Finales clásicas: el campeón Olímpico que fue disparado cinco meses antes

4 de agosto de 1996:  (de izda. a dcha.) Bong-Ju Lee, de la República de Corea, y Josia Thugwane, de Sudáfrica, en acción durante la maratón masculina en los Juegos Olímpicos de Atlanta, Georgia. Thugwane ganó el oro, con Lee plata. (Gary M Prior/Allsport)
4 de agosto de 1996: (de izda. a dcha.) Bong-Ju Lee, de la República de Corea, y Josia Thugwane, de Sudáfrica, en acción durante la maratón masculina en los Juegos Olímpicos de Atlanta, Georgia. Thugwane ganó el oro, con Lee plata. (Gary M Prior/Allsport)

La historia de los Juegos Olímpicos está llena de momentos dramáticos, emotivos y bellos que formaron parte de sus finales. Todas las semanas tiene la posibilidad de revivir en vídeo las finales más increíbles que recuerde. Esta semana, el maratón de Atlanta 1996, con la final más igualada de la historia en los Juegos

Los datos

  • Atlanta, Georgia
  • Estadio Olímpico de Centennial, 4 de agosto de 1996, 7:05 am

Los antecedentes

La lista de salida del maratón Olímpico de 1996 era muy competitiva. No había ningún favorito en una mejor posición de cara a conseguir la gloria Olímpica, pero había congregados muchos competidores en el Estadio Olímpico del Centenario, la sede donde los atletas comenzarían y terminarían la carrera de 42.195 km para completar el evento final de los Juegos.

El campeón del campeonato del mundo de 1995, Martín Fiz, de España, esperaba mantener su buen momento hasta los Juegos, y conseguir hacer realidad el sueño Olímpico. El corredor coreano Lee Bong-ju, ganador el año anterior del maratón internacional de Donga, en Seúl, estaba también en la lista.

Además, competían tres corredores sudafricanos. Entre ellos, Josia Thugwane, un atleta que había ganado el primer maratón de su carrera en Hawaii en 1995. Además tuvo que lidiar con el dramático robo de su coche, que le dejó una bala encima de la barbilla y una lesión en la espalda solo cinco meses antes de los Juegos.

El momento clave

La primera mitad de la carrera fue relativamente lenta. El grupo líder, conformado por 25 participantes, pasó la bandera de los 21.1 km en 1h07:36. No fue antes del kilómetro 25 cuando se hizo el primer movimiento de carrera, con el que los tres sudafricanos decidieron posicionarse al frente del grupo. Fue un momento muy simbólico, ya que el país solo había abolido el apartheid cinco años antes, y había ganado la Copa del Mundo de Rugby en 1995 con el eslogan "Un equipo, un país".

Al principio los tres atletas sudafricanos solo fueron seguidos por un corredor, Lee Bong-ju, que vestía una banda en la cabeza adornada con la bandera de la República de Corea. Pero pronto les cazó un grupo de 20 atletas. Thugwane atacó en múltiples ocasiones, siempre seguido por el valiente surcoreano primero, y después por todo el grupo.

Pero el ataque decisivo ocurrió cuando Thugwane, de nuevo, tomó el liderato en el kilómetro 35. Solo Lee Bong-ju y el keniata Erick Wainaina pudieron irse con él. El trío corrió junto el resto de la carrera, y no se separaron hasta el final, cuando prácticamente tenían a la vista el Estadio Olímpico.

Josia Thugwane finalmente probó si aquel era su día, dando un empujón final que no pudieron seguir ni Wainaina ni Lee.

El atleta sudafricano ganó la carrera con un tiempo de 2h12:36, seguido por el corredor surcoreano, que pasó por meta tres segundos después; y el keniata, ocho. Es el final más apretado en la historia Olímpica.

El resultado

Josia Thugwane se convirtió en el primer atleta sudrafricano de color en ganar el oro Olímpico. "Me sentí feliz cuando escuché los vítores en el estadio, pero sabía que (los rivales) estaban muy cerca de mí", dijo el campeón Olímpico después de la carrera. Él, que había estado a punto de perder su vida cinco meses antes. Él, que "había perdido toda la esperanza de ir a los Juegos" e incluso de recuperarse.

Cuatro años después, finalizó en 20ª posición en la maratón de Sídney 2000, y Lee Bong-ju finalizó 24º. El surcoreano continuó su trayecto Olímpico en Atenas 2004 y Pekín 2008, y terminó su carrera con una victoria en 2009 en el maratón del Festival Nacional de Deportes de Corea.

Maratón masculino, Atlanta 1996
52:00