La historia de Ecuador en los Juegos Olímpicos

Detalle de las manos de un ciclista de Ecuador.  (Imagen por Vladimir Rys/Getty Images)
Detalle de las manos de un ciclista de Ecuador. (Imagen por Vladimir Rys/Getty Images)

¿Cuáles son sus aspiraciones para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020? ¿Cuántas medallas ha ganado históricamente? ¿Quiénes han sido sus atletas más destacados? Tokio 2020 les invita a adentrarse en los momentos Olímpicos más importantes de los países hispanohablantes. Hoy, las trece participaciones de Ecuador en los Juegos y sus fuertes bazas para el próximo verano

Sus inicios

La historia Olímpica de Ecuador es singular, ya que comenzó de la mano de fundador de los Juegos Olímpicos de la Modernidad, Pierre de Coubertin.

"El diplomático ecuatoriano Enrique Dorn y Alsúa fue nombrado miembro del Comité Olímpico Internacional en 1920, propuesto por su amigo personal el Barón Pierre de Coubertin. Él residía en París, pero mantenía contacto epistolar con sus amigos en el país y ayudaría a establecer relaciones con el COI. (...). El Barón Pierre de Coubertin, en 1919 propuso su nombre para formar parte del directorio del COI. Por su iniciativa, Ecuador fue invitado a participar en los Juegos Olímpicos de París en 1924", cuenta el Comité Olímpico Ecuatoriano en su página web .

A aquellos Juegos viajaron en barco tres deportistas, que de hecho se embarcaron en su camino a Francia sin haber obtenido todavía la confirmación oficial de que participarían en París 1924. Aunque los resultados no fueron destacados, Ecuador consiguió así entrar en el Movimiento Olímpico.

Sin embargo, el Comité Olímpico Ecuatoriano tardó en conformarse y reconocerse oficialmente hasta 1959. Así, hasta México 1968 Ecuador no volvió a participar en unos Juegos, pero desde entonces no ha fallado en ninguna de las trece ediciones disputadas.

Jefferson Pérez al cruzar la meta exhausto en Atlanta 1996, donde logró la medalla de oro - primera y única hasta el momento para Ecuador.  (Imagen por Lutz Bongarts/Bongarts/Getty Images)
Jefferson Pérez al cruzar la meta exhausto en Atlanta 1996, donde logró la medalla de oro - primera y única hasta el momento para Ecuador. (Imagen por Lutz Bongarts/Bongarts/Getty Images)
Bongarts

Su mayor cosecha de medallas

En su historia Olímpica, Ecuador solo ha conseguido dos medallas, y ambas de la mano de un mismo deportista, la leyenda Jefferson Pérez.

Pérez participó en cinco Juegos Olímpicos en la prueba de 20 km marcha. Su debut Olímpico fue en Barcelona 1992, donde finalizó en una más que digna 11ª posición. La gloria Olímpica le llegaría cuatro años después, en Atlanta 1996. La imagen de Pérez cruzando la meta exhausto sigue aún grabada en la memoria de muchos. El esfuerzo tuvo una gran recompensa: la primera medalla en la historia de Ecuador, y la única de oro hasta ahora.

En Sídney 2000 y Atenas 2004, Pérez estuvo a punto de subir al podio, pero se tuvo que conformar con el diploma Olímpico, tras acabar en la cuarta posición por dos Juegos consecutivos.

Fue en Pekín 2008 cuando pudo resarcirse, dándole a Ecuador la segunda -y última hasta el momento- presea de su historia, con un segundo puesto en la carrera de 20 km marcha.

La leyenda del marchador no solo está ligada a los Juegos Olímpicos, sino que Pérez, además, es triple campeón mundial.

Una peculiaridad

En Ecuador se celebra el Día del Deporte el 26 de julio porque este fue el día, pero en 1996, cuando Jefferson Pérez se hizo con la primera medalla Olímpica de la historia de Ecuador, que aún sigue siendo el único oro logrado de la nación en los Juegos.

Sus estrellas: atletas y deportes

Por razones obvias, la gran estrella del deporte de Ecuador es Jefferson Pérez. Pero no es el único atleta Olímpico destacado de esta nación.

