Finales clásicas: el doble regreso nigeriano hace historia

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La historia de los Juegos Olímpicos está llena de momentos dramáticos, emotivos y bellos que formaron parte de sus finales. Todas las semanas tiene la posibilidad de revivir en vídeo las finales más increíbles. Esta semana, la final de fútbol masculino de 1996

Los datos

  • Final de fútbol masculino, Juegos Olímpicos de Atlanta 1996
  • Argentina vs Nigeria
  • Estadio Sanford, Atenas, Georgia, EE.UU., 3 de agosto de 1996

Los antecedentes

La primera fase de la competición Olímpica de fútbol masculino demostró ser muy diferente para cada equipo. En la primera ronda, Argentina jugó dentro de sí misma, pero terminó en la cima de su grupo por delante de Portugal. Sin embargo, mostraron su músculo en los cuartos de final al vencer a España, los titulares del título, 4-0. Luego eliminaron a Portugal por 2-0 en las semifinales.

En comparación, Nigeria terminó segunda en su grupo, antes de vencer a México 2-0 en los cuartos de final. En la semifinal, lograron una épica victoria contra Brasil. Un equipo brasileño lleno de estrellas (entre otros Ronaldo, Roberto Carlos, Bebeto o Rivaldo) lideraba 3-1 cuando Viktor Ikpeba marcó un gol en el minuto 78. El equipo nigeriano igualó el marcador en el último minuto gracias a otro gol del legendario delantero Nwankwo Kanu (90'), quien también anotaría el gol de oro ganador cuatro minutos después del tiempo extra.

El momento clave

Cuando comenzó la final, muy pocos tenían a Nigeria como favorita. Además, Argentina se puso rápidamente en ventaja a los 3', por medio de un gol del Piojo López. Pero Nigeria emparejó las acciones con un gol de Celestine Babayaro a los 28', y con ese resultado terminó el primer tiempo.

En el segundo tiempo Argentina volvió a ponerse en ventaja tempranamente, con un gol de Hernán Crespo a los 5'. Pero, como en la primera etapa, los nigerianos volvieron a empatar el partido a los 29', esta vez con un gol de Amokachi.

Cuando el partido llegaba al final y parecía que la final se definiría por gol de oro, un error de coordinación de la defensa argentina le permitió a Nigeria convertir y hacerse con la medalla de oro.

Por primera vez, un equipo africano había ganado el torneo Olímpico de fútbol. El equipo nigeriano había vencido a Argentina por 3-2 en una final dramática. Nigeria entró en erupción.

El resultado

"Le garantizo que mientras hablo con usted ahora, todos en África están de celebración. No se puede dormir esta noche. Todos estarán felices. Esto es para todos los países africanos".

Esas son las palabras del mediocampista nigeriano Sunday Oliseh después de la victoria. Fue la primera vez que una nación africana se apuntaba esa victoria. Al mismo tiempo, fue un resultado muy decepcionante para el equipo argentino, ya que los Juegos Olímpicos era el único torneo que nunca habían ganado.

Ambos equipos tenían escuadrones impresionantes: Ariel Ortega, Crespo, López, Javier Zanetti, Marcelo Gallardo y Diego Simeone por Argentina y Kanu, Amunike, Amokashi, Jay-Jay Okocha, Ikpeba y Tijani Babangida por Nigeria.

Se esperaba que ambos equipos brillaran dos años después en la Copa del Mundo en Francia. Sin embargo, cuando llegó ese torneo, cada equipo jugó brillantemente en la primera ronda pero decepcionó en la etapa eliminatoria. Los nigerianos perdiendo ante Dinamarca en los dieciseisavos de final y Argentina perdió ante Holanda en los cuartos de final.