Inbee Park: "Los Juegos Olímpicos me han llevado al siguiente nivel"

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En el momento en que la pelota cayó en el hoyo, se hizo historia. Una campeona única había nacido. En ese instante, Inbee Park se convirtió en la primera medallista de oro Olímpico en la historia del golf en lograr el Grand Slam de la LPGA: el Grand Slam de oro

A principios de 2016, la surcoreana Inbee Park era una de las favoritas para ganar la medalla de oro de golf femenino en Río, habiendo ganado siete de los torneos más importantes en los últimos ocho años.

Sin embargo, en los dos meses anteriores no pasaba por una buena racha.

Durante ese tiempo, Park no había participado en una competición de alto nivel y se había perdido las dos últimas competiciones importantes después de sufrir una lesión en el pulgar. Sus rivales, incluida la número 1 del mundo Lydia Ko de Nueva Zelanda, Shanshan Feng de la República Popular de China y la compatriota de Park Amy Yang, también tenían el corazón puesto en conseguir la medalla de oro cuando el golf regresó a los Juegos Olímpicos después de 116 años de ausencia.

Dada la situación que enfrentaba, las perspectivas de oro de Park eran algo sombrías, mientras que sus problemas de lesiones preocupaban a sus fieles seguidores.

Pero cuando comenzó el torneo, quedó claro que esas preocupaciones eran infundadas. Park se colocó en segundo lugar después de la primera ronda y se puso líder en la segunda y tercera. En los greenes de Brasil, la golfista demostró que no tenía nada que temer, jugando con la cara de póker que se ha convertido en su marca registrada.

En la ronda final, Park fue tan sólida como la gente se había acostumbrado, refutando los intentos de Shanshan Feng y Lydia Ko de acercarse a ella. Su récord en el último día incluyó siete birdies y cinco pares, ya que finalmente alcanzó el podio con una puntuación de 16 bajo par de 268.

Tokio2020 ha hablado con Park mientras se prepara para defender su título Olímpico, desde los confines de su hogar.

Inbee Park de la República de Corea posa antes del comienzo de la competición de golf femenino durante los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Scott Halleran/Getty Images)
Inbee Park de la República de Corea posa antes del comienzo de la competición de golf femenino durante los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Scott Halleran/Getty Images)
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P: ¿Puede describir el momento en que ganó el oro Olímpico?

El año 2016 fue el más significativo, ya que gané el oro Olímpico, que no tiene precio para mí. Pero también fue el año más duro de toda mi carrera. Sentí mucha presión debido a mis primeros Juegos Olímpicos y también a una lesión. Ese año, luché mental y técnicamente. Pensé que tenía que superar esas presiones y estaba desesperada por lograr algo. Nunca me había sentido así antes.

Siendo así, el año 2016 es importante, con el oro Olímpico y todas esas experiencias. Los Juegos Olímpicos me sorprendieron y emocionaron tanto como pude haber imaginado. Aunque he competido en muchos torneos de alto nivel, los Juegos Olímpicos fueron algo diferente. Aprendí mucho de la experiencia y me encanta que un resultado tan bueno surgiera de esa batalla.

P: ¿Qué significan los Juegos Olímpicos para usted? ¿Cuál es la diferencia entre los Juegos Olímpicos y la gira LPGA?

Competir en los Juegos Olímpicos es glorioso, y es una responsabilidad tremenda. Fue un punto de inflexión para mí. Me hizo ver el golf desde un punto de vista diferente. Incluso si hubiera competido en muchas otras competiciones, los Juegos Olímpicos son definitivamente distintos. Te lo puedo garantizar. Es mucho más duro, hay más presión pero es glorioso. Puedo decir que los Juegos Olímpicos me han llevado al siguiente nivel.

P: ¿Puede contarnos alguna historia detrás de las cámaras en Río?

La verdad es que... los únicos recuerdos que tengo son del golf. Solo recuerdo los momentos de swing, put, competición, etc., estaba muy metida en el golf en Río. No podría haberme importado menos los monumentos o ninguno de los otros eventos durante los diez días de competición. Durante esos días, me concentré solo en jugar bien en el green. Fue el momento más largo de mi vida, y los Juegos Olímpicos se ubican por encima de cualquier otra competición en mi carrera.

P: ¿Cómo ve los cambios en el golf después de los Juegos Olímpicos?

Ahora que pueden experimentarlo ellos mismos, creo que los golfistas ven los Juegos Olímpicos de una manera diferente. Y las personas que no seguían el golf antes han comenzado a interesarse más por el deporte. La gente me reconoce y me anima más cuando estoy en el campo. El golf parece mucho más cercano al público que antes.

P: Durante un tiempo después de Río, fue difícil para usted ganar títulos. ¿Qué cree que le hizo continuar luchando?

Mirando hacia atrás en esos días, mi desempeño general no fue tan malo. Pero me falló el putt, el golpe de cerca. No fue tan preciso como lo era en mi apogeo.

P: ¿Cómo se siente en estos días? ¿Cómo mantiene su condición en estas circunstancias?

Estoy entrenando en casa. Ha pasado mucho tiempo desde que estuve en casa así, y me siento muy relajada. Hasta ahora estoy bien preparada mental y físicamente para el reinicio.

P: ¿Qué pasó por su mente cuando escuchó que se posponían los Juegos?

Pensé que era la decisión correcta. La salud y la seguridad son las cosas más importantes porque hay personas en todo el mundo sufriendo por culpa del virus. Los Juegos Olímpicos deben reanudarse cuando todo esté bajo control.

P: Ahora que tiene un año más para clasificarse para los Juegos Olímpicos, ¿todavía se prepara para revalidar el oro?

Por supuesto que quiero competir en los Juegos nuevamente. Sin embargo, sabiendo la presión y la responsabilidad que supone, también creo que necesito prepararme realmente bien para tener éxito. Claro, haré todo lo posible para clasificarme para los Juegos Olímpicos, pero incluso si no puedo, con mucho gusto apoyaré a mis compañeros atletas, ya que hay excelentes golfistas coreanos que se han clasificado provisionalmente. Tengo muchas ganas de llegar a Tokio 2020.

P: ¿Cuál es su recuerdo favorito de los Juegos Olímpicos?

El recuerdo que más me impresionó es el momento en que estaba escuchando el himno nacional mirando la bandera nacional que ondeaba sobre mí. Sinceramente quería que el himno nacional de la República de Corea resonara en la sede Olímpica, y realmente sucedió.

Q: ¿Cuál es su objetivo profesional más importante?

Como he logrado muchos títulos, incluido el oro Olímpico, quiero desarrollarme como persona y como profesional, con una mente más tranquila y sin miedo.

Inbee Park, de la República de Corea, reacciona en el green número 18 después de ganar el oro durante la final de golf femenino en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Ross Kinnaird/Getty Images)
Inbee Park, de la República de Corea, reacciona en el green número 18 después de ganar el oro durante la final de golf femenino en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Ross Kinnaird/Getty Images)
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