Eliza McCartney: saltando alto

Eliza Mccartney de Nueva Zelanda compite durante la ronda clasificatoria de salto con pértiga femenino en los Juegos Olímpicos de Río 2016.
Eliza Mccartney de Nueva Zelanda compite durante la ronda clasificatoria de salto con pértiga femenino en los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Hace cuatro años, la neozelandesa Eliza McCartney participó en la final del salto con pértiga femenino de los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Es un momento que ella recuerda claramente.

En ese momento, con solo 19 años, saltó 4.50 m, 4.60 m, 4.70 m y 4.80 m en su primer intento, pero a los 4.85 m tocó la barra cuando descendía. De regreso a la pista, sabía que si la australiana Alana Boyd, una buena amiga suya, saltaba esa altura, ella se quedaría fuera del medallero.

Entonces Boyd falló su salto.

Como resultado de ese intento fallido, McCartney se convirtió en la medallista Olímpica más joven en el salto con pértiga femenino y solo la cuarta medallista Olímpica de Nueva Zelanda en una prueba de atletismo. Hasta el día de hoy, a la deportista de Auckland le resulta difícil encontrar las palabras para describir ese momento.

"No creo haber encontrado las palabras para explicarlo adecuadamente, pero es solo uno de esos momentos que sucede y piensas, 'Correcto... esto es por lo que me he estado preparando tanto tiempo'", dijo McCartney a Tokio 2020.

“Significa mucho y fue muy importante. Es por eso que pasé por todos esos tiempos difíciles. Por eso lo hice. Es un sentimiento surrealista".

"Estaba tratando de mantener la compostura, pero fue el segundo en el que iba a saltar, cuando mi compañera falló, supe de inmediato que eso significaba que había ganado una medalla y simplemente me descompuse", recuerda.

Sin embargo, después de la cima que supone ser medallista en los Juegos Olímpicos, desafortunadamente, llegó el punto más bajo.

McCartney ha sufrido una serie de lesiones en el tendón de Aquiles y los isquiotibiales desde 2016, lo que había puesto en duda sus esperanzas de regresar en los Juegos de Tokio 2020.

La neozelandesa ganó la plata en los Juegos de la Commonwealth de 2018 en la Gold Coast e incluso después de retirarse del Campeonato Mundial en Doha el año pasado, había estado entrenando libre de lesiones por primera vez en casi un año. Sin embargo, después de una sesión de salto, volvió a sentir un dolor intenso en su tendón.

Su músculo continuó deteriorándose y hubo momentos en que no podía caminar ni poner peso sobre su pie derecho.

Con solo 23 años de edad, sabía el nivel que podía alcanzar y no poder conseguirlo, le resultaba difícil.

“Cada atleta sabe de lo que podría ser capaz y cuales son sus límites. Es difícil verse forzado a sentarse y ver pasar el tiempo y no poder hacer nada al respecto", comenta.

Eliza McCartney de Nueva Zelanda compite durante la ronda clasificatoria de salto con pértiga femenino - Grupo A en los Juegos Olímpicos de Río 2016.
Eliza McCartney de Nueva Zelanda compite durante la ronda clasificatoria de salto con pértiga femenino - Grupo A en los Juegos Olímpicos de Río 2016.
2016 Getty Images

Una de las partes más difíciles de mantenerse al margen fue el misterio detrás de sus lesiones. No fue hasta noviembre de 2019 que la atleta finalmente obtuvo las respuestas que había estado buscando.

McCartney descubrió que tiene una enfermedad autoinmune que afecta sus tendones y posiblemente haya estado presente en algunas, si no en todas, las lesiones que tuvo en los últimos tres años.

"No importa con quién hablaba, todos estaban muy confundidos acerca de la situación, pero encaja con esta idea de que tengo un proceso inflamatorio autoinmune en el tendón", dice.

Esencialmente, McCartney desencadenó una reacción en cadena que hace que su sistema inmune se acelere y desencadene un proceso inflamatorio en la área lesionada. Su condición es difícil de tratar, pero el uso de algunos medicamentos parece ayudar.

“Ha sido bastante sorprendente; fue muy rápido... a los pocos días, comencé a notar una mejoría".

Si bien sintió alivio al tener una solución para sus lesiones, también se hizo muchas preguntas sobre su carrera deportiva.

“Recuerdo que todo me llegó a la vez. Tenía reuniones con especialistas y no sabía qué hacer con lo que me decían y qué significaba para mi futuro”, explica McCartney.

“Después de un par de días, me tranquilicé un poco y me di cuenta de que, en realidad, no estaba tan mal. Me dieron una solución. Sentí que tenía nuevamente el control. Cambió mi estado de ánimo y cómo me sentía".

