Faltan 200 días - Kevin Mayer: "¡No puedo pensar en nada más que en Tokio 2020!"

Kevin Mayer, de Francia, durante el salto de longitud del decatlón masculino en el Campeonato Europeo de Atletismo en el Olympiastadion el 7 de agosto de 2018, en Berlín, Alemania. (Imagen por Matthias Hangst/Getty Images)
Kevin Mayer, de Francia, durante el salto de longitud del decatlón masculino en el Campeonato Europeo de Atletismo en el Olympiastadion el 7 de agosto de 2018, en Berlín, Alemania. (Imagen por Matthias Hangst/Getty Images)

El decatleta francés, medallista de plata en Río 2016, campeón mundial en Londres al año siguiente y poseedor del récord mundial desde 2018 en esta disciplina combinada, ahora tiene un solo objetivo en mente: ¡el oro en Tokio! A solo 200 días para el inicio de los Juegos Olímpicos, hablamos con un campeón que ama tanto su deporte como la cultura japonesa

Compitió en sus primeros Juegos a la edad de 20 años, en Londres en 2012. ¿Cómo fue para esta primera experiencia en el gran escenario Olímpico?

Fue asombroso y desagradable al mismo tiempo. Aún no estaba preparado para hacerlo bien. Para ser honesto, la mayoría de las pruebas fueron una tarea ardua. Desde un punto de vista deportivo, fue bastante... horrible. Pero la experiencia fue fantástica: tenía 20 años. Yo era el único francés en el decatlón. No fue fácil, pero es lo que más me cambió para el resto de mi carrera. De hecho, siempre había soñado con los Juegos, soy un competidor. Había batido el récord francés sub23 justo antes, había alcanzado fácilmente la marca mínima y esperaba terminar entre los 10 primeros, los cinco primeros y, por qué no, incluso ganar una medalla. Me había presionado mucho a mí mismo y no lo hice bien.

Mejoró durante los siguientes cuatro años. ¿Fue con vistas a participar en los Juegos de Río?

Por supuesto. En el atletismo, los Juegos son el evento que todos esperamos, ya que ocurren de ciento a viento. Ahí es donde realmente quiero mostrar lo mejor de mí.

En Río 2016 hubo ese duelo fantástico hasta el final con Ashton Eaton que podría haber ido de cualquier manera. ¿Se quedó satisfecho con la medalla de plata o decepcionado por no ganar el oro?

¡No esperaba ganar la plata! Realmente aproveché todo mi potencial ese día. Batí todos mis récords, así que no podría haber esperado más. No tengo excusas. Quería ganar, pero él fue simplemente mejor que yo. Le hice trabajar para ello, así que ya estaba orgulloso de eso. Ashton ya había batido el récord mundial dos veces en ese momento, por lo que fue realmente satisfactorio poder demostrar que podía rivalizar con este gran campeón.

¿Habló más tarde con él?

Sí, claro. Recuerdo un momento en particular: los periodistas me preguntaron si algún día podría batir su récord mundial. Él caminaba detrás de mí precisamente en ese momento, así que me reí, lo miré y le dije lo que me acababan de preguntar. Ashton simplemente dijo: "¡Di que sí!" ¡Y lo hice, dos años después!

Al año siguiente, en Londres, fue campeón del mundo a pesar de una mala actuación en el salto con pértiga. ¿Cree que es necesario desarrollar estrategias para minimizar ese tipo de riesgo?

Por un lado, el decatlón siempre es así. Las cosas nunca salen como esperas, por lo que nunca podrás dormirte en los laureles. ¿Desarrollar una estrategia? Absolutamente no. Si comienzas a querer asegurarte de ganar cosas como las vallas, puede que te arrepientas más tarde, porque te equivocas y pierdes puntos. Así que no puedes dar nada por sentado, ya que nunca puedes estar seguro de que te irá bien en las pruebas que vienen después. Por lo tanto, siempre debes intentar sumar tantos puntos como sea posible, pero no calcular.

Para usted, ¿cuál es la diferencia entre competir con tus oponentes frente a una gran multitud o estar solo tratando de acumular puntos, como cuando estableció su récord mundial en 2018 en Talence?

Son dos mundos muy diferentes. Me gustan las competiciones de alto riesgo. Es el tamaño de la apuesta lo que me hace sobresalir. Es cierto que ganar una medalla Olímpica o establecer un récord mundial es uno de los mejores objetivos que puedes tener en una carrera deportiva. ¡Amo los dos! Tal vez romper un récord mundial sea más difícil, porque no hay margen de error en ninguno de los 10 eventos, mientras que, en los Juegos, puedes compensarlo porque no estás compitiendo por puntos, sino contra tus oponentes, y ellos también tiene debilidades. No es el mismo enfoque. Los Juegos son una vez cada cuatro años, mientras que puedes batir un récord en cualquier competición.

En el Campeonato Mundial de Doha en 2019 estuvo lesionado, y luego vino la crisis del COVID-19 y el confinamiento. ¿Cómo afrontó ese período?

