La historia de Cuba en los Juegos Olímpicos 

ATENAS - 25 DE AGOSTO:  Cuba celebra su victoria ante Australia en el partido por el oro en béisbol el 25 de agosto de 2004 durante los Juegos Olímpicos de Atenas 2004. Cuba venció a Australia 6-2 para llevarse el oro. (Imagen por Donald Miralle/Getty Images)
ATENAS - 25 DE AGOSTO: Cuba celebra su victoria ante Australia en el partido por el oro en béisbol el 25 de agosto de 2004 durante los Juegos Olímpicos de Atenas 2004. Cuba venció a Australia 6-2 para llevarse el oro. (Imagen por Donald Miralle/Getty Images)

¿Cuáles son sus aspiraciones para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020? ¿Cuántas medallas ha ganado históricamente? ¿Quiénes han sido sus atletas más destacados? Tokio 2020 les invita a adentrarse en los momentos Olímpicos más importantes de los países hispanohablantes. Hoy, el país hispanohablante con más medallas en los Juegos Olímpicos

Sus inicios

Marcando un hito

La historia de Cuba en los Juegos Olímpicos comenzó por todo lo alto. En París 1900 el espadachín cubano Ramón Fonst consiguió un oro y una plata en esgrima . Este hecho supuso la inauguración del medallero del país caribeño en su primera participación y también, la primera presea de oro para América Latina.

Fonst repetiría su éxito en San Luis 1904 y sumaría otros tres oros a su palmarés. En aquella segunda participación Olímpica, el espadachín no sería el único medallista. La delegación cubana obtendría un total de nueve preseas.

A pesar de aquellos inicios marcados por el éxito, Cuba no volvería a subirse al podio Olímpico hasta Londres 1948. Su ausencia debido a los grandes conflictos internacionales y la participación con delegaciones muy pequeñas explican la falta de medallas durante aquellas décadas. Fueron un padre y un hijo, los dos de nombre Carlos de Cárdenas, quienes rompieron la racha de escasez con su plata en vela.

Poder femenino

La primera participación de una mujer cubana en unos Juegos Olímpicos llegaría en Melbourne 1956, cuando la velocista Bertha Díaz compitió en los 80 metros vallas. Sin embargo, para la primera medalla femenina habría que esperar hasta México 1968. Las autoras de aquella hazaña serían Miguelina Cobián, Violeta Quesada, Fulgencia Romay y Marlene Elejalde, quienes lograron la plata en 4x100 m relevos.

Su mayor cosecha de medallas

Primero en medallas

Gracias a sus 226 preseas (78 oros, 68 platas y 80 bronces), Cuba es el país hispanohablante más laureado en los Juegos Olímpicos. La mayoría de estos éxitos se han cosechado desde Montreal 1976. Allí, el país caribeño superó por primera vez la decena metales con un total de 13.

Los atletas cubanos han superado los obstáculos que supone la falta de recursos en comparación con las grandes potencias del deporte para protagonizar su particular época dorada. Desde aquellos Juegos Olímpicos de Montreal en 1976, la delegación cubana siempre ha sumado más de una decena de medallas en todas las ediciones que ha estado presente (no participaron en Los Ángeles 1984 y Seúl 1988).

Su récord en el medallero llegaría en Barcelona 1992. Los atletas cubanos sumaron un total de 31 medallas: 14 oros, 6 platas y 11 bronces. Casi repiten la hazaña en Sídney 2000, cuando se hicieron con 29.

Sus estrellas: atletas y deportes

De dominio cubano

Cuba lleva décadas dominando en boxeo. Los boxeadores de la isla caribeña han sumado 73 preseas al medallero: 37 oros, 19 platas y 17 bronces. Teófilo Stevenson está considerado como el mejor boxeador cubano de todos los tiempos. Stevenson comenzó su andadura Olímpica en Múnich 1972, donde sumó su primer oro y repetiría como campeón Olímpico en dos ocasiones más: Montreal 1976 y Moscú 1980.

Otro cubano se convertiría en tricampeón Olímpico en boxeo poco después. Fue Félix Savón, quien logró encadenar tres oros entre Barcelona 1992 y Sídney 2000.

Sin embargo, los éxitos del deporte cubano van mucho más allá del boxeo. El judo es el segundo deporte en que más éxitos Olímpicos han cosechado y 36 medallas avalan su dominio en el tatami. En este ranking de deportes más laureados le siguen la lucha , con 24 preseas, y la esgrima, con 16.

