España toma las riendas del balonmano mundial

El seleccionador de Chile, Mateo Garralda, durante el encuentro de su equipo en el Mundial de 2017 ante Alemania.  (Imagen por Alex Grimm/Bongarts/Getty Images)
El seleccionador de Chile, Mateo Garralda, durante el encuentro de su equipo en el Mundial de 2017 ante Alemania. (Imagen por Alex Grimm/Bongarts/Getty Images)

La selección masculina es la vigente doble campeona Europea, mientras que la femenina fue subcampeona en el último Mundial. Pero no solo los jugadores españoles tienen calidad. Los entrenadores de la península también han conquistado al balonmano de todo el mundo

España es uno de los países más destacados en el balonmano global. La selección masculina, los 'Hispanos', como se conoce al combinado, ha gando dos veces consecutivas el Campeonato de Europa (2018 y 2020). De esta forma, logró el pase directo a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, después de no conseguir clasificarse para Río 2016 en la anterior Olimpiada.

Por su parte, la selección femenina, las 'Guerreras', se proclamó subcampeona en el último Mundial, disputado en 2019. A pesar de ello, no consiguió la plaza para Tokio 2020, y disputará el Preolímpico en suelo propio en marzo de 2021 frente a Argentina, Suecia y Senegal. A priori, España es favorita para lograr una de las dos plazas que otorgará el torneo, y conseguir así estar en unos Juegos Olímpicos, donde podrían repetir la presea lograda en Londres 2012 (bronce).

El nivel de las selecciones se refleja también en las trayectorias de sus jugadores de manera individual, ya que estos combinados están formados por estrellas que compiten en los clubes más relevantes de Europa, como Raúl Entrerríos en el Barcelona, Eduardo Gurbindo en el Nantes francés, o Rodrigo Corrales que, tras jugar en el PSG francés, fichó este curso por el Veszprem húngaro.

En la femenina, por su parte, de la lista de seleccionadas para disputar el Campeonato de Europa de 2020, varias jugadoras militan en equipos fuera de España, como Nerea Pena, que juega para el Esbjerg danés, Carmen Martín, para el CSM Bucaresti rumano, o Jénnifer Gutiérrez para el Borussia Dortmund alemán.

Sin embargo, no solo de jugadores y jugadoras españolas de primer nivel se nutre el resto del mundo.

También de sus entrenadores.

El mundo del balonmano tiene sus ojos puestos en España en su totalidad, y por ello varias selecciones cuentan o han contado con técnicos de España.

Estos son algunos ejemplos de cómo España ha conquistado también al mundo a través de los banquillos:

Manolo Cadenas, Argentina (balonmano masculino)

Manolo Cadenas cuenta con una amplia experiencia como entrenador. Además de su trabajo a nivel de clubes, dirigió a la selección española de balonmano desde 2013 a 2016, y se encuentra desde 2017 ocupando el cargo del combinado argentino.

Allí está mejorando los estándares de la selección, y consiguió la clasificación directa de Argentina a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 tras ganar el Panamericano de Lima 2019.

Antes de llegar a los Juegos del próximo verano al frente de Argentina, Cadenas dirigirá a la selección también en el Campeonato del Mundo, que tendrá lugar en enero en Egipto.

Jorge Dueñas, Brasil (balonmano femenino)

Jorge Dueñas de Galarza, seleccionador de Brasil, durante un encuentro del Mundial 2017 ante Rusia.  (Imagen por Martin Rose/Bongarts/Getty Images)
Jorge Dueñas de Galarza, seleccionador de Brasil, durante un encuentro del Mundial 2017 ante Rusia. (Imagen por Martin Rose/Bongarts/Getty Images)
2017 Getty Images

"Que vayamos a los Juegos Olímpicos es un premio, pero no vamos a ir sólo a desfilar, la idea es pelear por todo. El primer objetivo es estar en los cuartos de final y una vez allí puede ocurrir cualquier cosa. Si hay la más mínima posibilidad (de conseguir una medalla), vamos a morder por ella", explicó Jorge Dueñas en una charla con entrenadores de élite organizada por la Federación Española de Balonmano el pasado mes de mayo.

Es decir, Jorge Dueñas aspira con su selección, Brasil, conseguir lo que ya logró con la selección española femenina en Londres 2012: una presea Olímpica.

Dueñas dirigió a las 'Guerreras' durante una década, de 2007 a 2017, y ahora lleva más de dos años al frente del combinado brasileño, a quien llevó a lograr en el Panamericano de Lima el oro, y, por lo tanto, a hacerse con el billete para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

Roberto García Parrondo, Egipto (balonmano masculino)

Precisamente la selección anfitriona en el Mundial de Egipto también cuenta con un entrenador español: Roberto García Parrondo, que lleva al frente de esta selección desde hace un año.

A nivel de selecciones, García Parrondo trabajó como segundo en la selección de Macedonia hasta 2018.

Al igual que en el caso de Cadenas, García Parrondo tiene su presencia asegurada en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 al ganar el Campeonato Africano, el cual otorgaba una plaza directa al campeón. Logró este hito en su tercer año como entrenador, después de conseguir grades resultados a nivel de clubes. "El primer año jugué la final europea femenina, el segundo gané la Champions con el Vardar, y en lo que va de mi tercera temporada he ganado la Copa de África", explicó el pasado mes de mayo en una entrevista para el diario español As.

