Emilio Falla: "El deporte te hace ser un luchador"

Emilio Falla, de Ecuador, compite en la fase seeding de BMX masculino en la sede Laoshan el 20 de agosto de 2008 en Pekín, República Popular de China.  (Imagen por Julian Finney/Getty Images)
Emilio Falla, de Ecuador, compite en la fase seeding de BMX masculino en la sede Laoshan el 20 de agosto de 2008 en Pekín, República Popular de China. (Imagen por Julian Finney/Getty Images)

El 24 de julio, algunos de los mejores atletas del mundo compartirán sus momentos inolvidables de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos en un festival online de una semana.

El Festival de Experiencias Online con Olímpicos y Paralímpicos, de Airbnb, permitirá que aficionados de todo el mundo tomen parte en 100 actividades interactivas, en las que los anfitriones serán atletas de primer nivel, como OSAKA Namoi, Yusra Mardini, HACHIMURA Rui, Allyson Felix, Lex Guillete, Jean-Paul Helissey o Nicolas-Guy Turbide, entre otros.

También formará parte de esta experiencia el ciclista de BMX Racing Emilio Falla. El atleta ecuatoriano ha conversado con Tokyo2020.org sobre sus dos experiencias Olímpicas (Pekín 2008 y Londres 2012) y su meta para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, además del legado que, como Olímpico, quiere dejar a sus dos hijos.

La pandemia ha afectado al panorama deportivo mundial. ¿A usted personalmente?

Emilio Falla: La verdadera lucha la vamos a ganar las personas que seamos conscientes y actuemos en conscuencia, manteniendo la distancia, utilizando la mascarilla, lavándonos las manos... Ahora se han cancelado muchos eventos en nuestro deporte, como por ejemplo el Mundial o el Panamericano. Durante el confinamiento estuve en Ecuador y me pude volver a Estados Unidos, donde creo que puedo entrenar más.

¿Ha pasado el deporte a un segundo plano?

Sí, es difícil como atleta entender esto. Es algo que nadie esperaba. Ha afectado a todos los ámbitos. A mi esposa yo le decía que esto parece una película de terror. Esto es algo demasiado complicado y todavía hay mucha incertidumbre.

Ha participado en dos Juegos Olímpicos. ¿Cuáles son sus mejores recuerdos de ellos?

La primera vez que clasifiqué era súper joven, tenía 21 años. La magnitud de todo me impresionaba: el tamaño de la Villa, la alimentación... Entrabas al patio de comida y había mucha variedad. Podías comer trece hamburguesas. No había un límite nunca. Todo es ilimitado allá. Es más que nada la magnitud, te das cuenta del esfuerzo que hace un país o una ciudad para poder realizar este evento y que toda la gente se vaya contenta. Los países mejoran mucho gracias a los Juegos. Es increíble formar parte de ellos. Es algo que no todo el mundo puede decir, y menos en Ecuador. De Ecuador suelen clasificar entre 26 a 36 atletas de un país de 17 millones de habitantes. Es un grupo súper selecto, así que haber representado a mi país en los Juegos ha sido la experiencia más gratificante como atleta y como persona.

¿En Londres 2012 le siguió sorprendiendo todo esto?

Fui más maduro y ya sabía más o menos a lo que iba. En Pekín no aproveché mucho para ver otros eventos. En Londres sí que lo hice, y estuve en la Clausura. Deportivamente en Londres esperaba más: en el primer heat quedé tercero; y en el segundo me caí y me rompí el ligamento posterior cruzado de la rodilla. Londres fue increíble, pero también duro.

Emilio Falla (izda.), de Ecuador, en un salto durante la prueba de BMX de los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Imagen por Phil Walter/Getty Images)
Emilio Falla (izda.), de Ecuador, en un salto durante la prueba de BMX de los Juegos Olímpicos de Londres 2012. (Imagen por Phil Walter/Getty Images)
2012 Getty Images

Todavía le queda clasificar, pero, ¿qué meta se pone para Tokio 2020?

De momento es pronto para decirlo. Sería increíble estar en Tokio, sobre todo porque ahora soy padre de familia y me gustaría que mis hijos, sobre todo el mayor, que tiene ahora cinco años, vieran esto. Sería una meta final en mi carrera deportiva e iría por el todo.

Si sus hijos el día de mañana le dicen que quieren dedicarse al BMX, ¿qué les diría?

Yo con mi esposa siempre he hablado que nos encantaría que hicieran deporte porque practicar deporte te hace un luchador. Pero no le voy a forzar por el BMX. Yo le voy a apoyar en lo que él quiera, como a mí me apoyó mi familia.

Con un año más que él, ganó un Mundial.

