IM Ae-ji, boxeadora surcoreana: "Me convertiré en una mujer de acero" 

Camino a Tokio en boxeo: IM Ae-ji en un combate contra Sakshi Chaudhary, de la India, en el clasificatorio de Asia/Oceanía qualifier en Amán (Jordania), el 9 de marzo de 2020.
Camino a Tokio en boxeo: IM Ae-ji en un combate contra Sakshi Chaudhary, de la India, en el clasificatorio de Asia/Oceanía qualifier en Amán (Jordania), el 9 de marzo de 2020.

Recientemente, la boxeadora surcoreana IM Ae-ji aseguró su lugar para Tokio 2020 con el el bronce en el torneo clasificatorio de boxeo Olímpico de Asia/Oceanía en Amman, Jordania. Al hacerlo, se convirtió en la primera boxeadora surcoreana en clasificarse para los Juegos Olímpicos.

Sin embargo, incluso antes de la clasificación, Im era considerada un prodigio del boxeo en Corea del Sur. Cuando tenía 17 años, se convirtió en la campeona nacional juvenil en tres clases de peso después de haber entrenado tan solo durante tres años.

En 2017, durante su último año en la escuela secundaria, Im sorprendió al país: en su debut internacional se convirtió en la primera campeona de boxeo juvenil para Corea del Sur. A pesar de que era considerada una de las mejores talentos en el boxeo femenino, su logro sin precedentes fue una sorpresa.

Su ascenso meteórico al estrellato es aún más impresionante teniendo en cuenta que la joven prodigio estaba luchando con una lesión durante toda la competición.

Im no estaba al tanto de una lesión subyacente en la espinilla que se hizo antes de que comenzara el torneo. Sintió un poco de dolor en la pierna izquierda durante el entrenamiento y al principio pensó que era dolor muscular. Sin embargo, cuando el torneo comenzó, Im estaba tan concentrada en cada combate y en cada oponente que la gravedad de su lesión solo se hizo evidente después de la ceremonia de entrega de medallas.

Una vez que terminó el campeonato, Im se reunió con su fisio, quien examinó su lesión en la pierna izquierda. Se supo que si lo hubiera sabido antes del torneo, no habría participado. Sin darse cuenta de la seriedad, continuó e hizo historia.

El año que viene, Im pretende dar otra sorpresa, pero esta vez en los Juegos Olímpicos.

Camino a Tokio: IM Ae-ji en el combate contra Sakshi Chaudhary, de la India, en el clasificatorio de Asia/Oceanía en Amán, el 9 de marzo de 2020.
Camino a Tokio: IM Ae-ji en el combate contra Sakshi Chaudhary, de la India, en el clasificatorio de Asia/Oceanía en Amán, el 9 de marzo de 2020.
Athlete365

P: Recientemente se clasificó para Tokio 2020 y se convertirá en la primera boxeadora surcoreana en competir en los Juegos Olímpicos. ¿Cuáles son tus pensamientos?

IM: Es como un sueño hecho realidad. Todavía no puedo creer que sea verdad.

P: ¿Cómo te sentiste con respecto al aplazamiento de los Juegos, que sucedió justo después de que te clasificaras?

IM: Creo que hay una gran oportunidad para seguir entrenando porque no estaba 100% convencida de que podía ganar una medalla en los Juegos Olímpicos.

P: Debido a la pandemia del COVID-19, el torneo de Asia-Oceanía fue pospuesto. ¿Cómo te enfrentaste a este retraso?

IM: Debido al aplazamiento tuve que continuar entrenando por un mes más. Me hizo sentir agotada. Pero, por otro lado, un mes adicional me dio tiempo para tratar mis lesiones menores. Intenté estar lo más relajada posible y pensar positivamente sobre el aplazamiento del calendario de clasificación.

P: ¿Crees que el aplazamiento podría ser útil para prepararte para los Juegos Olímpicos?

IM: Debería aprovechar un año más de tiempo para compensar mis debilidades. En la clasificación, pude ver cómo pelean otras grandes boxeadoras para derrotar a las oponentes.

P: Como mencionaste, tienes un año más antes de los Juegos. ¿Cuál es tu plan para Tokio 2020?

IM: Mi enfoque es mejorar mi fuerza con el entrenamiento con pesas y tratar de usar mi mano delantera de varias maneras. Después de este combate [el clasificatorio de Asia-Oceanía] lo que más sentí fue "Necesito aprovechar al máximo mi velocidad". Al utilizar mis puntos fuertes, ¡me convertiré en una mujer de acero!

P: ¿Cuándo comenzaste a boxear en serio?

IM: Cuando era estudiante de secundaria, inicialmente boxeaba solo por diversión. Un día, mi madre me dijo que mejor me detuviera a menos que quisiera ser profesional. Decidí continuar en el boxeo porque quería más. ¡Así que ahora estoy aquí!

Camino a Tokio: IM Ae-ji ante Sakshi Chaudhary en el clasificatorio de Asia/Oceanía en Amán, en marzo de 2020.
Camino a Tokio: IM Ae-ji ante Sakshi Chaudhary en el clasificatorio de Asia/Oceanía en Amán, en marzo de 2020.
Athlete365

P: Ganaste tu primer título internacional en tu primer torneo. ¿Pretendías inicialmente ganar el título?

IM: ¡No! Pude hacerlo porque no tenía presión. Como era mi primera competición internacional, intenté concentrarme en una sola pelea al día.

P: ¿También tuviste una lesión al mismo tiempo?

IM: No sabía dónde tenía la lesión antes del torneo. Después de regresar a Corea, fui a ver a mi fisio y me dijeron que tenía una fisura en la espinilla. Después de escuchar eso, fue realmente doloroso. Creo que no podría haberlo hecho si hubiera sabido de mi lesión antes del torneo.

P: ¿Crees que tu derrota en los cuartos de final en los Juegos Asiáticos de 2018 se vio afectada por la lesión de 2017?

IM: No fue la lesión sino mi falta de entrenamiento. Esa derrota me llevó a entrenar más duro para mejores actuaciones.

P: ¿Cómo te preparaste para el clasificatorio de Tokio 2020?

IM: Como fui derrotada contra una boxeadora zurda en los Juegos Asiáticos, pelear contra boxeadoras zurdas fue mi prioridad. Gracias a los entrenamientos, ahora tenngo más confianza cuando peleo contra una boxeadora zurda.

P: ¿Cuál es el objetivo final en tu carrera?

IM: Retirarme sin lesiones. No quiero renunciar debido a las lesiones, pero quiero estar completamente preparada para desafiarme en una nueva carrera cuando decida dejar el boxeo.