus atletas más destacados? Tokio 2020 les invita a adentrarse en los momentos Olímpicos más importantes de los países hispanohablantes. Hoy,  la historia de uno de los países centroamericanos que aún no ha logrado su primera medalla en los Juegos Olímpicos

Sus inicios

Aunque la historia de El Salvador con los Juegos Olímpicos es larga y está llena de nombres destacados y actuaciones interesantes, el país centroamericano es uno de los que aún no ha conseguido una medalla en el mayor escenario deportivo del mundo. ​Su mejor puesto fue un quinto lugar logrado por la ciclista Maureen Kaila Vergara en Atlanta 1996.

En total, la nación ha participado en once ediciones de los Juegos Olímpicos de Verano.

La primera participación Olímpica de El Salvador fue en los Juegos Olímpicos de México 1968. Allí llegó con su delegación más numerosa: 60 deportistas. Los atletas salvadoreños compitieron en siete deportes (atletismo, ciclismo, fútbol, ​​vela, tiro, natación y levantamiento de pesas).

Los Juegos de México 1968 también estuvieron marcados por una curiosidad, ya que tanto el atleta más joven como el más mayor de la historia salvadoreña acudieron a aquella cita. El más joven sería el nadador Rubén Guerrero. Tenía tan solo 13 años y compitió en cinco pruebas diferentes. Por otro lado, el tirador Roberto Soundy, de 68 años, sería el más mayor y lograría finalizar en el puesto 54 de las pruebas mixtas.

Una peculiaridad

Después de participar en Múnich 1972, El Salvador no estuvo presente en las dos siguientes ediciones de los Juegos Olímpicos: Montreal 1976 y Moscú 1980. No lo hizo por razones económicas y debido a la guerra civil que sufrió el país duante 12 años. Además, El Salvador también participó en el llamado boicot de los Juegos Olímpicos celebrados en Rusia.

Finalmente, la nación regresó a la justa de verano en Los Ángeles 1984 con diez atletas y en medio de grandes controversias. El país aún no se reponía de la guerra civil que se extendería hasta 1992 y apenas un mes antes de los Juegos se decidió enviar una pequeña delegación por decisión del Comité Olímpico salvadoreño.

El gobierno financió la asistencia de cinco atletas, mientras que el resto se autosufragó los gastos o contó con el apoyo de entidades privadas. La maratonista Kriscia Lorena García fue la encargada de llevar la bandera nacional en el desfile inaugural.

LONDRES, INGLATERRA - 27 DE JULIO: Evelyn García del equipo de ciclismo Olímpico de El Salvador lleva la bandera de su país durante la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Estadio Olímpico el 27 de julio de 2012 en Londres, Inglaterra. (Foto de Lars Baron/Getty Images)
LONDRES, INGLATERRA - 27 DE JULIO: Evelyn García del equipo de ciclismo Olímpico de El Salvador lleva la bandera de su país durante la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Estadio Olímpico el 27 de julio de 2012 en Londres, Inglaterra. (Foto de Lars Baron/Getty Images)
2012 Getty Images

Sus estrellas: atletas y deportes

Los deportes con más representación salvadoreña a lo largo de su andadura Olímpica han sido atletismo, judo, natación y tiro. Sin embargo, es en ciclismo donde se ha conseguido el mejor resultado hasta la fecha.

Ocurrió en Atlanta 1996 y la protagonista de la hazaña fue la ciclista Maureen Kaila Vergara, quien logró un quinto puesto en la carrera por puntos. Aquel evento fue un ejemplo de que en el deporte no puede darse nada por sentado. Vergara, para sorpresa de todos, se colocó en primer puesto y acariciaba el oro. Sin embargo, a tan solo 200 m de la meta y de la gloria Olímpica sufrió una caída que la sacó del podio. Tendría que conformarse con el quinto puesto.

Vergara regresaría para los Juegos de Sídney 2000. Venía de protagonizar un muy buen ciclo Olímpico con un oro en la contrarreloj y una plata en la prueba por puntos en los Juegos Centroamericanos y del Caribe. En tierras australianas no logró repetir el resultado y terminó en último puesto. Aunque aquella participación no cumpliese con las altas expectativas de la nación, la ciclista sigue siendo una de las mejores atletas de la historia de El Salvador.

LONDRES, INGLATERRA - 29 DE JULIO: Evelyn García de El Salvador antes de la carrera de ciclismo de ruta femenina en el segundo día de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 el 29 de julio de 2012 en Londres, Inglaterra. (Foto de Bryn Lennon/Getty Images)
LONDRES, INGLATERRA - 29 DE JULIO: Evelyn García de El Salvador antes de la carrera de ciclismo de ruta femenina en el segundo día de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 el 29 de julio de 2012 en Londres, Inglaterra. (Foto de Bryn Lennon/Getty Images)
2012 Getty Images

También en ciclismo hay que destacar a Evelyn García, quien fue la segunda ciclista salvadoreña en participar en unos Juegos Olímpicos. Gracias a sus medallas en campeonatos nacionales e internacionales, García pudo disfrutar de la experiencia Olímpica en tres ocasiones: Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012. 

La ciclista no es la única salvadoreña que ha acudido a tres Juegos Olímpicos. Le acompañan en esa lista de más participaciones el judoca Juan Carlos Vargas y la levantadora de pesas Eva María Dimas.