En la lista de deportes cubanos destacados no podemos olvidarnos del béisbol , su deporte nacional y que regresa al calendario Olímpico en Tokio 2020. El béisbol ha sido deporte oficial en unos Juegos Olímpicos en cinco ocasiones, desde Barcelona 1992 a Pekín 2008, y en todas ellas el equipo cubano ha ocupado alguno de los escalones del podio. Además es también la nación con más oros: tres.

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La poderosa historia de cómo un revolucionario experimento de boxeo produjo a Teófilo Stevenson y un legado de éxito cubano en los Juegos.

Leyendas

Cuba ha dado al deporte algunas estrellas reconocidas en todo el mundo y que han marcado récords hasta ahora imbatidos. Iván Lázaro Pedroso ha sido el único atleta del mundo en superar los 9 metros en salto de longitud. Eso sí, su marca de 9.03, aunque válida, no está considera récord del mundo debido al viento a favor. Además de este récord, Lázaro Pedroso también puede presumir de un oro Olímpico en Sídney 2000.

Alberto Juantorena es otro de los atletas cubanos que han marcado un hito en la historia del deporte. Juantorena fue la primera persona en lograr la medalla de oro en 400 m y 800 m, un logro que consiguió durante los Juegos de Montreal 1976.

De leyenda también son ‘Las Espectaculares Morenas del Caribe’, la selección femenina de voleibol que encadenó tres oros Olímpicos en los Juegos de Barcelona 1992, Atlanta 1996 y Sídney 2000. Entre ellas destaca Regla Torres, quien ostenta el título de mejor jugadora de voleibol del siglo XX.

A quién seguir en Tokio 2020

Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 presentan una oportunidad de oro para que Cuba siga con su racha de éxitos Olímpicos. El objetivo de la delegación cubana es clasificar a 120 atletas en 18 deportes diferentes y sumar entre 17 y 20 metales a su medallero.

Esperanzas en lucha

Algunas preseas parecen casi seguras. Mijaín López irá a por su cuarta medalla Olímpica. El luchador grecorromano ya tiene tres oros en su haber y su estado de forma apunta a que podría convertirse en campeón una vez más. Otro que puede repetir presea es Ismael Borrero. Fue campeón en Río 2016, también en lucha grecorromana, y lleva 29 combates sin perder.

También habrá que tener en cuenta a los libristas Alejandro Valdés, Geandry Garzón y Reinieri Salas.

Medallas en el Estadio Olímpico

En atletismo dos de las grandes oportunidades de medalla estarán en el lanzamiento de disco. Tanto Denia Caballero, que fue bronce en Río 2016, como Yaimé Pérez podrían subirse al podio del Estadio Olímpico de Tokio. Podría hacer lo mismo Juan Miguel Echevarría, quien, con su bronce en salto de longitud en Doha 2019, está entre los favoritos de la disciplina.

Dominio en boxeo

Cuba podría seguir con su racha de dominio en boxeo durante Tokio 2020. Los púgiles Julio César de la Cruz, Andy Cruz y Lázaro Álvarez son las grandes esperanzas de medalla.

En el agua

El piragüismo cubano podría firmar una buena participación en los próximos Juegos. La pareja formada por Serguey Torres y Fernando Dayán Jorge se alzó con el oro en los Juegos Panamericanos de Lima 2019 en el C2 1.000 m y podrían repetir victoria en la capital nipona.

Artes marciales

Las artes marciales siempre han supuesto grandes éxitos para el deporte cubano y Tokio 2020 no apunta a ser la excepción. La estrella del judo Idalys Ortiz lleva subiéndose al podio de la categoría +78 kg desde Pekín 2008 y aspira a alcanzar su cuarta medalla. Además, Rafael Alba Castillo podría dar la alegría en taekwondo.

Deporte nacional

Y por último, pero no menos importante: el béisbol. El deporte nacional cubano hará su regreso al calendario Olímpico en Tokio 2020 y todos los ojos estarán puestos en la selección cubana, que luchará por conseguir su clasificación, primero, y su sexta medalla, después, y mantenerse así como la nación más laureada en este deporte.

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El béisbol es el deporte nacional en Cuba, donde sus mejores jugadores son alabados como héroes y embajadores deportivos del país.

Sea cual sea la cifra final del medallero cubano en Tokio 2020, su deporte ha sido, es y será un ejemplo de superación. Los atletas de esta isla caribeña han logrado formar parte de la élite deportiva internacional a pesar de las dificultades económicas que ha afrontado la nación. Y gracias a su esfuerzo y sacrificio han conseguido que Cuba sea el país hispanohablante más laureado de la historia Olímpica.