El orgullo y la gloria del tenis de mesa chino

Los medallistas de oro Long Ma, Xin Xu y Jike Zhang de China durante la ceremonia de entrega de medallas después del partido por la medalla de oro de tenis de mesa masculino contra Japón en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Phil Walter/Getty Images)
Los medallistas de oro Long Ma, Xin Xu y Jike Zhang de China durante la ceremonia de entrega de medallas después del partido por la medalla de oro de tenis de mesa masculino contra Japón en los Juegos Olímpicos de Río 2016. (Foto de Phil Walter/Getty Images)

A lo largo de la historia de los Juegos, varios equipos han alcanzado tal altura que solo pueden describirse como increíbles. Tokio 2020 revisa las historias de estos equipos inolvidables y los jugadores estrella que fueron claves en la competición. En la segunda parte de nuestra serie, repasamos la historia del excepcional equipo de tenis de mesa de la República Popular China

(De izquierda a derecha) La medallista de plata Wang Nan de China, la medallista de oro Zhang Yining de China y l medallista de bronce Guo Yue de China suben al podio durante la ceremonia de entrega de medallas para la final de tenis de mesa individual femenin en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 el 22 de agosto de 2008. (Foto de Jonathan Ferrey/Getty Images)
(De izquierda a derecha) La medallista de plata Wang Nan de China, la medallista de oro Zhang Yining de China y l medallista de bronce Guo Yue de China suben al podio durante la ceremonia de entrega de medallas para la final de tenis de mesa individual femenin en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 el 22 de agosto de 2008. (Foto de Jonathan Ferrey/Getty Images)
2008 Getty Images

Cómo empezó

El tenis de mesa, también conocido como ping pong, es considerado el deporte nacional de la República Popular China.

Desde que este deporte se convirtió en uno de los oficiales en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988, los atletas chinos han dominado el deporte ganando 28 de las 32 posibles medallas de oro hasta Río 2016. Desde 1996, China solo ha perdido el oro una vez: en los individuales masculinos en Atenas 2004.

En Pekín 2008 se introdujeron nuevos eventos por equipos que reemplazaron a los dobles masculinos y femeninos. Pero el impulso dorado del equipo de tenis de mesa de China continuó. Ganaron todas las medallas de oro en Pekín 2008, Londres 2012 y Río 2016, tal como lo habían hecho en Atlanta 1996 y Sídney 2000.

El equipo chino de tenis de mesa no solo ha dominado el podio de los Juegos Olímpicos, sino que también ha reinado en los Campeonatos del Mundo y las Copas del Mundo.

Desde el comienzo del nuevo milenio, solo ha habido unas pocas ocasiones (2003, 2013, 2017) en las que el país no logró conseguir todos los oros en el Campeonato Mundial de Tenis de Mesa. En el mismo período, tan solo una vez en 2010, el equipo femenino de Singapur venció a China para llevarse uno de los títulos.

En la Copa del Mundo de la ITTF que se celebra anualmente, los atletas masculinos chinos han perdido el título cinco veces en las últimas dos décadas, mientras que las jugadoras nunca lo han perdido desde la inauguración de la Copa Mundial Femenina en 1996. La Copa Mundial por Equipos comenzó en 1990, y solo en tres ocasiones (1990, 1994, 1995) China perdió la medalla de oro en los eventos masculinos o femeninos.

Cada punto por el oro de China en el tenis de mesa Olímpico de 2008 a 2016
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La mayor victoria

Desde Seúl 1988 hasta Río 2016, China ha ganado 53 medallas, incluidos 28 oros, 17 platas y 8 bronces en tenis de mesa.

Los mejores resultados se dieron en Atlanta 1996 (4 de oro, 3 de plata, 1 de bronce), Sídney 2000 (4 de oro, 3 de plata, 1 de bronce) y Pekín 2008 (4 de oro, 2 de plata, 2 de bronce).

Con esos espectaculares resultados está claro porque se conoce a China como la gran potencia mundial del ping pong.

