Japón muestra renacimiento y resiliencia

Ceremonia de Clausura de Tokio 1964: Cientos de estudiantes llevan antorchas por todo el estadio mientras el marcador muestra la inscripción Sayonara (adiós en japonés).
Ceremonia de Clausura de Tokio 1964: Cientos de estudiantes llevan antorchas por todo el estadio mientras el marcador muestra la inscripción "Sayonara" ("adiós" en japonés).

En octubre de 1964, Tokio fue por primera vez sede de unos Juegos Olímpicos. Para celebrar el aniversario, Tokio 2020 le acercará algunos de los momentos más increíbles e históricos que tuvieron lugar hace 56 años. En la parte final de la serie, echamos un vistazo al legado duradero que los Juegos tuvieron en el país nipón

Hace cincuenta y seis años, Tokio fue sede de sus primeros Juegos Olímpicos. Hoy, muchos ven ese momento como un punto de inflexión para Japón. Los Juegos vieron al país emerger de las devastadoras consecuencias de la Segunda Guerra Mundial como un miembro unido y pacífico de la comunidad internacional, una potencia industrial global y un exportador de bienes tecnológicos de alta calidad.

Cuando SAKAI Yoshinori subió corriendo las escaleras del Estadio Nacional de Tokio, sostuvo la antorcha en alto y encendió el caldero para abrir la competición, señaló no solo el comienzo de los Juegos, sino el renacimiento de un nuevo Japón.

Este Japón también proyectaba confianza, cultura y liderazgo tecnológico. De hecho, los Juegos mostraron tantas innovaciones que un periodista británico los denominó los Juegos de “ciencia ficción”.

Unos 56 años después, mientras Tokio se prepara para albergar unos Juegos Olímpicos dignos de un mundo posterior al COVID-19, los temas del renacimiento y la resiliencia vuelven a ser importantes. Esta vez, Tokio simboliza la resiliencia del mundo en medio de una pandemia global.

"En 1964, los primeros Juegos Olímpicos en Asia marcaron un nuevo comienzo para un Japón pacífico y dinámico entre la familia de naciones", dijo el presidente del COI, Thomas Bach, en la ceremonia de encendido de la llama Olímpica de Tokio 2020 en marzo de 2020. "Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 volverá a ser un símbolo de esperanza y confianza para todos los japoneses […] ”.

Pero, ¿cuáles fueron las innovaciones que transformaron el país? Echemos un vistazo al legado duradero de Tokio 1964.

Sakai Yoshinori en Tokio 1964

Los Juegos Olímpicos de Tokio 1964 marcaron un hito para los japoneses, especialmente después de Tokio fuera la sede de los Juegos Olímpicos de 1940, que se tuvieron que cancelar debido a la Segunda Guerra Mundial.

Para marcar la recuperación de Japón, se escogió a un portador de la antorcha icónico para encender el pebetero.

Innovaciones tecnológicas y de diseño

En Tokio 1964, la tecnología fue un foco importante. Desde la transmisión por satélite y la televisión en color hasta el monorraíl y los trenes bala, los Juegos convirtieron a Tokio y sus alrededores en un líder en las nuevas tecnologías.

La tecnología de transmisión dio un gran paso para la humanidad, por ejemplo, cuando el gobierno japonés y la NASA colaboraron para lanzar un satélite de comunicaciones creado originalmente para uso telefónico. Utilizando nueva tecnología, el satélite transmitió la señal de televisión, haciendo llegar los Juegos Olímpicos en directo a un tercio del planeta.

El primer uso de micrófonos de captación de cerca y las repeticiones en cámara lenta mejoraron la experiencia, mientras que las computadoras permitieron que los televisores mostraran los tiempos de los atletas. Y aunque la mayoría de los espectadores vieron los Juegos en blanco y negro, algunos eventos, como la Ceremonia de Apertura, la lucha libre, el voleibol, la gimnasia y el judo, se transmitieron en color por primera vez.

Otras innovaciones incluyeron la medición del tiempo hasta 1/100 de segundo al vincular la pistola de salida a un reloj de cuarzo y una cámara de foto-acabado. Mientras tanto, los saltadores con pértiga cambiaron los postes de aluminio por versiones más ligeras y flexibles.

El uso de gráficos también fue innovador y tuvo un impacto en el diseño gráfico durante las décadas siguientes. Tokio 1964 fueron los primeros Juegos en introducir pictogramas, que han seguido siendo un elemento importante de todas las ediciones de los Juegos Olímpicos que siguieron. Tokio 2020 ha llevado este legado aún más lejos al crear los primeros pictogramas deportivos cinéticos Olímpicos y Paralímpicos.

Del mismo modo, los organizadores de Tokio 1964 reemplazaron los símbolos nacionales tradicionales de Japón con diseños modernos y futuristas. La responsabilidad de la imagen de los Juegos recayó en KAMEKURA Yusaku, considerado uno de los fundadores del diseño gráfico japonés de posguerra. Apasionado por el arte abstracto y muy estilizado, produjo el conocido emblema de los Juegos de Tokio.