Rolando Vera, apodado 'El Chasqui de oro' fue otro corredor de larga distancia que forma parte de la historia deportiva de Ecuador, gracias a sus tres participaciones consecutivas en los Juegos Olímpicos (Seúl 1988, Barcelona 1992 y Atlanta 1996). Su mejor posición la logró en el evento de 10.000 metros en Seúl '88.

Por su parte, el nadador Jorge Delgado también consiguió sobresalir del resto de deportistas. Participó en los Juegos Olímpicos de Múnich 1972, en los que acarició el podio con una cuarta posición en los 200 m mariposa, y en los de Montreal 1976.

Aunque el deporte ecuatoriano haya despuntado en los Juegos principalmente gracias a estos atletas, este país latino cuenta con grandes esperanzas para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, especialmente en el atletismo -de nuevo- y en el ciclismo.

A quién seguir en Tokio 2020

La gran estrella actual de Ecuador es el atleta Álex Quiñónez. A priori, Quiñónez cuenta con grandes aspiraciones para conseguir una medalla en los próximos Juegos Olímpicos en los 200 m.

Ya soprendió en Londres 2012, cuando consiguió llegar a la final. Pero sus posibilidades son incluso mayores de cara a Tokio. En sus últimas competiciones, Quiñónez logró la medalla de bronce en el Campeonato del Mundo de 2019 y la de oro en el Panamericano de Lima 2019.

Su principal rival en Tokio 2020 probablemente sea el estadounidense Noah Lyles , y en estos momentos el ecuatoriano se encuentra cuarto en el ranking mundial de World Athletics .

Otro de los grandes nombres que aportará Ecuador a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 será el de Richard Carapaz. Tras ganar el Giro de Italia de 2019 y finalizar subcampeón en la Vuelta a España 2020, el ciclista ecuatoriano ha puesto de moda el ciclismo de su país. Sin lugar a dudas, es uno de los favoritos para conseguir medalla en la prueba de ciclismo en ruta de Tokio.

Sin salir del ciclismo, otro exponente de Ecuador es Emilio Falla en BMX Racing. Falla participó en los Juegos de Pekín 2008, donde su disciplina debutó en los Juegos Olímpicos, y en los de Londres 2012. De momento, no tiene plaza asegurada para Tokio, pero espera lograrla. "Sería increíble estar en Tokio. Sería una meta final en mi carrera deportiva e iría por el todo", expresó para Tokyo2020.org en una entrevista el pasado mes de julio.

Entre las deportistas ecuatorianas más destacadas, cabe reseñar el nombre de Alexandra Escobar. En Río 2016, finalizó cuarta en la prueba de halterofilia y esta vez buscará subir ese escalón que le falta hasta llegar a las medallas Olímpicas y que le separó de ser la primera mujer de Ecuador en lograr una presea Olímpica.

Otra mujer que buscará escribir en el libro de historia Olímpica de Ecuador es la karateca Jacqueline Factos, que quiere vivir el debut de su deporte en unos Juegos Olímpicos, los de Tokio 2020.

Por su parte, Neisi Dajomes buscará en Tokio 2020 seguir la estela marcada por Alexandra Escobar. Es una de las grandes perlas del deporte ecuatoriano. Con solo 22 años, su carrera en la halterofilia ya está brillando. En 2019 se convirtió campeona panamericana. El mismo año se hizo con dos medallas de bronce en el Mundial absoluto, repitiendo el hito logrado en 2018.

Lista de atletas ecuatorianos ya clasificados

A comienzos de 2020, Ecuador contaba con diez deportistas clasificados para Tokio 2020, pero el Comité Olímpico Ecuatoriano confirmó en un comunicado que tiene la aspiración de que clasifiquen entre 45 y 50 atletas. De lograrlo, esto supondría entre un 20% y un 30% más que los enviados por la delegación a Río 2016 (38).

Los diez clasificados a comienzos de 2020:

Tiro deportivo: Marina Pérez y Diana Durango.

Pentatlón moderno: Marcela Cuaspud.

Atletismo: Glenda Morejón, Daniel Pintado y Andrés Chocho (20 km marcha); Álex Quiñónez (200 m).

Ciclismo en ruta: tres plazas no nominales, que serán dos para la prueba de carrera en ruta y otra para la prueba de contrarreloj individual. Si nada cambia, estas plazas se otorgarán a Richard Carapaz y Jefferson Alexander Cepeda (carrera en ruta) y a Jonathan Caicedo (contrarreloj).