"Si me mantengo en forma, puedo pensar en un posible regreso para los Juegos Olímpicos el próximo año" - Geeta Phogat

Geeta Phogat
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Geeta Phogat, la mujer que enorgulleció a la India en lucha libre, habla sobre su posible regreso, un viaje a la cima y quien cree que puede ganar una medalla de lucha en los Juegos Olímpicos del próximo año.

India, la lucha libre y los Juegos Olímpicos es una historia en sí misma. En las últimas ediciones de los Juegos, India, un país con una rica historia en el hockey, se ha convertido en la nueva potencia de la lucha libre.

Ya sea Sakshi Malik, Bajrang Punia, Sushil Kumar o incluso Yogeshwar Dutt, todos han contribuido a que el país se sienta orgulloso de este deporte. Sin embargo, rebobinando el reloj diez años atrás, fue una niña del norte del país llamada Geeta Phogat cuyas actuaciones realmente captaron la imaginación colectiva.

Ampliamente recordada como la primera luchadora india en clasificarse para los Juegos Olímpicos (Londres 2012), Geeta habló con Tokyo2020.org.

Donde todo comenzo…

Tokyo2020.org - Fuiste la primera luchadora india en clasificarse para los Juegos Olímpicos. Háblanos de tu viaje. Lo hemos visto en la película 'Dangal' basada en su vida y la de su hermana Babita, pero nos gustaría escucharlo en sus palabras.

Geeta – "No elegí la lucha como el deporte para mi vida, mi padre sí. Mi padre quería que me convirtiera en luchadora y obtuviera una medalla para este país algún día. Mi padre e incluso mi abuelo eran luchadores. En el pasado, no solíamos luchar en una colchoneta, ya que no había, solíamos hacerlo en el barro de nuestra aldea".

“Recuerdo que durante los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, cuando Karnam Malleswari ganó la medalla para la India en el levantamiento de pesas, ella estaba en todas las noticias y también fue recompensada por el gobierno. Al ver eso, mi padre pensó: 'Está bien, yo también tengo cuatro hijas, ¿por qué no deberían practicar este deporte? ¿Por qué no pueden ganar una medalla?'. Y ahí es donde comenzó un viaje de inmenso trabajo duro y dedicación".

¡"No" no era una opción para mí!

Se necesita mucho trabajo duro para convertirse en un nombre familiar en un deporte, en cualquier parte del mundo. No hay ningún atajo. El guión no fue diferente para Geeta. Comenzar no fue lo más fácil, pero pronto se dio cuenta de que solo tenía que entrenar más duro.

Tokyo2020.org – ¿Cómo fue al principio?

Geeta – “Nuestro padre solía despertarnos a las 3:30 de la mañana para entrenar y créanme que no fue divertido. No nos dimos cuenta de lo difícil que iba a ser hasta que llegó el décimo día y pensé: "Ya no quiero hacer esto" y mi padre no tomó un "no" por respuesta".

“Nosotras (ambas hermanas) solíamos ir a la escuela, regresar y entrenar todo el día y toda la noche. Nuestro padre solía decirnos una cosa: 'Puedes trabajar duro ahora y disfrutar el resto de tu vida o disfrutar ahora y luchar después'. Y, ya sabes, ese pensamiento se quedó con nosotras y nos mantuvo en marcha. Mi hermana y yo realmente agradecemos a nuestros padres por ayudarnos a ser quienes somos hoy”.

"El aplazamiento me ha dado tiempo para pensar en un regreso"

En 2010, Geeta se convirtió en la primera luchadora india en ganar una medalla de oro en los Juegos de la Commonwealth. Aunque tiene muy buenos recuerdos de su carrera deportiva a lo largo de los años, su última medalla reconocida fue en 2015 durante el Campeonato de Lucha Asiática en Doha, donde ganó el bronce.

Geeta, que tiene 32 años y es madre de un bebé al que llama ‘Junior Wrestler’, cree que el reciente aplazamiento de los Juegos Olímpicos le dará la oportunidad de pensar si puede regresar por última vez. Su principal preocupación en este momento es la forma física.

"Ahora que los Juegos se han pospuesto hasta el año que viene, veamos, depende más de mi estado físico. Lo intentaré lo mejor que pueda. No quieres dejar el deporte del que has sido parte durante tanto tiempo. La lucha libre nos exige mantenernos en forma y esa es la clave. Pero para mí, creo que me queda una última oportunidad de alcanzar la gloria. Quiero ganar una medalla para mi país y hacer que mi bebé se dé cuenta de lo que su madre puede hacer. La sensación de ganar una medalla y agitar la bandera de tu nación es diferente a cualquier otra ".

"Apoya a tus hijas"

Tokyo2020.org – Has sido una inspiración para las mujeres de todo el mundo. Has allanado el camino para muchas chicas jóvenes. ¿Hay algo que quieras decir sobre eso?

Geeta – “Recuerdo que mi padre me dijo que fuera valiente, que nunca retrocediera, que aprendiera a luchar por mí misma y, sobre todo, que me volviera dura. Durante nuestro tiempo, enfrentamos dificultades para subir en la escalera social, ya que no había competiciones para chicas. Ahora, gracias al gobierno, también hay muchas competiciones a nivel junior, lo que es realmente bueno para el deporte y el empoderamiento de las mujeres en nuestro país".

La luchadora de estilo libre exhortó a los padres de las hijas que quieran seguir su carrera en cualquier deporte a que les permitan prepararse. “Quiero decirles a los padres de todas aquellas chicas que quieren convertirse en deportistas que las apoyen para que puedan perseguir lo que quieren. Porque cuando los padres son solidarios, una niña puede lograr lo que quiera".

Punia y Vinesh pueden conseguir la gloria en los Juegos Olímpicos

La lucha libre es un deporte en el que la India cree que puede ganar muchas medallas en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Aunque hasta ahora no muchos luchadores indios se han clasificado para los Juegos, Geeta todavía cree que hay, al menos, dos contendientes para las medallas en la lista.

"Honestamente, y no estoy siendo parcial porque son familiares, mi primo Vinesh Phogat y mi cuñado Bajrang Punia tienen todo el potencial para ganar una medalla en los Juegos el próximo año. Ambos han permanecido en lo más alto de su nivel durante mucho tiempo y saben lo que tienen que hacer cuando la situación lo exige”, explica.

Por último, hablando de manera más amplia sobre sus posibilidades de regresar, dijo: "Ahora, dado que (los Juegos Olímpicos) se pospusieron, seguramente puedo pensar en esa opción".