Medallistas del tenis de mesa individual femenino, de izquierda a derecha: Jing Cheng de Taipei, plata, Yaping Deng, oro, Hanmg Qiao de China, bronce, en el Centro de Congresos Mundial de Georgia en los Juegos Olímpicos del Centenario de Atlanta 1996.
Medallistas del tenis de mesa individual femenino, de izquierda a derecha: Jing Cheng de Taipei, plata, Yaping Deng, oro, Hanmg Qiao de China, bronce, en el Centro de Congresos Mundial de Georgia en los Juegos Olímpicos del Centenario de Atlanta 1996.
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Los jugadores clave

Nueve jugadores de tenis de mesa chinos han dominado el deporte durante años y han logrado el grand slam de tenis de mesa (ganando los títulos en los Juegos Olímpicos, los Campeonatos del Mundo y la Copa del Mundo). DENG Yaping fue la primera de ellos.

Deng, que ganó medallas de oro en individuales y dobles en Barcelona 1992, repitió la hazaña en Atlanta 1996 y fue la primera atleta china en ganar cuatro medallas de oro en el tenis de mesa Olímpico. También es la primera de las dos únicas atletas que defendieron un título Olímpico individual, siendo la otra ZHANG Yining.

Zhang, quien encabezó el podio Olímpico en Atenas 2004 y Pekín 2008, es la única jugadora en la historia del tenis de mesa que ha logrado el Grand Slam dos veces. Aparte de sus dos oros Olímpicos, también es cuatro veces ganadora de una Copa del Mundo y dos veces Campeona del Mundo.

En el equipo masculino, el actual entrenador de la selección nacional china LIU Guoliang fue el primer jugador chino en lograr el Grand Slam. Comenzó con la medalla de oro Olímpica en Atlanta 1996 y ese mismo año subió a lo más alto del podio de la Copa del Mundo. En 1999 completó el grand slam con el título del campeonato mundial.

Luego, el medallista de oro de Londres 2012, ZHANG Jike, fue el más rápido en alcanzar esta hazaña, y solo tardó 445 días (entre 2011 y 2012) en ganar un oro Olímpico, un Campeonato del Mundo y una Copa del Mundo.

SUN Yingsha duranate un partido en la Copa Mundial Femenina ITTF 2020.
SUN Yingsha duranate un partido en la Copa Mundial Femenina ITTF 2020.

¿Qué pasó después?

En Tokio 2020, el doble mixto se ha agregado al programa Olímpico por primera vez y, como resultado, habrá cinco nuevas medallas de oro en juego.

China se ha clasificado para los cinco eventos, aunque la composición del equipo nacional aún debe decidirse.

Hacer una selección entre todos los atletas de alto nivel siempre ha sido una mezcla de emociones para el entrenador en jefe de la selección nacional y esta vez depende de LIU Guoliang decidir quién estará en el equipo.

Con el objetivo de subirse a lo más alto del podio en Tokio 2020 una vez más, la nación anfitriona, Japón, ve a China como su mayor amenaza con HARIMOTO Tomokazu e ITO Mima siendo los principales jugadores. Los atletas chinos que sean mejores antes los atletas japoneses tendrán más posibilidades de formar parte del equipo.

En este caso, SUN Yingsha, de 20 años, que es la actual número 3 del mundo, podría tener más posibilidades de ser seleccionada. Durante la Copa Mundial Femenina de la ITTF que terminó la semana pasada, derrotó a dos jugadoras japonesas, incluida Ito, antes de perder la final ante su compañera de equipo CHEN Meng, que actualmente es la atleta femenina mejor clasificada. Se ha pronosticado que tanto Chen como Sun representarán a China en la prueba individual femenina en Tokio 2020.

Para la competición masculina, el número uno del mundo FAN Zhendong, quien el fin de semana pasado se convirtió en la primera persona en ganar la Copa Mundial masculina tres veces consecutivas, está en plena forma. Durante los últimos 20 días, ha derrotado al número 2 del mundo MA Long, tres veces medallista de oro Olímpico que también ha logrado el Grand Slam, dos veces (Campeonatos Nacionales y finales de la Copa Mundial Masculina de la ITTF). Mientras tanto, Ma, de 32 años, derrotó al prometedor Harimoto durante la semifinal de la Copa del Mundo antes de perder ante Fan, y también sumó la posibilidad de estar en Tokio el próximo año.

En los próximos días, las Finales de la ITTF (19-22 de noviembre) y WTT Macao (25-29 de noviembre) se llevarán a cabo en la República Popular China, lo que proporcionará más inspiración para que Liu Guoliang tome sus decisiones con seguridad.

Mire el video a continuación para ver por qué el tenis de mesa es tan popular en China.

Por qué el dominio de China en el tenis de mesa no tiene rival
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