Katie Taylor: de ser una talentosa futbolista, a una de las mejores boxeadoras del mundo

Katie Taylor, de Irlanda, celebra su victoria en el combate contra Sofya Ochigava, de la Federación Rusa, en la final femenina de peso ligero (60 kg) en Londres 2012.  (Imagen por Scott Heavey/Getty Images)
Katie Taylor, de Irlanda, celebra su victoria en el combate contra Sofya Ochigava, de la Federación Rusa, en la final femenina de peso ligero (60 kg) en Londres 2012. (Imagen por Scott Heavey/Getty Images)

Alguna vez se preguntó cómo eran sus deportistas favoritos antes de ser súper-mega-famosos? Cada semana, Tokio 2020 le ofrecerá un atisbo de cómo era la vida de algunos de los mejores atletas del mundo antes de convertirse en estrellas

Sus datos

  • Nombre: Katie Taylor
  • Edad: 34
  • Nacionalidad: Irlandesa
  • Profesión: boxeadora

¿Qué ha conseguido?

En el caso de Katie Taylor, no es una exageración contestar esta pregunta con una sola y clara respuesta: todo.

En una ilustre carrera como amateur, Taylor ganó cinco medallas de oro consecutivas en los Mundiales femeninos, seis oros en Campeonatos de Europa, y cinco preseas doradas en los Campeonatos de la European Union. Pero la guinda del pastel fue su medalla de oro en el peso ligero en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 -los primeros Juegos en los que hubo categoría femenina de boxeo. Ganó a la púgil rusa Sofya Ochigava a los puntos (10-8) para asegurar el primer título de peso ligero femenino.

Tras disfrutar de una carrera sensacional como amateur, Taylor entró en los ránkings profesionales en 2016, donde sigue manteniendo unos números de 16-0. Aclamada como una de las grandes púgiles en el mundo, es una de los ocho boxeadores -mujeres y hombres- en poseer al mismo tiempo los títulos de la WBA, WBC, IBF y WBO.

En 2019, Taylor se convirtió también en campeona del mundo en dos pesos diferentes, tras ganar el WBO de peso júnior-wélter al ganar a Christina Linardatou por unanimidad.

Algo sorprendente

Además de ser un talento excepcional en los rings, Katie Taylor ha sido una gran futbolista y ha llegado a representar a la República de Irlanda tanto en categoría absoluta como juvenil. Jugó en 19 partidos internacionales y marcó dos goles para la selección absoluta. De hecho, el Irish Mirror describió ambos goles como "misiles de largo alcance".

Taylor, aficionada confesa del Leeds United, finalmente eligió el boxeo sobre el fútbol. En 2019 dijo para Sky Sports: "Tuve la oportunidad de conseguir una beca de fútbol en América cuando dejé el colegio, pero el boxeo había sido siempre mi pasión número 1. Sabía que tenía que elegir entre los dos deportes y evidementemente elegí el boxeo".

Pero, aunque haya conseguido un increíble éxito en el boxeo, su excompañera de la selección de la República de Irlanda Marie Curtin ha expresado que también habría triunfado si hubiera seguido con su carrera futbolística: "No tengo dudas de que si Katie hubiera elegido el fútbol, habría competido al más alto nivel. Ella adoraba los entrenamientos. Seguiría siendo una jugadora internacional absoluta y habría ayudado al equipo a hacer un buen papel en las Copas del Mundo y Copas de Europa hasta ahora".

¿Qué hace ahora?

Taylor ha continuado sorprendiendo al mundo del boxeo y recientemente ha aumentado su racha de cuatro años de victorias gracias a un triunfo por unanimidad sobre la belga Delfine Persoon.

Fuera del deporte, está comprometida con diferentes obras de caridad, como Barnardos, Zest4Kids, Bray Lakers y la Fundación Wicklow Hospice. Además, mantiene una gran afición por el idioma gaélico, que así expresó en una entrevista con RTE: "Me hubiera encantado hablar mi propia lengua y quizá poder hacer una entrevista en irlandés después de mis combates".

En 2015, Taylor remarcó para los periodistas: "Quiero entrar en los libros de historia como una de las mejores boxeadoras de todos los tiempos y creo que voy por el buen camino".

Ahora, cinco años depués, y con una gran cantidad de cinturones de Campeona del Mundo a su nombre, la púgil de Bray (Irlanda) puede estar satisfecha de que su sueño se ha hecho realidad.

Katie Taylor a los 21
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