El sóftbol y el béisbol de México hacen historia

Los jugadores de México celebran su victoria y clasificación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 después del juego final de la Medalla de Bronce WBSC Premier 12 entre México y Estados Unidos en el Tokyo Dome el 17 de noviembre de 2019 en Tokio, Japón.
Los jugadores de México celebran su victoria y clasificación para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 después del juego final de la Medalla de Bronce WBSC Premier 12 entre México y Estados Unidos en el Tokyo Dome el 17 de noviembre de 2019 en Tokio, Japón.

La selección femenina de sóftbol y el equipo masculino de béisbol se han clasificado por primera vez para los Juegos Olímpicos.

Las dos selecciones ya tienen su boletos asegurado para Japón y, de momento, son los dos únicos deportes de conjunto mexicanos que lo han conseguido.

Esta es la primera vez en la historia que la selección mexicana de sóftbol se clasifica para los Juegos Olímpicos. Además, el sóftbol será la disciplina que abrirá el evento más esperado del año en el mundo del deporte, dos días antes de la Ceremonia de Apertura de los Juegos.

Sóftbol: llega pisando fuerte

México logró su clasificación en el torneo de las Américas que se realizó en Ottawa, Canadá, el mes de agosto y lo consiguió derrotando al equipo local 2-1 en la final.

Es precisamente esta última participación del conjunto mexicano la que hace soñar con subir al podio en la capital japonesa, ya que Canadá llegaba mejor posicionada en el ranking con respecto a México.

Suzannah Lillian Brookshire Gonzalez #5 de México celebra con sus compañeras de equipo después de golpear el sencillo RBI ganador del juego en un desempate contra Italia durante un partido en el día nueve del Campeonato Mundial de Sóftbol Femenino WBSC el 10 de agosto de 2018 en Chiba, Japón.
Suzannah Lillian Brookshire Gonzalez #5 de México celebra con sus compañeras de equipo después de golpear el sencillo RBI ganador del juego en un desempate contra Italia durante un partido en el día nueve del Campeonato Mundial de Sóftbol Femenino WBSC el 10 de agosto de 2018 en Chiba, Japón.
2018 Getty Images

Por el momento, México es quinta del ranking internacional, una plaza que el entrenador Carlos Bernáldez confía en superar rumbo al medallero en los Juegos Olímpicos.

“Espero subir en el ranking, ir por una medalla. De los equipos clasificados, nada más a Japón no le hemos ganado. Tenemos cuatro pitchers de primer nivel”, aseguró el mánager a AGP Deportes.

Una de las jugadoras destacadas de la selección mexicana y que se espera que haga un buen papel en Tokio es Dallas Escobedo, ex estrella del sóftbol del estado de Arizona.

Como jugadora nacida en Estados Unidos en el equipo de sóftbol de México, Escobedo, de 27 años, no está sola. De las 15 jugadoras que participaron en los Juegos Panamericanos, una docena nació en los Estados Unidos. La federación mexicana de sóftbol ha explorado, identificado y contratado a docenas de estadounidenses de ascendencia mexicana en universidades estadounidenses desde el comienzo de esta década.

Béisbol con letras de oro

Las chicas de sóftbol no estarán solas en Japón. Por primera vez en la historia del béisbol, la selección mexicana de este deporte obtuvo su pase para competir en unos Juegos Olímpicos. Después de un fin temporada poco alentador, se posicionaron en el tercer lugar de la Súper Ronda del torneo Premier 12 de la Confederación Mundial de Béisbol y Sóftbol (WBSC, por sus siglas en inglés), al vencer 3-2 a Estados Unidos en Tokio.

El panorama no pintaba bien para los mexicanos, ya que su adversario, Estados Unidos, al contrario, venía con los ánimos altos por haber vencido en el octavo inning a China Taipei. Fue este equipo el que dejó que México se enfrentara a los estadounidenses para pelear la medalla de bronce, ya que vencieron a los australianos en un duelo de pitcheo.

Cuando se le preguntó acerca de los Juegos Olímpicos, el mánager de la novena mexicana, Juan Gabriel Castro, dijo que el equipo mexicano seguirá preparándose, “incluso mejor que para el evento clasificatorio". "México está creciendo, vamos a escuchar el nombre de la selección muchas veces y veremos a México en muchos torneos", afirmó durante la rueda de prensa posterior al torneo disputado en Japón.

Entre los jugadores destacados de la selección mexicana destacan deportistas como Efrén Navarro, un veterano de 33 años que en las Grandes Ligas jugó la pasada temporada con los Cachorros de Chicago y luego con los Hanshin Tigers, un equipo con sede en la ciudad japonesa de Nishinomiya. Nativo de Estados Unidos, pero de padres mexicanos, Navarro fue el autor del batazo que permitió anotar la carrera definitiva con la que México se clasificó para los Juegos Olímpicos.

El béisbol, al igual que su hermano menor el sóftbol, regresará a los Juegos Olímpicos después de 12 años de no estar contemplado para competir. La última vez que este deporte participó en los Juegos Olímpicos fue en Pekín 2008. En su regreso, México espera escribir su nombre en la historia Olímpica.