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My amazing followers, it’s time I share what’s been happening in the last 2 months. I’ve been a little quiet on social media and some of you have been asking why I’m not posting about my training and vaulting. I hope after reading this you can appreciate that I haven’t been in the right space to share this until now, but here goes. ▪️After pulling out of World Champs I was back to injury free training for the first time since August 2018. But that ended abruptly one vault session when I got a sudden, intense pain in my Achilles. I was hoping it would just be a short flare of my reoccurring tendinitis, but instead of improving, my Achilles completely deteriorated. Numerous scans, in and out of a moon boot, not able to walk, some days unable to even put any weight through that foot, and all the while being completely unclear on why I had such an atypical Achilles tendinitis. That was now 8.5 weeks ago, and we’ve only just come across a potential cause, which possibly has been present in some or all of the injuries I’ve had in the past 3 years. We think I might have a genetic disorder that causes autoimmune inflammation, particularly affecting tendons. Essentially this means over time microtrauma causes my immune system to go into overdrive and set off an inflammatory process in the affected area. ▪️I’ve been continually challenged this year, and at times it’s been difficult to cope, but the GOOD NEWS is I’ve started the medication for this condition and I’m finally feeling my positive self again. I might not be ready to compete over the New Zealand summer, but all going well I’ll be fit to qualify and build into Tokyo. It’s going to be far from the ideal build up to an Olympics but after a year off I’m bloody ready for the challenge. There is a lot more I want to share but that’s more than enough for one post. ▪️Please ask ANY QUESTIONS, I want to share my road to Tokyo with you all. Also, thank you all for sticking with me through these tough times, and a big thank you to my team and everyone else who has kept me afloat each time I’ve started to sink

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Mientras que sus lesiones le han cobrado un precio físico y mental, McCartney ha tratado de encontrar aspectos positivos para enfrontarse a la situación.

"Un aspecto positivo es la capacidad de recuperación y comprender mejor por qué estás haciendo lo que estás haciendo", dice.

"Ha sido realmente difícil estar al margen durante tanto tiempo y simplemente no sentir que mi cuerpo era capaz de volver a donde estaba, aunque estoy segura de que es así, a menudo pensaba que no era posible".

Cuando solo faltaban cuatro meses para Tokio 2020, McCartney había hecho todo lo que estaba en su poder para clasificarse, pero sabía que no iba a ser fácil y seguía esforzándose.

Sin embargo, con el anuncio del Comité Olímpico Internacional (COI) de que los Juegos se posponían debido a la pandemia del COVID-19, los atletas de todo el mundo revivieron.

Si bien McCartney ahora tiene otro año para recuperar su cuerpo, reconoce que el aplazamiento no cambia mucho sus planes.

Eliza McCartney de Nueva Zelanda celebra el bronce en la final de salto con pértiga femenino en los Juegos Olímpicos de Río 2016.
Eliza McCartney de Nueva Zelanda celebra el bronce en la final de salto con pértiga femenino en los Juegos Olímpicos de Río 2016.
2016 Getty Images

“Siempre estamos compitiendo, siempre estamos entrenando para algo. Si no fueran los Juegos Olímpicos el próximo año, [tendríamos] nuestro Campeonato Mundial. Es casi como si hubiéramos sacado este año del calendario”, dice.

“[Para mí] significa que puedo hacer un verdadero entrenamiento de invierno, lo que no he hecho en siete u ocho años, por lo que podría ser realmente beneficioso para mí".

"Espero salir mucho más fuerte, más en forma y técnicamente mejor".

El mismo día en que se anunció el aplazamiento de los Juegos Olímpicos, Nueva Zelanda empezó el confinamiento.

También fue la misma semana en que McCartney había planeado comenzar a saltar de nuevo, algo que no había hecho durante un tiempo, con varias competiciones locales en el horizonte. Pero con los ciudadanos de Nueva Zelanda obligados a quedarse en casa, no fue posible.

“Mi entrenamiento no es tan diferente, pero si salimos del encierro y tenemos que volver a la competición una vez más, estaré más preparada. Intentaré intentar configurar algunas cosas en casa que me permitan hacer algunos saltos básicos o algo similar".

Con las nuevas fechas de los Juegos Olímpicos para 2021, los atletas de todo el mundo han comenzado a prepararse lo mejor que pueden. McCartney necesitará saltar 4.70 m para clasificarse para los Juegos Olímpicos; su mejor marca personal al aire libre es 4.94 m.

Si se puede clasificar y ser seleccionada para representar a Nueva Zelanda el próximo año, la saltadora tiene un objetivo en mente cuando llegue al nuevo estadio Olímpico en la capital japonesa.

"Mi objetivo siempre es hacer mi mejor salto... lo que esté bajo mi control en ese momento, eso es en lo que me centro", explica. "Eso es exactamente lo que habría sido Tokio este año y lo que hice en los Juegos de la Commonwealth y en Río".

"Siempre se trata de dar lo mejor de mí y poder volver a casa con la sensación de que salté lo mejor que pude ese día", concluye.