El giro de Alistair Brownlee de cara a Tokio 2020

MARBELLA, ESPAÑA - 27 DE ABRIL:  Alistair Brownlee, de Gran Bretaña, llega a meta en segundo lugar en el IRONMAN 70.3 Marbella el 27 de abril de 2019, en España. (Imagen por Bryn Lennon/Getty Images for IRONMAN)
MARBELLA, ESPAÑA - 27 DE ABRIL: Alistair Brownlee, de Gran Bretaña, llega a meta en segundo lugar en el IRONMAN 70.3 Marbella el 27 de abril de 2019, en España. (Imagen por Bryn Lennon/Getty Images for IRONMAN)

Por un tiempo, el drama alrededor de Alistair Brownlee de si estará o no en los Juegos de Tokio parecía llevar siempre al no. Sin embargo, tras anunciar sus intenciones de defender su corona en el triatlón de los Juegos del próximo año, el dos veces campeón Olímpico podría estar en camino de duplicar su potencial medalla compitiendo en el evento de relevos mixtos, que hará su debut en el programa Olímpico

El cambio

Desde su debut Olímpico en Sídney 2000, han habido cinco medallas de oro disponibles en triatlón. Alistair Brownlee ha ganado dos de ellas (Río 2016 y Londres 2012). Pero con el añadido del triatlón de relevos mixtos en el programa Olímpico, Browlee tiene ahora la oportunidad de llegar a los cuatro oros de los siete posibles y cimentar su lugar en la historia Olímpica.

"El relevo mixto es bastante emocionante. Es un formato que realmente me gusta correr", explicó Brownlee al Olympic Channel.

"Puede parecer 1.000% diferente al Ironman -y lo es- pero pone a prueba las habilidades de nadar, andar en bici y correr porque puedes terminar expuesto y solo".

El evento de relevos mixtos lo forman equipos de dos hombres y dos mujeres que compiten en un recorrido acortado (300 m a nado, 8 km de carrera ciclista y 2 km de carrera a pie) antes de que pueda participar el siguiente compañero. Y este es un formato que Brownlee ve que se adecúa perfectamente a sus fortalezas como atleta: "Por supuesto tienes que ser rápido, pero también tienes que ser capaz de concentrar una carrera sólida en 20 minutos y ser muy bueno en tus transiciones, así como ser bueno también tanto técnica como tácticamente, y esto creo que es donde soy bueno".

GOLD COAST, AUSTRALIA - 7 DE ABRIL:  Alistair Brownlee, de Inglaterra, celebra con sus compañeros de equipo Vicky Holland, Jessica Kearmonth y Jonathan Brownlee tras ganar la plata en el triatlón de relevos mixtos por equipos en los Juegos de la Commonwealth 2018 en el Southport Broadwater Parklands, el 7 de abril de 2018 en Gold Coast, Australia.  (Imagen por Chris Hyde/Getty Images)
GOLD COAST, AUSTRALIA - 7 DE ABRIL: Alistair Brownlee, de Inglaterra, celebra con sus compañeros de equipo Vicky Holland, Jessica Kearmonth y Jonathan Brownlee tras ganar la plata en el triatlón de relevos mixtos por equipos en los Juegos de la Commonwealth 2018 en el Southport Broadwater Parklands, el 7 de abril de 2018 en Gold Coast, Australia. (Imagen por Chris Hyde/Getty Images)
2018 Getty Images

Hermanos aparte

Por supuesto, competir en un equipo es algo en lo que se podría esperar que el triatleta de Gran Bretaña sobresaliera.

Como la mitad de los famosos "hermanos Brownlee", Alistair ha vivido y entrenado con su hermano pequeño, Jonny, durante muchos años de su vida. Entre los dos poseen cuatro medallas Olímpicas, que tienen todo el abanico de colores (dos oros para Alistair y un bronce y una plata para Jonny).

Pero el confinamiento consecuencia de la pandemia del COVID-19 ha provocado una pausa en esta unión deportiva entre hermanos.

