GONG Lijiao: "Reservaré lo mejor de mí para Tokio"

PEKÍN, CHINA - 22 DE AGOSTO: Lijiao Gong de China compite en la final de lanzamiento de peso femenino durante el día uno del 15 Campeonato Mundial de Atletismo de la IAAF Pekín 2015 en el Estadio Nacional de Beijing el 22 de agosto de 2015 en Pekín, China. (Foto de Cameron Spencer/Getty Images)
PEKÍN, CHINA - 22 DE AGOSTO: Lijiao Gong de China compite en la final de lanzamiento de peso femenino durante el día uno del 15 Campeonato Mundial de Atletismo de la IAAF Pekín 2015 en el Estadio Nacional de Beijing el 22 de agosto de 2015 en Pekín, China. (Foto de Cameron Spencer/Getty Images)

La lanzadora de peso de 31 años es una de las atletas chinas favoritas para ganar el oro en los próximos Juegos Olímpicos

La lanzadora de peso Gong Lijiao tuvo un 2019 memorable.

La deportista ganó 12 medallas de oro y una de plata en los 13 eventos en los que participó en su país y en el extranjero, incluida la defensa de su título en el Campeonato Mundial de Atletismo en Doha y la final de la Liga de Diamantes por tercer año consecutivo.

A pesar de la victoria con una distancia de 19.55 m, la atleta no estaba satisfecha con su desempeño en Doha. Ser extremadamente dura consigo misma parece ser una de sus características fundamentales.

"Fue tan malo que no pude soportarlo", comentó en una entrevista posterior a la competición.

Mirando hacia atrás en sus actuaciones anteriores, tal vez tenga algo de razón. Gong alcanzó una distancia de 19.89 m ya en 2009, mientras que su mejor marca personal fue de 20.43, algo que consiguió en Halle, Alemania, en 2016. El resultado de 19.55 m en Doha no fue especialmente destacado.

LONDRES, INGLATERRA - 6 DE AGOSTO: Lijiao Gong de China reacciona después de un lanzamiento en la final de lanzamiento de peso femenino en el día 10 de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Estadio Olímpico el 6 de agosto de 2012, en Londres, Inglaterra. (Foto de Alexander Hassenstein/Getty Images)
LONDRES, INGLATERRA - 6 DE AGOSTO: Lijiao Gong de China reacciona después de un lanzamiento en la final de lanzamiento de peso femenino en el día 10 de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 en el Estadio Olímpico el 6 de agosto de 2012, en Londres, Inglaterra. (Foto de Alexander Hassenstein/Getty Images)
2012 Getty Images

Medallas Olímpicas tardías

Gong hizo su debut Olímpico en Pekín 2008 cuando tenía 19 años y terminó quinta en la final. Por cierto, 11 años después, las atletas que quedaron en segundo y tercer lugar fueron declaradas culpables de delitos de dopaje, lo que llevó a Gong a recibir la medalla de bronce en 2019.

"La justicia y la equidad pueden llegar tarde, pero seguramente llegarán", escribió en su redes sociales.

La historia también se repitió en Londres 2012 cuando terminó con una medalla de bronce. Cuatro años después, recibió la medalla de plata después de que la ganadora original fuera descalificada.

Aunque la tres veces Olímpica ganó tardíamente una plata y un bronce en los juegos anteriores, Gong todavía tiene un sentimiento vacío en su corazón.

Ya ha ganado seis medallas, dos de oro, una de plata y tres de bronce, de sus siete apariciones en el Campeonato Mundial, pero la medalla de oro Olímpica todavía falta en su colección.

DOHA, QATAR - 3 DE OCTUBRE: GONG Lijiao de China compite en la final del lanzamiento de peso femenino durante el día siete del 17 Campeonato Mundial de Atletismo de la IAAF Doha 2019 en el Estadio Internacional Khalifa el 3 de octubre de 2019 en Doha, Qatar.
DOHA, QATAR - 3 DE OCTUBRE: GONG Lijiao de China compite en la final del lanzamiento de peso femenino durante el día siete del 17 Campeonato Mundial de Atletismo de la IAAF Doha 2019 en el Estadio Internacional Khalifa el 3 de octubre de 2019 en Doha, Qatar.
Matthias Hangst/Getty Images

Objetivo: lograr el oro

"Ganar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos es mi sueño", dice Gong, quien ha repetido este objetivo en muchas ocasiones.

“Ahora estoy más cerca del sueño de la medalla de oro Olímpica que nunca. Tengo muchas ganas de mostrar lo mejor de mí”, apuntó a fines de 2019, cuando fue entrevistada en otro evento.

"Si puedo mantener mi ventaja y evitar lesiones, diría que tengo la mitad de la medalla de oro".

Desde entonces, la atleta ha estado entrenando duro para los Campeonatos Mundiales Indoor de este año y los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, esperando alcanzar el Grand Slam de lanzamiento de peso, ganando los títulos de los Campeonatos Mundiales de indoor/outdoor, la Final de la Liga Diamante y los Juegos Olímpicos.

Con ambos eventos pospuestos para el próximo año, ahora tiene que reajustar sus planes.

“El aplazamiento por un año me afectó hasta cierto punto porque ahora tengo 31 años. Pero es no es tan importante. Tengo el sueño Olímpico en mi corazón, así que me aferraré a él cuando se celebren los Juegos", explicó en un mensaje de video publicado en las redes sociales del equipo nacional de atletismo de China.

“Hemos ajustado el plan de capacitación en consecuencia. Se suponía que íbamos a estar en un entrenamiento bastante intensivo en estos momentos, pero hemos cambiado el plan a uno más ligero, solo con la intención de mantener la condición física".

"Aunque Tokio 2020 se pospuso, nos estamos preparando para ello todo el tiempo".

"Es mi sueño ser campeona Olímpica, por lo que siempre estaré preparada".

Gong cree en el dicho chino de que el camino hacia la felicidad está lleno de contratiempos.

“Tengo un año más para prepararme. Para entonces estaré más preparada. Haré todo lo posible para reservar mis fuerzas para el próximo año. No habrá tantas diferencias cuando sea un año mayor. El efecto del aplazamiento no fue tan malo como se puede imaginar”.

Además del entrenamiento regular, Gong agrega una tarea más a su lista de preparación: aprender inglés, para poder manejarse bien en las entrevistas posteriores al partido.

DOHA, QATAR - 2 DE OCTUBRE: GONG Lijiao de China compite en la prueba de lanzamiento de peso femenino durante el día seis del 17 Campeonato Mundial de Atletismo de la IAAF Doha 2019 en el Estadio Internacional Khalifa el 2 de octubre de 2019, en Doha, Qatar.
DOHA, QATAR - 2 DE OCTUBRE: GONG Lijiao de China compite en la prueba de lanzamiento de peso femenino durante el día seis del 17 Campeonato Mundial de Atletismo de la IAAF Doha 2019 en el Estadio Internacional Khalifa el 2 de octubre de 2019, en Doha, Qatar.
Richard Heathcote/Getty Images

Un plan futuro

Gong tiene un plan claro para el futuro.

En una entrevista con otro medio chino añadió: "Incluso si consigo una medalla de oro en Tokio 2020, aun no me retiraré".

"Los atletas juveniles necesitan más entrenamiento para estabilizar su rendimiento, por lo que me retiraría solo cuando estén listos", concluyó.