Ann Packer fue la primera mujer británica en ganar una medalla de oro en los 800 m en los Juegos Olímpicos.
Ann Packer fue la primera mujer británica en ganar una medalla de oro en los 800 m en los Juegos Olímpicos.
© 1964 / Comité Olímpico Internacional (COI)

Infraestructuras

El legado de los Juegos había comenzado mucho antes de 1964. Tan pronto como Tokio fue seleccionada para albergar los Juegos, aceleró sus planes de desarrollo para la ciudad, construyendo nuevas viviendas, hoteles, parques y mejorando el suministro de agua y alcantarillado.

También se aceleraron las mejoras de carreteras y ferrocarriles. El tren de alta velocidad entre Tokio y Osaka, conocido como "el tren bala", se inauguró apenas nueve días antes de que comenzaran los Juegos. El tren más rápido del mundo en ese momento fue uno de los legados más emblemáticos de los Juegos y luego se expandió para llegar a otras partes del país.

Otras actualizaciones también dejaron un gran impacto. El monorraíl de Tokio fue el primer monorraíl del mundo utilizado en el transporte urbano. Para 2019, transportaba a casi 300,000 pasajeros cada día de la semana en un recorrido que ahora se extiende 17.8 kilómetros. Mientras tanto, los Juegos también sirvieron para la ampliación del metro de Tokio y la Metropolitan Expressway, una gigantesca red de carreteras que alivió la congestión del tráfico en la que se ha convertido en la ciudad más grande del mundo.

En los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, la soviética Larisa Latynina ganó seis medallas.
En los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, la soviética Larisa Latynina ganó seis medallas.
© 1964 / Kishimoto/IOC

La sedes de 1964 siguen brillando en Tokio 2020

El Estadio Nacional Yoyogi, que albergaba las pruebas de natación, clavados y baloncesto, fue visto por algunos como “uno de los mejores edificios deportivos del mundo”. Su diseño distintivo y su techo suspendido único combinaron la arquitectura tradicional japonesa con la estética modernista occidental, convirtiéndolo en un ícono arquitectónico. Hoy en día continúa albergando competiciones deportivas y es utilizado por la comunidad local como un centro cultural y de entretenimiento de usos múltiples.

Otras sedes de 1964 también se han utilizado ampliamente para actividades deportivas. Seis de ellas se reutilizarán para los próximos Juegos de Tokio 2020: el Estadio Nacional Yoyogi, el Nippon Budokan, el Parque Ecuestre, el Gimnasio Metropolitano de Tokio, el Puerto de Veleros de Enoshima y el Campo de Tiro de Asaka.

El luchador japonés WATANABE Osamu se enfrenta al búlgaro Stancho Ivanov Kolev.
El luchador japonés WATANABE Osamu se enfrenta al búlgaro Stancho Ivanov Kolev.
© 1964 / Kishimoto/IOC

El espíritu de "Konjo"

Algunos de los legados más notables de Tokio 1964 han sido el impacto creado por los atletas.

El equipo de voleibol femenino japonés capturó los corazones de la nación al ganar el oro Olímpico, derrotando al equipo soviético en la final. Su partido fue visto por más televidentes japoneses que cualquier otro evento de los Juegos y su éxito llevó a una cobertura generalizada y popular del voleibol, incluso a través de documentales de televisión. Mientras tanto, una nueva generación de jugadoras de voleibol ganó el oro en los Juegos de Montreal en 1976, mientras que también se hicieron con medallas en México 1968, Múnich 1972, Los Ángeles 1984 y Londres 2012.

El fútbol fue una victoria más para Japón. La selección venció a Argentina 3-2 en la fase de grupos y pasó a los cuartos de final. Poco después, en 1965, se creó la Liga de Fútbol japonesa.

En todos estos deportes, el espíritu de "konjo" -algo similar al "coraje" o "nunca darse por vencido"- se instauró en la mente de muchos japoneses gracias a los Juegos Olímpicos. Esto es algo que representó muy bien TSUBURAYA Kokichi, quien ganó el bronce en el maratón masculino, perdiendo por poco la plata.

Voleibol en Tokio 1964

Los Juegos también dejaron su huella de otras formas. El evento provocó la apertura de clubes deportivos y centros de entrenamiento en todo el país, lo que ayudó a establecer el deporte como una parte integral de la vida de los japoneses.

Este legado comenzó en 1961 cuando el gobierno japonés introdujo la "Ley de Promoción Deportiva", que estableció medidas para promover el deporte a nivel local y nacional. La nueva Asociación de Clubes Deportivos Juveniles de Japón (JISA) ayudó a más niños a acceder al deporte y, para 2018, contaba con 650.000 jóvenes involucrados en 31.000 clubes deportivos en todo el país.

De estas y otras formas, Tokio 1964 ayudó a unificar a la población japonesa. La amplia cobertura televisiva ayudó a crear un sentido de experiencia nacional compartida, mientras que las diferentes emisiones de la película Olímpica oficial en las próximas décadas cimentaron los Juegos en el escenario mundial.