Sí, sí. Fue un día, cuando era pequeño, que tuve que ir al trabajo de mi papá, que trabajaba enfrente de una pista de bicicross. Me llevó un rato ahí para distraerme. Y yo veía esos saltos, esas bajadas, que le dije a mi padre: "Quiero hacer esto". Y él me dijo: "Cuando seas grande". Así que le contesté: "Quiero ser grande ahorita". Aquellas Navidades me compraron mi primera bicicleta y fui evolucionando rápidamente y llegué al Mundial. Tengo un vídeo en el podio en el que no lo quería ni celebrar. No me daba cuenta de lo que había conseguido, y después vi que era el primer ganador de un Mundial de cualquier disciplina que tenía Ecuador. Yo creo que nací para este deporte.

En aquel momento no era un deporte Olímpico y finalmente cuando fue integrado en el programa Olímpico, fue uno de los atletas pioneros en Pekín 2008.

Tengo una redacción de inglés de cuando yo tenía 12 años en la que dice: "De grande quiero ser dentista y quiero ganar unos Juegos Olímpicos cuando hagan el BMX Olímpico". En aquel momento ni si quiera estaba planeado que lo fuera. Ni cerca. El BMX fue Olímpico cuando yo tenía 18 o 19 años, y esto lo escribí con 12. Era mi propósito desde chiquito. Es increíble que lo escribiera. No sé lo que vi en los Juegos Olímpicos desde el principio. Posiblemente si no hubieran nombrado al BMX Olímpico, lo habría dejado y ahora mismo sería odontólogo.

Hablando de debuts Olímpicos. En Tokio 2020 debutará el BMX Freestyle. ¿Cómo lo valora?

El freestyle es uno de los deportes más atractivos que hay, y los Juegos masificarán este deporte. Y tal vez sea el deporte más popular de Tokio 2020.

Ser Olímpico era mi propósito desde chiquito.

No sé lo que vi en los Juegos Olímpicos desde el principio

¿Qué experiencia quiere ofrecer en la Airbnb Online Experience?

En la experiencia yo cuento un poco de mi historia de vida para motivar a las nuevas generaciones a perseguir sus sueños. Hablo sobre todo de cómo era mi infancia y lo que pasé hasta llegar a clasificar a unos Juegos Olímpicos. Creo que muchas personas en este confinamiento han perdido familiares o negocios o trabajo, y lo deben de estar pasando muy mal. Mi idea es motivar a estas personas también. Como atletas en una trayectoria se viven momentos complicados, pero también se sale adelante. Es normal a veces ser pesimista y tienes que buscar a las personas que te dan su aliento. Intento dejar este pensamiento positivo en la charla de Airbnb.

Además es una gran manera de conectar con los aficionados.

Sí, además creo que es una buena manera de acercar también los Juegos Olímpicos, porque la gente ve sobre todo las competencias en la tele, pero no se ve lo demás, las vivencias de la Villa Olímpica, por ejemplo, o la magnitud de lo que es el evento en sí. Airbnb me ofrece así compartir esta experiencia de dentro de los Juegos.

¿Por qué se ha animado a participar en la Experiencia Online Airbnb?

Es algo que yo también necesito. La oportunidad de contar mi historia en una plataforma mundial, importante y reconocida me parece algo increíble.

Conecte con los mejores atletas del mundo como nunca antes. Regístrese en Airbnb.com/festival para interactuar directamente con sus atletas favoritos durante un festival de cinco días de Experiencias Online con Olímpicos y Paralímpicos.

Puede ver las siguientes experiencias en el Canal Olímpico de Youtube:

24 de julio: Acto de apertura con Colin Jackson, Pita Taufatofua y Tanni Grey-Thompson. 7 p.m. UTC/9 p.m. Madrid/medianoche LA
25 de julio: Superar las dificultades con Yusra Mardini. 5 p.m. UTC/7 p.m. Madrid/10 a.m. LA
Sesiones en directo con la medallista de oro Olímpica Allyson Felix. 11 p.m. UTC/1 a.m. 26 de julio Madrid/4 p.m. LA
Historia en el tiempo con Mary Wineberg. 1 a.m. UTC 26 de julio/3 a.m. 26 de julio Madrid/6 p.m. LA
26 de julio: Sé resolutivo con Pita Taufatofua. 9 a.m. UTC/11 a.m. Madrid/2 a.m. LA
Recorra el globo virtualmente con Jonny Brownlee. 3 p.m. UTC/5 p.m. Madrid/8 a.m. LA
27 de julio: Únase a una cena con Colin Jackson. 11 a.m. UTC/1 p.m. Madrid/4 a.m. LA
29 de julio: Mejora tu juego de zapatillas con Rui Hachimura. 12:01 a.m. UTC 30 de julio/2 a.m. 30 de julio Madrid/5 p.m. LA
Entrenamiento con Naomi Osaka. 1 a.m. Madrid./4 p.m. LA