Finales clásicas: la heroicidad de Hinch le da el oro a Gran Bretaña

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 19 DE AGOSTO:  Las jugadoras de Gran Bretaña celebran su victoria ante Países Bajos en el partido por el oro, el día 14 de los Juegos Olímpicos de Río 2016, en el Centro Olímpico de Hockey, el 19 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil.  (Imagen por Mark Kolbe/Getty Images)
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 19 DE AGOSTO: Las jugadoras de Gran Bretaña celebran su victoria ante Países Bajos en el partido por el oro, el día 14 de los Juegos Olímpicos de Río 2016, en el Centro Olímpico de Hockey, el 19 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Imagen por Mark Kolbe/Getty Images)

La historia de los Juegos Olímpicos está llena de momentos dramáticos, emotivos y bellos que formaron parte de sus finales. Todas las semanas tiene la posibilidad de revivir en vídeo las finales más increíbles que recuerde. Esta semana, repasamos la final de hockey femenina de Río 2016

Los datos

Final femenina de hockey, Juegos Olímpicos de Río 2016

Centro Olímpico de Hockey, Río, 19 de agosto de 2016

Gran Bretaña vs. Países Bajos

Los antecedentes

No había duda de que Países Bajos era la selección favorita para conseguir la medalla de oro en la final de hockey de Río 2016. No solo eran las vigentes campeonas del mundo y las número uno en todos los ránkings globales, sino que también habían ganado los anteriores dos torneos Olímpicos, con 21 victorias consecutivas antes de su actuación final en Brasil. En Río también llegaban invictas, habiendo marcado 22 goles y habiendo cedido solo cuatro en el camino hasta la final.

Gran Bretaña, por otro lado, nunca había ganado una medalla de oro Olímpica en hockey femenino. Cuatro años antes, en sus Juegos en Londres, triunfaron en el partido por el bronce; algo que inspiró a la nación, ya que tras esto aumentó la participación de las mujeres en el hockey de Reino Unido en un 25%. Ahora, bajo el sol de Río, se encontraban en un territorio desconocido, en el que iban a intentar lo imposible contra uno de los equipos más dominantes del deporte.

El momento clave

Durante las tres cuartas partes del partido, las holandesas dieron una exhibición deslumbrante, dominando al equipo de Gran Bretaña y no dejándola salir de su propio campo. Fue en muchos sentidos un pequeño milagro que el equipo británico entrara al cuarto final solo un gol por detrás de su rival, después de contar con una actuación heróica de Maddie Hinch, que repelió tiro tras tiro todos los disparos rivales para mantener el luminoso 3-2.

Y entonces sucedió lo impensable.

Cuando quedaban nueve minutos, Gran Bretaña consiguió su primer córner penalti del partido. Por poner esto en contexto, las holandesas habían logrado diez durante el mismo tiempo. Aunque no acabara en gol, resultó en un segundo córner menos de un minuto después. La pelota rebotó por el área de penal, hasta que finalmente Nicola White encontró el hueco necesario para sumar uno para casa.

Había partido 100%.

Al gol de Gran Bretaña le siguieron ocho minutos de infarto, en los que los Países Bajos presionaron mucho y las mujeres vestidas de rojo tuvieron que resistir. Cuando el soplido final puso fin al tiempo reglamentario, estaba claro que el ganador se definiría por los estrechos márgenes de los penaltis.

Antes de que comenzara la tanta de penaltis, la portera de Gran Bretaña, Maddie Hinch, abrió un pequeño libro negro; un cuaderno secreto en el que contenía anotaciones sobre todas sus rivales. Su trabajo dio sus frutos, y detuvo cuatro penaltis de Holanda consecutivos, antes de que Hollie Webb anotara el quinto y decisivo penalti para Gran Bretaña, lo que aseguró una histórica medalla de oro.

El resultado

Siete de las 16 jugadoras de Gran Bretaña que compitieron en la final Olímpica, ahora se han retirado, y la selección vigente campeona ha sufrido en su temporada de clasificación para Tokio 2020, solo pasando el corte después de un playoff a dos partidos sobre Chile.

Una de las mayores historias de la victoria fue el hecho de que la capitana de Gran Bretaña, Kate Richardson-Walsh, y su mujer, Helen, se convirtieron en la primera pareja del mismo sexto en ganar un oro Olímpico para su país. Como si fuera un juego del destino, tras los Juegos Olímpicos ambas se mudaron a los Países Bajos para jugar para el club HC Bloemendaal, haciendo así su hogar en el país del que un mes antes habían roto sus sueños en Río.

Finales clásicas: hockey femenino de 2016
52:00