Mateo Garralda, Chile (balonmano masculino)

Mateo Garralda da instrucciones a sus jugadores de Chile durante el Mundial de 2017.  (Imagen por Alex Grimm/Bongarts/Getty Images)
Mateo Garralda da instrucciones a sus jugadores de Chile durante el Mundial de 2017. (Imagen por Alex Grimm/Bongarts/Getty Images)
2017 Bongarts/Getty Images

Una de las grandes leyendas del balonmano, Mateo Garralda, cambió liderar las pistas por hacer lo mismo desde el banquillo, como entrenador. Desde 2016 dirige a las selección de balonmano de Chile y, en este ciclo Olímpico, podría conseguir la que sería una historia clasificación para disputar los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

No será fácil. En el Preolímpico, Chile se enfrentará a Noruega, Brasil y Corea del Sur. Sin embargo, llegará al torneo después de finalizar en segunda posición en el Panamericano de 2019. Caer en la final ante Argentina le hizo perder la opción de clasificar de manera directa para Tokio.

Si Garralda logra la clasificación, sería la primera vez que Chile disputa un deporte de equipo en los Juegos Olímpicos desde Sídney 2000.

Ambos Martín, Rusia (balonmano femenino)

Ambros Martín es sin duda uno de los referentes en los banquillos mundiales, y sus hazañas lo avalan: entrenador del Año en la Liga de Campeones cuatro temporadas consecutivas (2015-2018), y también cuatro veces ganador de la Champions femenina.

A nivel de clubes ha dirigido a las selecciones femeninas de Hungría y de Rumanía, y en 2019 fichó por Rusia. Su llegada no fue otra cosa más que espectacular: en el Mundial consiguió aupar a Rusia a conseguir la medalla de bronce, que, además, fue la primera presea para él como entrenador a nivel de selecciones.

Aunque tenga que conseguir el billete a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 en el Preolímpico, donde se enfrentará a Kazajistán, Serbia y Hungría, Rusia es una de las grandes favoritas para luchar por las medallas en Japón. Este combinado ganó la medalla de oro en Río 2016 y la plata en Pekín 2008.

Toni Gerona, Serbia (balonmano masculino)

Después de haber estado al frente de la selección de Túnez desde 2017 hasta el pasado mes de febrero y de conquistar con ella el Campeonato de África de 2018, Toni Gerona fichó el pasado mes de mayo como seleccionador de Serbia. Sin embargo, en su proyecto no podrá contar con los Juegos Olímpicos de 2020, ya que el equipo masculino de Serbia no logró plaza ni disputará los torneos clasificatorios que aún quedan por jugarse.

El pasado, también fuera

Otros muchos entrenadores ya no ejercen en selecciones nacionales foráneas, pero sí que lo han hecho.

Javier García Cuesta, ahora retirado, fue un pionero en emigrar para dirigir una selección nacional lejos de España. Lo hizo para Estados Unidos, Egipto, Brasil y Portugal -además de España-.

El último en abandonar su aventura fue Valero Rivera, que vio cómo se frustraba su sueño de acabar su carrera en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, ya que no logró la clasificación en el Preolímpico con Catar. Sin embargo, lo que sí que consiguió Rivera -que fichó en 2013 por este proyecto- fue la histórica medalla de plata para Catar en el Mundial de 2015, en el que era el país anfitrión. En Río 2016, Catar logró, por otro lado, una meritoria octava plaza. Antes de dirigir a Catar, Rivera fue seleccionador español, y llevó a los 'Hispanos' a lograr dos medallas en Mundiales: el bronce en 2011 y el ansiado oro en 2013.

Este año también ha terminado el idilio entre Dani Gordo y Brasil. En solo cuatro meses en el cargo, Gordo consiguió que Brasil acabara el Campeonato Centro-Sudamericano en segunda posición. Sin embargo, la Federación Brasileña, que debe de juegar su pase a los Juegos de Tokio en el Preolímpico, decició rescindir su contrato con el español.

Antonio Carlos Ortega, actual entrenador en el Hannover alemán, llegó a ser seleccionador de Japón, la selección anfitriona en Tokio 2020. Por su parte, David Davis llegó a dirigir a Rusia y Egipto.

Estos son solo algunos ejemplos de seleccionadores españoles que entrenaron en otros combinados, pero quizá el caso más destacado sea el de Jordi Ribera. El actual seleccionador de los 'Hispanos' dirigió a Argentina (2004-2005) y a Brasil en dos ciclos Olímpicos (2005-2008, y 2012-2016).

Ribera llevó a Brasil al lograr los mayores hitos de su historia, como fue lograr en Río 2016 la séptima plaza. Y ahora en España sin duda no va por mal camino, con los dos Europeos consecutivos logrados.

Si lo que tocan los entrenadores españoles lo convierten en oro, ¿qué podemos esperar de ellos y de sus selecciones en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020?

Jordi Ribera, entonces seleccionador de Brasil, durante la Supercopa entre Brasil y Eslovenia de 2015. (Imagen por Sascha Klahn/Bongarts/Getty Images)
Jordi Ribera, entonces seleccionador de Brasil, durante la Supercopa entre Brasil y Eslovenia de 2015. (Imagen por Sascha Klahn/Bongarts/Getty Images)
2015 Getty Images