Kipchoge vs Bekele en la 'carrera del siglo' de maratón

Eliud Kipchoge, de Kenia, cruza la línea de meta para ganar el Maratón de Londres el 28 de abril de 2019. (Imagen por Naomi Baker/Getty Images)
Eliud Kipchoge, de Kenia, cruza la línea de meta para ganar el Maratón de Londres el 28 de abril de 2019. (Imagen por Naomi Baker/Getty Images)

Todas las miradas están puestas este fin de semana en Londres, donde se disputa la carrera más esperada del año en St. James's Park: el Maratón de Londres 2020, con la clasificación para Tokio 2020 en juego

El domingo, 4 de octubre, tendrá lugar la 40º edición del Maratón de Londres. En un año normal, más de 40.000 corredores lo disputarían, pero este año no tiene nada que ver con lo normal.

A causa de la pandemia del COVID-19, este maratón se pospuso de abril a octubre, antes de ser reubicado en su totalidad a St. James's Park, donde un selecto grupo de maratonistas de élite darán 19.6 vueltas a un circuito cerrado de 2.1 kilómetros.

No habrá público animando a los atletas ni las aglomeraciones habituales, ya que los atletas se han pasado los últimos días preparándose para la carrera dentro de una 'biosfera segura'.

Pero nada de esto ha impedido que ya se haya convertido en la carrera más esperada del año, o incluso de lo que va de siglo.

Kipchoge vs. Bekele

Sin lugar a dudas, el mayor motivo por el que hay tanta expectación sobre la carrera masculina de élite es el cara a cara entre el vigente poseedor del récord del mundo de maratón, Eliud Kipchoge, de Kenia; y la leyenda de la distancia, Kenenisa Bekele, de Etiopía.

Kipchoge buscará conseguir algo sin precedentes: ganar su quinto Maratón de Londres consecutivo. Él es el único hombre en haber conseguido nunca correr los 42 kilómetros en menos de dos horas -en un tiempo no oficial de 1:59:40.2 conseguido hace un año en la carrera INEOS de Viena., pero ahora se enfrenta a una de las competencias más duras.

El 29 de septiembre de 2019, el tres veces campeón Olímpico y vigente poseedor del récord del mundo de 10.000 m, Kenenisa Bekele, mostró su gran talento en la distancia de maratón cuando estuvo en el Maratón de Berlín a solo dos segundos de batir el récord oficial de Kipchoge gracias a una marca de 2:01:41.

El escenario está preparado para una batalla de tácticas, determinación y habilidad este domingo.

Kipchoge dijo sobre la carrera de este fin de semana: "Quiero hacer historia convirtiéndome en el primer hombre en correr y ganar cinco veces en Londres... Confío en que voy a hacer el mejor tiempo y será crucial para mí ganar en Londres por quinta vez".

Y aunque lejos de las carreras son, en palabras de Bekele, "rivales y amigos desde hace mucho tiempo", el corredor etíope espera sacar a Kipchoge de su zona de confort tan pronto como comience la carrera el domingo por la mañana.

"Quiero controlarla de principio a fin. Quiero estar arriba, de principio a fin. No importa lo que esté pasando en el medio", dijo Bekele. "Ganar en este lugar es un gran regalo para mí".

View this post on Instagram

Hi London!

A post shared by Kenenisa Bekele (@kenenisabekele_42) on

¿El mayor elenco masculino jamás reunido?

Aunque Kipchoge y Bekele serán los nombres más destacados, no son los únicos talentos preparados para tomar la salida en la carrera masculina élite de este fin de semana. Del total de los 45 competidores elegidos para tomar parte en la prueba, cinco tienen su mejor marca personal por debajo de las 2h04, ocho bajo las 2h05 y once por debajo de 2h06.

Y para dar más honor a un evento ya de por sí muy esperado, un grupo de ocho liebres de élite liderará el camino durante los primeros 30 km, liderados por el cuatro veces campeón Olímpico Sir Mo Farah y el keniano Victor Chumo.

Y aunque ni Kipchoge ni Bekele han revelado el ritmo que esperan que mantengan los corredores de apoyo, se espera que sea muy rápido durante los primeros 30 km. "El ritmo va a ser realmente rápido", explicó Bekele. "¡Nunca he visto reducir el ritmo, especialmente en el Maratón de Londres!".

Para algunos de estos deportistas, la carrera del domingo les da la oportunidad de conseguir su sueño Olímpico, después de que World Athletics levantara la suspensión del sistema de clasificación Olímpico el 1 de septiembre. Las marcas mínimas a batir son de 2:11:30 para los hombres y de 2:29:30 para las mujeres.

La carrera masculina de élite comenzará el domingo, 4 de octubre a las 10:15am BST.