He tenido una experiencia bastante buena en comparación con la mayoría de las personas que conozco. El único problema que tenía es que echaba de menos la competición, y por eso tenía muchas ganas de ir a una concentración con la selección francesa en Reunión, a principios de diciembre, y competir allí para alcanzar las marcas mínimas para los Juegos de Tokio lo antes posible. Ni siquiera pude terminar la última competición en la que participé, en Doha, por mi lesión. ¡Ha pasado más de un año! Lo eché mucho de menos y no podía esperar a experimentar esos momentos nuevamente.

Su compañera de equipo Melina Robert-Michon nos dijo que a usted le apasiona la cultura japonesa.

Llegué tarde, pero siempre he admirado mucho la cultura samurái, lo de superarse a sí mismo pero con respeto por tus compañeros de equipo y tus oponentes. También soy un gran fanático del manga y admiro mucho el respeto con el que la gente se trata en Japón. Tengo la impresión de que lo primero que hacen es sonreír, incluso con gente que no se conoce, y eso me inspira mucho. Hay muchas cosas en Japón que me inspiran, ¡y realmente quiero tener un buen resultado allí!

En ese sentido, ¿cómo fue la concentración de Francia en Japón en 2019?

Fue muy bien. Estuvimos en Kobe. ¡Y la carne de Kobe es fantástica! Hicimos muchas caminatas y pude ver el respeto del que hablaba antes. También había tiendas de manga y un paisaje maravilloso. Así que sí, me encantó. Cuando nos encontrábamos con la persona que nos abría el estadio, que nos daba las jabalinas o que nos llevaba a algún lado, siempre lo hacían con una sonrisa, lo cual fue muy agradable.

¿Se pueden comparar un decatleta y un samurái?

Me gusta mucho su estrecha relación con el dolor y el deseo de superarse y no tener miedo de lastimarse. Los samuráis no tenían miedo de morir, y eso no es cierto en el decatlón, pero existe esa particularidad de esforzarse hasta el límite dentro del deporte.

¿Irá a Tokio en 2021 en busca de revancha tras el Mundial de Doha?

No soy alguien que esté en busca de venganza, y no estoy tratando de probar nada; pero me gusta complacer a la gente, y es cierto que, por mis resultados, sé que mucha gente se alegra cuando tengo éxito, aunque no hago deporte para eso. Hago deporte porque lo disfruto mucho y estoy muy orgulloso de haber hecho de mi pasión mi profesión. Lo que echo de menos es vestir la camiseta de la selección francesa y participar en un gran campeonato. Eso es aún más cierto para los Juegos Olímpicos porque para mí son el evento más importante de mi carrera.

¿La ausencia de Ashton Eaton, quien ha terminado su carrera, cambiará su enfoque?

No, en realidad no. Siempre intento sobreestimar a mis oponentes, para evitar sorpresas. Incluso si el poseedor del récord mundial ya no está allí, incluso si ese soy yo ahora, todavía trato a mis oponentes con mucho respeto y precaución, y me digo a mí mismo que tengo que darlo todo, ya que ellos estarán detrás de mí.

Su récord mundial es de 9.126 puntos. ¿Hasta dónde cree que puede llegar?

Quiero llegar lo más lejos posible. No me gusta poner límites ni metas. Prefiero que mi trabajo me sorprenda: trabajo para ser el mejor. Es posible que nunca vuelva a superar los 9.000 puntos o que logre 9.600 puntos algún día. El decatlón no es como los 100 metros. Puedes tener mucho potencial, pero eso no es suficiente. Es cierto que logré batir el récord mundial haciendo un decatlón perfecto, y no sé si alguna vez podré hacerlo de nuevo. ¡Tienes 10 posibilidades de equivocarte en algo y no obtener una medalla en cada uno de los eventos!

¿Su objetivo es ganar el oro en Tokio?

Por supuesto, pero no solo eso. ¡No puedo pensar en nada más! Pero si lo doy todo y otro deportista es mejor que yo, estaré contento con la medalla de plata, como en Río 2016. El objetivo es dar el cien por cien y no arrepentirme de nada. La competencia será dura, como el campeón mundial de 2019, el alemán Niklas Kaul. Y está el canadiense Damian Warner, que tiene un potencial enorme, incluso si aún no ha logrado mostrarlo del todo. De hecho, está muy abierto, e incluso si sigo siendo el favorito, eso es normal. Pero no me dormiré en los laureles. Empezaré de nuevo desde cero e intentaré hacerlo lo mejor que pueda, sin hacer cálculos.

¿En qué prueba cree que aún puede mejorar?

Francamente, en todas menos los 1.500 m. Soy fuerte en el sprint y en las pruebas de media distancia. Pero el 1.500 es lo contrario de todas los demás; también es la décima y última prueba. Hasta entonces, se trata de explosividad y luego de resistencia. Cuando trabajas en eso, es malo para el resto. Así que tengo menos esperanzas en esa prueba que en las otras nueve. Y trabajo constantemente para intentar mejorar cada día. Siempre doy lo mejor de mí.