El béisbol regresa a Japón después de una pausa de tres meses

Con pasos como este, la comunidad deportiva japonesa avanza hacia Tokio 2020

El mundo deportivo japonés dio un gran paso adelante hacia los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 cuando la temporada de béisbol finalmente comenzó después de una espera de tres meses el viernes (19 de junio), siendo el primer deporte del país en regresar desde que empezó la crisis del COVID-19.

La Liga Japonesa de Béisbol estaba originalmente programada para comenzar el 20 de marzo, pero al igual que en la mayoría de países del mundo, las competiciones deportivas y encuentros multitudinarios fueron suspendidos.

Como primer partido de la Liga Central, los dos veces campeones, los Yomiuri Giants, superaron a los Hanshin Tigers por 3-2, mientras que los Hiroshima Carp vencieron a los Yokohama BayStars 5-1. Los Tokyo Swallow se enfrentaron a los Chunichi Dragons en casa.

En la Liga del Pacífico, los tres veces campeones, los Fukuoka Hawks, lograron una victoria por 2-1 sobre los Chiba Marines. Los Saitama Lions derrotaron a los Hokkaido Fighters por 3-0. Los Tohoku Golden Eagles vencieron a los Orix Buffaloes 9-1.

Pero en esta primera jornada, las victorias y derrotas fueron secundarias comparadas con la felicidad que a muchos les supuso el regreso de la competición.

Si bien los partidos del viernes se llevaron a cabo sin seguidores en los estadios, fueron un soplo de aire fresco y una buena noticia que el público anhelaba en el país anfitrión de los Juegos del próximo verano.

"La pandemia de coronavirus no ha sido contenida todavía", dijo el comisionado de la Liga, SAITO Atsushi. “El 2020 será un año especial. Necesitamos terminar la temporada. Tenemos la misión de construir sobre la experiencia de este año para el próximo".

“No podríamos estar más felices si podemos devolver las sonrisas a la gente y la positividad a la sociedad. Esperamos que el inicio de la temporada sirva de modelo para otros deportes y entretenimiento", añadió.

Esta temporada regular se ha reducido a 120 partidos, 23 juegos menos de lo habitual. No habrá partidos All-Star ni partidos entre ligas.

La Liga también anunció el viernes que todos los jugadores, gerentes y entrenadores de los 12 equipos han dado negativo en los tests para detectar el coronavirus.

Siguiendo los pasos del béisbol, la Liga de Fútbol Japonesa regresará el 4 de julio. Se espera que ambos deportes permitan que los seguidores regresen a los estadios a partir del 10 de julio, cuando el gobierno japonés autorice la celebración de eventos con una capacidad de hasta 5,000 espectadores.

Por el Olympic Channel.