Kosgei quiere defender su título

El año pasado, la keniana Brigid Kosgei se convirtió en la carrera de élite femenina en la mujer más joven en ganar el evento, y además consiguió el tercer tiempo más rápido de la historia por detrás de la marca de Paula Radcliffe en 2005 (2:17:42) y el actual récord del mundo de Mary Keitany logrado en 2017 (2:17:01). Ahora Kosgei busca defender su título ante unas rivales entre las que se encuentran sus compatriotas Vivian Cheruiyot, ganadora en 2018, y Ruth Chepngetich, vigente campena del mundo.

La campeona del Maratón de Valencia, Roza Dereje, liderará el contingente etíope, mientras que Estados Unidos estará representado por Molly Seidel, que se clasificó para los Juegos Olímpicos este mismo año en el que fue su primer maratón.

En la rueda de prensa de ayer, jueves, Kosgei dijo lo siguiente sobre la carrera del domingo, al mismo tiempo que mantiene sus expectativas para formar parte de la selección de Kenia para Tokio 2020: "Haré todo lo posible para ser seleccionada para los Juegos Olímpicos el próximo año". Y cuando se le preguntó si podía presionar por un récord mundial este fin de semana, la atleta keniana añadió: "No obtuvimos un grupo como el año pasado, en el que estábamos juntas en grupo y solo teníamos que presionarnos las unas a las otras. No es como Chicago -donde rompió el récord mundial de mujeres que corren en una carrera mixta el año pasado- pero haré todo lo posible".

La carrera de élite femenina comenzará el domingo, 4 de octubre, a la 7:15 am BST.

Manuela Schar, de Suiza, cruza la línea de meta en la categoría de silla de ruedas del Maratón de Londres Virgin Money 2019. (Imagen por Naomi Baker/Getty Images)
Manuela Schar, de Suiza, cruza la línea de meta en la categoría de silla de ruedas del Maratón de Londres Virgin Money 2019. (Imagen por Naomi Baker/Getty Images)
2019 Getty Images

Las dos carreras en silla de ruedas

Además, hay dos carreras de élite en silla de ruedas en Londres. Y Manuela Schar buscará volver donde lo dejó en 2019.

La suiza ganó nueve Grandes de World Marathon consecutivos, pero el coronavirus la forzó a perderse en marzo el Maratón de Tokio.

Respecto a esto, dijo en abril: "Tenemos meses sin carreras. Es una situación totalmente nueva. Normalmente necesito esa motivación para mi entrenamiento, el sentir de la competición. Especialmente con los Juegos Paralímpicos aplazados al próximo año".

Pero su entrenamiento sin duda va bien. En agosto, batió en Nottwil (Suiza) el récord del mundo de 1.500 m T54 que tenía cinco años de antigüedad.

La rival más fuerte para Schar será la doble campeona del Maratón de Londres Shelly Woods, que volverá a la carrera después de cuatro años, tras el nacimiento de su hijo.

Con la retirada del actual campeón Daniel Romanchuk, la carrera masculina podría reducirse a un duelo entre el dos veces ganador Marcel Hug y el favorito local David Weir.

Weir, que tiene 41 años, participará en su 21º Maratón de Londres e irá a por su novena victoria -la última fue en 2018.

Su viejo rival Hug 'La bala plateada' es el vigente campeón Paralímpico de maratón y también ganó en Río la prueba de 800 m.

La carrera en silla de ruedas comenzará el domingo, 4 de octubre, a las 13:15 pm BST.

Público andando por The Mall, donde tendrá lugar la meta del Maratón de Londres de 2020. (Imagen por Alex Davidson/Getty Images)
Público andando por The Mall, donde tendrá lugar la meta del Maratón de Londres de 2020. (Imagen por Alex Davidson/Getty Images)
2020 Getty Images

¿Cuánto afectará el recorrido?

Este año será la primera vez que el Maratón de Londres se lleve a cabo en el recorrido recortado de St. James's Park, pero con la reubicación surgen preguntas sobre lo rápida que será la carrera.

¿Podríamos ver batir los récords mundiales?

Sobre el papel, el terreno llano del recorrido debería de ser una ventaja para los atletas, que no tendrán que reducir la velocidad en las tradicionales colinas y en las irregulares calles de Londres. Pero, por otro lado, el recorrido circular hará que los corredores tengan que lidiar con más esquinas y curvas, lo que puede reducir el ritmo en algunos segundos.

El director de carrera, Hugh Brasher, no tiene dudas de que el recorrido puede ofrecer tiempos rápidos, teniendo en cuenta que no llueva. "Estamos haciendo lo opuesto a la danza de la lluvia", dijo el hijo del cofundador de la carrera, Chris Brasher. "Pero creo que habrá carreras increíbles que perdurarán mucho tiempo en la memoria de la gente, y podrían ser increíblemente rápidas".

Y aunque Bekele fue más prudente durante la rueda de prensa oficial antes de la carrera, diciendo: "No es fácil correr curvas, es un camino largo y quizás en algún momento pierdas algo de velocidad por las curvas, algunos segundos", Kipchoge pareció disfrutar del desafío: "No habrá ningún problema en lo que a vueltas se refiere", dijo. "Creo que competiremos bien y llegaremos el domingo con lo mejor que podemos dar".