Julia Benedetti, tan promesa como realidad

Julia Benedetti entrenando en las instalaciones de la esculea Maroña, en A Coruña, España, en 2020.
Julia Benedetti entrenando en las instalaciones de la esculea Maroña, en A Coruña, España, en 2020.

Con solo 16 años aún tiene un futuro brillante, pero al mismo tiempo es la máxima aspirante de España para participar en el debut del skateboarding, en la categoría park, en los Juegos Olímpicos

El 25 de julio de 2021 será el día. Entonces el skateboarding hará su debut Olímpico en los Juegos de Tokio 2020, en 2021, en la categoría street en el Parque de Deportes Urbanos de Ariake, mientras que el 4 de agosto debutará el park. Y allí tiene grandes opciones de estar la española Julia Benedetti.

Con solo 16 años un atleta generalmente puede ser aún una promesa, un diamante en bruto, alguien a quien seguir en el futuro. Pero no es el caso de la española, nacida el 25 de septiembre de 2004: ella ya es presente. En estos momentos, Julia Benedetti ocupa la 18ª posición en el ranking mundial de World Skate en la categoría de park femenino, lo que significa que tiene grandes opciones de estar en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

Dentro del top-20 del ranking de su categoría, solo hay cinco skaters menores que Benedetti, pero, entre los skaters españoles mejor posicionados, no solo es la que lleva la delantera, sino que es la más joven de todas las categorías.

En los diferentes rankings mundiales, también están como españoles mejores posicionados Jaime Mateu (22ª posición en park masculino con 25 años), Andrea Benítez (31ª plaza en street femenino con 26 años) y Christian Estrada (95º puesto en street masculino con 26 años).

Sin embargo, Benedetti lleva muchos años en el skateboarding a pesar de su corta edad. "Empecé con diez u once años, más o menos. Tengo un hermano que hace surf y que de vez en cuando patinaba, y yo empecé por verle a él. Me fue gustando más y más, y hasta ahora", cuenta en una entrevista para Tokio 2020.

Cuando todo cambió... a mejor

Desde entonces, Benedetti practicó el skateboarding por mero gusto por el patín.

"Para mí sigue siendo bastante un hobby. Si me lo tomo en serio, me agobio un poco. Yo lo hago para pasármelo bien, y lo que consiga, genial, bienvenido sea, pero el principal objetivo es disfrutar. No quiero verlo como una obligación. Si no, no le veo el sentido", reconoce Benedetti, quien también explica, por otro lado, que le "encantaría" vivir el día de mañana del skateboarding aunque sin rechazar sus estudios.

Sin embargo, sí que hubo momento en el que todo cambió y por el que su pasión por el skateboarding se terminó profesionalizando en cierto modo. De estar en el skatepark pasó a competir a nivel internacional.

"Cuando más cambio hubo fue cuando un día, no sé por qué, llamaron a mis padres para ver si quería ir a un Campeonato del Mundo en China. Yo salí del cole y me lo dijo mi madre, y no me lo creía. Le decía: 'No inventes, mamá'", recuerda entre risas. "Pero claro, era verdad. Ese fue el mayor cambio".

Desde entonces, su mayor éxito fue la medalla de bronce lograda en los Juegos Mundiales de Playa de Doha, Catar. "Me hizo mucha ilusión porque ganar una medalla mola", subraya con inocencia Benedetti, que también ha llegado a ser campeona de España.

Julia Benedetti posa por la medalla de bronce conseguida en Doha, Catar.
Julia Benedetti posa por la medalla de bronce conseguida en Doha, Catar.
Federación Española de Patinaje

Sin miedo, pero con nervios

A pesar de su juventud (o quién sabe si gracias a ella) no tiene muchos temores a la hora de practicar skateboarding.

En su carrera se ha roto la muñeca y el codo. "Tampoco mucho", dice con simpleza y honestidad.

Aunque, eso sí, no quiere pasar de ahí. Es plenamente consciente de que hay caídas mucho más duras. "Algunos trucos me dan más miedo que otros porque te puedes caer y hacer daño, pero son cosas concretas. Patinar, en general, no me da miedo", expresa.

Aunque no tenga miedo, lo que sí que tiene son nervios antes de competir. Sin embargo, intenta reducirlo todo a quedarse satisfecha con su actuación. "Lo importante es estar contenta conmigo misma. Si lo estoy, me quedo más tranquila", remarca.

Sin embargo, a esto de los nervios también le saca su lado positivo. "Ponerme nerviosa me ayuda a que me salgan mejor las cosas. En los exámenes también me pasa lo mismo", dice bromeando.

No me imagino estar yo en unos Juegos Olímpicos, pero cada vez lo veo más cerca

y me lo creo más y me hace más ilusión

Cerca de Tokio 2020... y de Rafa Nadal

Ya sea por sus nervios que le hacen rendir mejor o por su talento innato, Julia Benedetti es la española que en estos momentos tiene más opciones de representar a este país en skateboarding en Tokio 2020.

"Yo lo veo bien. Tengo muchas ganas de ir y esperanzas, pero todo puede pasar. Yo voy a hacer todo lo posible por intentar ir y conseguirlo, claro", reconoce.

Si lo lograra, compartiría el estatus de deportista Olímpica que ya tiene su máximo referente en el mundo del deporte: el tenista español Rafa Nadal. "De pequeña yo hacía tenis, y en mi familia también se practicaba. [Rafa Nadal] me parece muy honesto. Mi padre cuando me dice que hay que ser honrado siempre me pone ejemplos de Rafa Nadal. En mi casa tiene buena fama", dice entre risas sobre el tenista, que ha logrado dos oros Olímpicos en su trayectoria.

En Tokio 2020, podría conseguir su tercero, y, por qué no, Benedetti también podría aspirar a llevar un metal a España. Sin embargo, ella no quiere hablar de estas presiones. Ni si quiera se hace a la idea de simplemente acudir a unos Juegos Olímpicos. "Tampoco me lo creo mucho la verdad. No me imagino estar yo en unos Juegos Olímpicos, pero cada vez lo veo más cerca y me lo creo más y me hace más ilusión", admite Benedetti.

Porque al fin y al cabo, ella habla con la humildad de alguien que simplemente disfruta del skateboarding. Al margen de las competiciones, al margen de los Juegos, al margen de las medallas. Simplemente pasarlo bien. Si no, como ella dice, qué sentido tiene.

La española Julia Benedetti, en acción durante una competición de skateboarding.
La española Julia Benedetti, en acción durante una competición de skateboarding.
Federación Española de Patinaje