Finales clásicas: el campeón contra el matagigantes

RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 14 DE AGOSTO:  Andy Murray, de Gran Bretaña, celebra un punto durante la final de individuales contra Juan Martín Del Potro, de Argentina, en los Juegos Olímpicos de Río 2016.  (Imagen por Clive Brunskill/Getty Images)
RÍO DE JANEIRO, BRASIL - 14 DE AGOSTO: Andy Murray, de Gran Bretaña, celebra un punto durante la final de individuales contra Juan Martín Del Potro, de Argentina, en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Imagen por Clive Brunskill/Getty Images)

La historia de los Juegos Olímpicos está llena de momentos dramáticos, emotivos y bellos que formaron parte de sus finales. Todas las semanas tiene la posibilidad de revivir en vídeo las finales más increíbles. Esta semana, la final masculina de Río 2016

Los datos

  • Final masculina de individuales de tenis, Juegos Olímpicos de Río 2016
  • Centro Olímpico de Tenis, Río de Janeiro, 14 de agosto de 2016

Los antecedentes

El torneo Olímpico de tenis de Río 2016 comenzó de manera ominosa para Juan Martín del Potro. Horas antes de su primer partido contra el número 1 del mundo, Novak Djokovic, el argentino se quedó atrapado en el ascensor de la Villa Olímpica por 40 minutos, antes de ser rescatado por la selección de balonmano de su país.

Pero después de aquel momento, el ascensor solo podía llevar más y más arriba a Del Potro.

En un trayecto asombroso hasta la final, el jugador, que estaba en el puesto 141 del ránking mundial, despachó a Djokovic por 7-6 (7-4), 7-6 (7-2) antes de batir a otro gigante del tenis en la semifinal, Rafa Nadal. El español, que había ganado la medalla de oro en Pekín 2008, fue superado por 5-7, 6-4 y 7-6.

En el otro lado de la red en la final se encontraba Andy Murray, el gran favorito por la medalla de oro. Murray era el vigente campeón Olímpico, después de lograr el triunfo en sus propia casa en Londres 2012, y cinco semanas antes de la final Olímpica de Río había ganado el título de Wimbledon por segunda vez en su carrera.

¿Sería Murray el primer hombre en la historia en repetir su título Olímpico de tenis o Del Potro se llevaría por delante a otro gigante para asegurarse un oro histórico?

El momento clave

La final fue un fascinante toma y daca en la que se vieron 14 breaks. Y puede que no hubiera un momento clave en el partido que influyera tanto como uno realmente humano:

La extenuación.

Ambos contendientes pusieron al servicio del tenis toda su energía durante el torneo, pero fue Murray quien consiguió reservarse más para los momentos importantes y de esta forma ganar la medalla de oro con una victoria por 7-5, 4-6, 6-2 y 7-5.

Cuando finalmente ganó el desafío a Del Potro después de cuatro horas agotadoras, el escocés, generalmente estoico, se derrumbó en un mar de lágrimas. Había sido una experiencia de castigo mental y físico para ambos hombres:

"Probablemente haya sido uno de los partidos más difíciles que haya jugado nunca en una gran final", dijo entonces el atleta británico. "Ha sido duro tanto emocional como físicamente. Ha habido muchos altibajos. Ha sido mucho más duro que ganar en Londres hace cuatro años".

El argentino Del Potro estaba igual de exausto al final del partido, y admitió: "Me he dejado todo en la pista. Estoy tremendamente cansado. Ha sido la afición la que me ha mantenido en pie".

El resultado

Las finales que Andy Murray ganó en Wimbledon y en los Juegos Olímpicos de Río 2016 fueron la prueba de que este fue uno de los puntos álgidos de su carrera. Desde entonces, el escocés, que ha sufrido varias lesiones, no ha vuelto a ganar un Grand Slam. Quizás lo previó cuando comentó después de su triunfo en Río: "Cuatro años es mucho tiempo y pueden cambiar muchas cosas. ¿Quién sabe qué pasará en Tokio? Tengo 33 años, y no sé si estaré al mismo nivel".

Juan Martín del Potro continuó con su impresionante retorno tras las lesiones en 2017, cuando alcanzó las semifinales del US Open. Su vuelta continuó en 2018, cuando aseguró el número 3 del mundo y un lugar en la final del US Open. Desafortunadamente para 'Delpo', fue derrotado por Novak Djokovic (6–3, 7–6, 6–3). El serbio ejecutó su venganza tras lo ocurrido en los Juegos de Río 2016.

Desde entonces, la carrera del argentino ha seguido marcada por las lesiones y ninguno de los dos finalistas de Río se encuentran cerca de lograr un lugar en Tokio 2020.

¿Tendrá alguno de ellos una nueva alegría cuando la acción Olímpica retorne en 2021?

Tenis masculino, Río 2016
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