Vargas, conocido como “el gato de las cinco décadas”, fue un deportista de éxito, local e internacionalmente. Participó en Los Ángeles 1984, Barcelona 1992 y Atlanta 1996. Además, en el transcurso de 1980 a 1999, mantuvo la supremacía centroamericana en las categorías de los 75 y 81 kilogramos.

Por lo que se refiere a Dimas, también marcó una época. Debutó en los Juegos de Sídney 2000 y repitió en Atenas 2004 y Pekín 2008, donde ejerció de abanderada. Durante su carrera deportiva, logró una medalla de plata y dos de bronce en los Juegos Panamericanos.

PEKÍN - 8 DE AGOSTO: La levantadora de pesas Eva Maria Dimas de El Salvador lleva la bandera de su país durante la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Verano de Pekín 2008 en el Estadio Nacional el 8 de agosto de 2008 en Pekín, China. (Foto de Mike Hewitt/Getty Images)
PEKÍN - 8 DE AGOSTO: La levantadora de pesas Eva Maria Dimas de El Salvador lleva la bandera de su país durante la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Verano de Pekín 2008 en el Estadio Nacional el 8 de agosto de 2008 en Pekín, China. (Foto de Mike Hewitt/Getty Images)
2008 Getty Images

En general, El Salvador siempre ha enviado a los Juegos Olímpicos delegaciones no muy numerosas. En Río 2016, el país acudió con ocho atletas que compitieron en seis disciplinas diferentes. Lilian Castro fue la abanderada en la Ceremonia de Apertura. La tiradora compitió en el evento de pistola de aire comprimido de 10 metros y terminó en el puesto 44 en la ronda de clasificación, sin poder llegar a la final.

Además de Castro, otros atletas salvadoreños que participaron en los Juegos disputados en Brasil fueron el nadador Marcelo Acosta, en los 1.500 metros libres, y el regatista Enrique Arathoon, así como Luis López en los 50 km marcha en atletismo y Oscar Ticas en tiro con arco.

A quién seguir en Tokio 2020

Cuando la actividad deportiva a nivel mundial se detuvo debido a la pandemia del COVID-19, en marzo de 2020, tan solo Enrique Arathoon había conseguido asegurar su participación en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

El velerista consiguió su clasificación en los pasados Juegos Panamericanos de Lima, al quedar en cuarto lugar de la modalidad Láser. Desde entonces, se ha estado preparando en Europa para tratar de hacer historia en Tokio.

RIO DE JANEIRO, BRASIL - 10 DE AGOSTO: Enrique José Arathoon Pacas de El Salvador navega en la clase de láser masculino el día 5 de los Juegos Olímpicos Río 2016 en la Marina da Gloria el 10 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Clive Mason/Getty Images)
RIO DE JANEIRO, BRASIL - 10 DE AGOSTO: Enrique José Arathoon Pacas de El Salvador navega en la clase de láser masculino el día 5 de los Juegos Olímpicos Río 2016 en la Marina da Gloria el 10 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Clive Mason/Getty Images)
2016 Getty Images

Si todo sale según lo previsto, Arathoon no estará solo en Japón. Hay esperanzas de que, al menos, 19 deportistas más peleen por un boleto para el máximo evento deportivo del planeta.

En natación, las grandes esperanzas están puestas en Marcelo Acosta y Celina Márquez, ambos en busca de la marca A para lograr la clasificación directa. En Río, Acosta terminó en el puesto 22 en los 1.500 m estilo libre y marcó un nuevo récord nacional. Por su parte, Márquez, de 20 años, está buscando la posibilidad de asistir a Tokio en las pruebas de 100 y 200 metros espalda.

Otro candidato a estar en Tokio es Uriel Canjura, de bádminton. El atleta espera mejorar su ranking para poder lograr su billete a Japón. Por ahora, se encuentra en Oviedo, España, donde entrena y disputa la Liga de Honor de ese país.

En boxeo también hay nombres a tener en cuenta: los candidatos a lograr el boleto son Joe Corona, Argentina Solórzano y Guadalupe Madrid.

Otro nombre destacado es el de Bryan Pérez. El surfista casi consigue el boleto en Lima, pero tendrá otra oportunidad en los ISA World Surfing. Esta competición se llevará a cabo del 29 de mayo al 6 de junio en, precisamente, las playas de El Salvador. El torneo tendrá lugar muy cerca donde Pérez creció y aprendió a surfear, por lo que hay depositadas muchas esperanzas en él y en que pueda estar en el debut Olímpico de su deporte. Hace unos meses, Pérez habló con Tokio 2020 sobre sus opciones en esta entrevista .

En remo, intentarán viajar a Japón Adriana Escobar y Marcos Palomo en individuales, y la dupla de doble ligero que saldrá entre Carlos Reynosa, Julio Amaya y Juan Carlos Elías.

Además, en atletismo otros dos atletas podrían acudir a la capital nipona gracias al sistema de plazas universales. Aunque hay una condición: lograr la marca A. 

Marcela Cortez y Óscar Ticas, de arco recurvo, son otros nombres a tener en cuenta en los próximos clasificatorios, mientras que en karate, Alejandro Jurado y Jorge Merino también lucharán por su boleto en los próximos torneos. Por último, Ana Ramírez, Johana Pineda e Israel Gutiérrez, de tiro, aún tienen posibilidades de representar a su país en los Juegos Olímpicos de Tokio el próximo verano.