Tanto Alistair como Jonny se encuentran confinados en casas diferentes. Separados incluso en sus recientes cumpleaños.

"Los dos somos de abril, así que fueron hace un par de semanas. Es la nueva normalidad, ¿no? Hicimos algunas llamadas por Zoom y hemos estado en contacto con los amigos y la familia a través de las maravillas de la tecnología", explica Brownlee, reflejando la realidad que viven millones de personas en estos momentos.

Esta realidad es precisamente la que también ha puesto en pausa sus planes para Tokio. Por ahora, se está adaptando a la vida bajo el confinamiento.

"La parte difícil es la misma que para todo el mundo: no sabemos cuánto va a durar esta situación en términos de cuándo la vida va a volver a la normalidad, desde un punto de vista deportivo, por ejemplo, o cuándo la competición comenzará de nuevo", resume Brownlee.

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Una vez más

Antes del confinamiento, ambos hermanos Brownlee habían estado entrenando en altitud en los Estados Unidos, esforzándose por alcanzar el nivel de rendimiento que necesitarían para cumplir sus ambiciones Olímpicas.

Y si bien Alistair se ha decidido a querer competir en Tokio, el pequeño problema de la clasificación Olímpica es un algo que aún debe resolver.

"Intenté todo lo que puede clasificarme y estar allí. Había muchos factores a tener en cuenta. Habría tenido que competir bien para clasificarme y, como equipo británico, también podríamos haber conseguido tres puestos, algo que no hemos hecho".

Pero aunque aún quedan muchas preguntas por responder, el atractivo de los Juegos Olímpicos ha hecho que Brownlee esté decidido a dar todo lo que tiene para triunfar en la competición del año próximo.

"Solo esperaba darlo todo y tener una última buena experiencia Olímpica".

“Los Juegos Olímpicos significan mucho para mí. He tenido la suerte de ir a los Juegos Olímpicos tres veces. El chico de 14 años que fui no se creería si le dijera que estuve en los Juegos Olímpicos tres veces y gané dos".

"Así que siento que es un objetivo cumplido. Pero, claro, sería fantástico volver a ir y competir de nuevo ".

Día a día

Por ahora, debido a la pandemia y el aplazamiento de los Juegos, todo lo que Brownlee puede hacer es esperar.

Para muchos atletas, es una situación que los ha devastado, ya que años de planes cuidadosamente elaborados se han arruinado en un instante.

Es una reacción que Brownlee siente que su yo más joven también habría tenido.

"Uno de mis primeros pensamientos al escuchar la noticia fue alegrarme de que algo así no hubiera sucedido hace ocho años porque en 2012 fue el día más grande de mi vida", reflexiona Brownlee.

"Durante los siete años anteriores, me había preparado y estaba listo para salir a correr. Así que lo siento mucho, y tengo mucha empatía, por todos aquellos que esperaban vivir su gran día".

Pero como uno de los atletas más experimentados en el circuito, Brownlee tiene algunos consejos para los deportistas que están luchando por aceptar la situación actual en la que se encuentran.

"Creo que una estrategia es disociarse tanto como sea posible de la preparación... Es difícil tener ese nivel de intensidad de entrenamiento, concentración y mentalidad durante largos períodos de tiempo. Para algunas personas son semanas, para otras personas son meses, muchos meses, pero estoy bastante seguro de que para nadie son 15 meses".

“Así que dedica un poco de tiempo a entrenar lo más duro que puedas, pero en ese momento trata de relajarte y tener otros objetivos. Lo que sea que sea eso. Aprende a tocar la guitarra, cocinar o leer", añade.

“Con suerte, eso debería darte un poco de perspectiva sobre la situación. Y creo que con esa perspectiva estarás más fresco y más listo que nunca para volver y concentrarte lo más que puedas para cuando llegue el 2021 y los Juegos Olímpicos".

¿Podría un Alistair Brownlee fresco y renovado duplicar su colección de medallas en los Juegos Olímpicos del próximo año? La respuesta tendrá que esperar.