La grave lesión de Karabatic priva a Francia de su estrella para el Mundial y el Preolímpico

Nikola Karabatic, de Francia, durante el Europeo en un partido ante Dinamarca en el Arena Zagreb, el 28 de enero de 2018, en Croacia.  (Imagen por Martin Rose/Bongarts/Getty Images)
Nikola Karabatic, de Francia, durante el Europeo en un partido ante Dinamarca en el Arena Zagreb, el 28 de enero de 2018, en Croacia. (Imagen por Martin Rose/Bongarts/Getty Images)

El internacional francés de balonmano Nikola Karabatic estará fuera de las pistas aproximadamente seis meses debido a una rotura del ligamento cruzado anterior de la rodilla derecha. Francia se tendrá que recomponer sin su máxima estrella de cara al Mundial de 2021 y al torneo de clasificación Olímpica para Tokio 2020

Es un duro golpe. El dos veces campeón Olímpico Nikola Karabatic, uno de los mejores jugadores de la historia del balonmano, estará fuera de la cancha durante unos seis meses. Durante un partido con su equipo de balonmano, el Paris Saint-Germain, contra Ivry, este pasado sábado 17 de octubre, de la quinta jornada del campeonato nacional francés (35-25), Karabatic sintió dolor en la rodilla tras una mala recepción.

Dos días después, se confirmaron los peores pronósticos: rotura del ligamento anterior de la rodilla derecha. Una lesión bien conocida por los deportistas que requerirá una operación a principios de la próxima semana, y largos meses sin practicar deporte, seguidos de la consiguiente rehabilitación.

"No me preocupa la recuperación"

El central, de 36 años, nunca había sufrido duras lesiones ni largas ausencias a lo largo de su carrera, salvo una operación en octubre de 2019 por una lesión en su pie izquierdo, que le apartó de las pistas por tres meses. Entonces se recuperó mucho más rápido de lo esperado, lo que le dio confianza para volver a su nivel anterior a la lesión.

"No me preocupa la recuperación y el regreso", explica en columnas de l’Équipe. [...] Tengo la costumbre de recuperarme rápidamente, pero esta no es una lesión común. Sé que me seguirán bien. Con el PSG todo está hecho para que los deportistas estemos en las mejores condiciones posibles. Después de eso, la pregunta es más cómo reaccionarán mi cuerpo y mi rodilla".

Sin mundial ni clasificatorio

Mientras jugaba un inicio de temporada descomunal, o más bien dentro de sus estándares, con 34 goles en ocho partidos en todas las competiciones, el atleta francés no estará disponible para el próximo Campeonato del Mundo (13-31 de enero en Egipto). Una ausencia gran importancia, porque Karabatic definió una era para Les Bleus, especialmente tras 2008, cuando el central logró su primera medalla Olímpica en Pekín.

La estrella francesa también se perderá otro evento trascendental para la selección francesa: el torneo de clasificación Olímpica para Tokio 2020, programado del 12 al 14 de marzo de 2021 en Montpellier. Les Bleus tendrán que terminar entre los dos primeros lugares de un grupo formado por Croacia, Portugal y Túnez. “No es poca cosa”, dijo Karabatic a Tokyo2020.org el pasado julio.

Los apoyos desde España

A pesar de la lesión, a Karabatic no le ha faltado apoyo en el mundo del balonmano, tanto francés como internacional.

Desde España varios jugadores hicieron público su apoyo a través de sus redes sociales, como también lo hizo su anterior equipo, el Barcelona. 

En este sentido, Mikel Aguirrezabalaga, exjugador de la selección española, escribió en su Twitter: "Todavía es pronto para saber si llegará a los JJOO. Supongo que será su objetivo para este 2021. Yo digo que sí que llega. @NKARABATIC es un ganador y sabe que puede ser su última gran competición con la selección".

Su seleccionador está confiado

Para el equipo francés, con el nuevo seleccionador, Guillaume Gille, que tomó el mando de un equipo en reconstrucción en enero de 2020, será aún más complicado.

"Ir a la batalla sin uno de sus líderes necesariamente complica la tarea", explica para AFP. "Siempre es un momento doloroso conocer este tipo de noticias para cualquier jugador, y un poco más cuando se trata de Niko, porque todos sabemos su importancia en el grupo de Francia y en la pista".

Sin embargo, sigue confiando en las capacidades de recuperación de su jugador.

“En nombre del personal y del grupo de Francia, solo podemos desearle una pronta recuperación. Siempre nos ha sorprendido con su capacidad de recuperación y su capacidad para afrontar retos. El que está por delante es inmenso".

Karabatic, sobre cómo los roles del equipo cambian con el tiempo
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Uno de los mejores palmarés en azul

Con Les Bleus, a los que se incorporó por primera vez en 2002, ha jugado en las últimas 21 competiciones internacionales y suma 313 partidos internacionales. Y ha ganado dos títulos Olímpicos (Pekín 2008, Londres 2012), una medalla de plata Olímpica (Río 2016), cuatro títulos mundiales (2009, 2011, 2015, 2017) y tres títulos europeos (2006, 2010, 2014). Ha sido elegido como mejor jugador de balonmano del año en tres ocasiones (2007, 2014, 2016), algo que solo su compañero danés en el PSG Mikkel Hansen ha podido igualar.

Para entender la importancia de Niko en la selección francesa, se pueden recordar los 11 goles marcados en la final del Euro 2006, los ocho goles marcados en la final de los Juegos de Pekín 2008 o los 10 goles en la final del Campeonato de Mundial 2011. En todos los partidos cruciales, Karabatic siempre ha elevado su nivel al más alto todavía.

Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se llevarán a cabo del 23 de julio al 8 de agosto de 2021, es decir, dentro de nueve meses. Si todo el proceso de curación y rehabilitación se lleva a cabo según lo programado, Karabatic debería poder jugar sus cuartos Juegos Olímpicos, si su selección logra clasificarse. El principal interesado también tiene confianza.

"Después de eso, lo que me da esperanzas es que sé que con mi estilo de vida y mi fuerza de voluntad en el entrenamiento haré una buena rehabilitación. Ya tenga 36, 37 ó 25 años, no creo que la edad marque la diferencia. Después, nunca se sabe. Pero no me preocupo demasiado", remarcó el astro francés.